Блог портала New Author

Черный жнец

Аватар пользователя Irina K.
Рейтинг:
51

До сих пор до мельчайших подробностей помню все обстоятельства нашего знакомства, хотя и прошло уже сорок лет. Пасмурный сентябрьский день - один из таких, которые в Петербурге не редкость. Снующие по проспекту безликие прохожие. Серое нахмуренное небо, готовое в любой момент заплакать дождем.

Уличные художники, размещающие свои работы прямо здесь же, на Невском.

Проходя мимо, я скользнул быстрым равнодушным взглядом по ярким пятнам холстов, карандашным наброскам, портретам горожан, аляповатым декоративным панно с розами и подсолнухами в стиле Ван Гога... да, чего только там не было, и слегка ускорил шаг. Взгляд упал на худенькую рыжеволосую девушку в каком-то нелепом клетчатом пальто. Сидя перед мольбертом, она пила кофе из пластмассового стаканчика. Наши взгляды встретились. Она внимательно всмотрелась в мое лицо и вдруг улыбнулась:

- Молодой человек, давайте я нарисую ваш портрет? Это не долго, всего двадцать минут.

Голос у нее был немного хрипловатый, но приятный. Она отставила в сторону стаканчик и взяла лист бумаги. Я подошел к ней и увидел, что глаза у нее были разного цвета - один карий, а другой зеленый.

Наше неожиданное знакомство переросло в довольно регулярные и бурные встречи, и уже спустя каких-то два месяца я не представлял, как раньше жил без моего Ангела. Ее действительно звали Ангелиной. Девушка была не исключением из множества провинциальных писателей, поэтов и художников, приезжающих в мегаполисы за удачей, признанием и славой. Впрочем, в искренности и любви моего Ангела я нисколько не сомневался. Спустя три месяца после нашего знакомства, она переехала в мою холостяцкую квартиру, а еще через месяц мы оформили наши отношения официально. И вот тут появились те подводные камни, которые до той поры были от меня скрыты. Обнаружилась совершенно неистребимая в моей жене склонность к богемной жизни. Проявлялось это в каких-то постоянных и невероятных ее подругах - таких же "свободных художницах", которые приходили к нам "на полчасика" и в итоге оставались на сутки, а иногда и больше. После того, как я высказал Лине претензии с эпитетами "наша квартира - не проходной двор" - она мило кивнула мне, соглашаясь.

И сама стала пропадать...

"Все талантливые люди немного безумны, это надо просто принимать," - последние месяцы я повторял это как мантру, но... как оказалось, терпение - одна из самых тяжелых для меня добродетелей.

В один из вечеров, точнее уже ночей, когда Ангелина явилась домой "от очередной подруги" и в изрядном подпитии, я не сдержался. Вспоминать об этом больно и стыдно, но и забыть не получается. До сих пор перед глазами стоит лицо жены с размазанной по щекам тушью, слезами, смешанными с кровью из разбитой губы. Я ударил ее один раз, но этого хватило. Она сидела на полу в коридоре, скрючившись и плакала.

- Дрянь! Сука! - я поднял ее голову за волосы и выкрикнул ей эти злые слова в самое лицо. - Ненавижу! Чтобы больше никогда тебя не видел!

Она отползла в угол и рыдала, закрыв лицо руками. А я стоял, возвышаясь над ней, как само святое правосудие и оскорбленная добродетель. - Хорошо... - выдохнула она, поднимаясь и вытирая кровь с лица. - Больше не увидишь меня. Никогда.


***


Всю первую половину рабочего дня я чувствовал себя отвратительно. Душу крутило и выворачивало, как от черного похмелья. Злость на жену не проходила, но теперь к ней, поначалу понемногу - по капле, а потом и уже по чайной ложке - стало примешиваться едкое чувство вины. Лицо Лины, всё в слезах, с пятнами крови - стояло перед глазами...

Я уже почти принял решение вечером поговорить с ней спокойно и - да, пусть другие назвали бы меня тряпкой - попросить прощения за то, что поднял руку. Приняв это решение, я несколько успокоился и даже повеселел, как вдруг сигнал мобильника известил о входящей смс.

Оно пришло от нее, и было довольно странным:


"Прощай. Пожелай мне счастливого полёта.

Твой Ангел"


Несколько минут я обдумывал, что бы это могло означать. Затем перезвонил, но телефон Лины был отключен. Домашний также не отвечал.

Не дожидаясь конца рабочего дня, я рванул домой. Конечно, застрял в чертовой пробке. Почти час времени. Час драгоценного времени...

Уже подъезжая к нашему дому, я увидел стоящую во дворе Скорую. Толпу людей, окруживших ее. Противный липкий страх проткнул сердце ледяной иглой, медленно растекся вдоль позвоночника. Выскочив из машины я побежал к Скорой и... почти сразу увидел Лину. Она уже лежала на носилках, закрытая до самой шеи простыней. Через белую ткань проступали красные пятна... лицо с запрокинутым подбородком казалось маленьким и очень бледным.

- Что с ней?! - я схватил одного из санитаров за руку. - Она жива?

Он обернулся и посмотрел на меня хмурым взглядом.

- А вы кто будете?

- Я ее муж.

- Жива, - ответил подошедший ко мне второй человек, вероятно, врач. - Но повреждения, скорее всего, несовместимые с жизнью. Падение с восьмого этажа, сами понимаете... Мы, конечно, попытаемся сделать все, что в наших силах, но...

Он говорил что-то ещё, но все для меня было, как в тумане.


***


Я медленно шёл по набережной. Вот, вдали появились золотые купола храма. Мысль зайти туда слабым огоньком трепыхнулась в душе, но тут же угасла... в Бога я не верил. Остановившись, я облокотился на перила моста, глядя на черную воду с медленно плывущей по ней желтой листвой. Нестерпимо захотелось курить. Но сигареты я забыл в машине, которую оставил у ворот больницы.

- Хотите? - я услышал за спиной мужской голос и, вздрогнув, обернулся.

На меня смотрел худощавый мужчина, примерно моего возраста, одетый в черное пальто. Он был до странности бледен, хотя и вежливо улыбался мне, протягивая сигарету вместе с зажигалкой.

- Благодарю, - машинально проговорил я, зажигая сигарету и делая глубокую затяжку. И только после этого подумал: "Каким образом он узнал о моем желании?"

- Вы умеете читать мысли? - я вопросительно посмотрел на незнакомца.

Дым сигареты был необычный, с каким-то горьковатым, но довольно приятным тонким запахом.

- Вполне, - он кивнул. - Впрочем, в данном случае не было особой необходимости. По вашему виду и так понятно, что от сигареты вы бы не отказались.

Он опять вежливо улыбнулся. Я посмотрел в его глаза... и почувствовал от его светлого взгляда какой-то иррациональный... даже не ужас, а странную смертельную усталость. Его глаза были именно такими.

Что все это значило? Может быть, я уже сошел с ума и все это мне только кажется?

- Нет, не беспокойтесь, - ответил он, - Ваш рассудок в полном порядке. Я всего лишь хочу предложить вам одну сделку. Возможно, вы согласитесь. Возможно - нет. Речь идет о жизни вашей жены.

- А... - я усмехнулся, - так вы, вероятно, один из этих целителей-шарлатанов, которые предлагают свои услуги родственникам умирающих людей? Маг или потомственный знахарь? Отследили меня от больницы и теперь будете разводить на деньги? Да как у вас совести только хватает?!

Я замахнулся рукой со сжатым кулаком. Да, в этот момент я себя не контролировал. Но, произошло невероятное... рука прошла сквозь моего собеседника, словно передо мной был не человек из плоти и крови, а фантом.

- Вот видите, - он опять улыбнулся. - Я вас не обманываю.

- Да кто вы такой, черт вас подери?! - выкрикнул я ему в самое лицо. - Или вы что-то подсунули мне в этой сигарете? Там какая-то наркота, так?

- Успокойтесь, - проговорил он, поднеся ладонь к глазам.

И на какой-то миг в них, как мне показалось, промелькнуло что-то человеческое. Страдание и боль.

- Я ведь и сам не мог поверить раньше...

- Когда раньше? И во что? - раздраженно спросил я.

- Когда мне самому предложили подобное. А было это... да уже более ста лет назад. Обычно жнецы выдерживают дольше, но у меня не получилось.

- Какие жнецы? И что выдерживают? - медленно и с расстановкой произнес я.

Теперь уже не покидало ощущение, что я разговариваю с сумасшедшим.

Непонятным пока оставалось только одно - как он мог читать мои мысли?

- Черные жнецы. Еще нас называют собиратели душ. Миссия не из приятных, конечно, но, поверьте, она тоже необходима, как, например, врач... или для кого-то - священник.

- Или Харон? - язвительно перебил я незнакомца.

- Харон, да, пожалуй, - согласился он. - Лишь с той разницей, что Харон - мифологический, выдуманный людьми персонаж.

- А черные жнецы, значит, реальны? - я едва не расхохотался ему в лицо.

- Да, - он ответил как-то торжественно и в то же время грустно. - Я вполне понимаю ваше недоверие. Осознать подобное очень трудно. Но мне пришлось поверить в это довольно быстро, поскольку у меня не было выбора. Тот, кто пришел ко мне тогда, когда я был еще обычным человеком... он избавил меня от долгой и мучительной смерти, которая меня неминуемо ожидала. Да, он сделал все быстро. Но взамен...

- Черт, я, кажется, догадываюсь, - протянул я.

Подул ветер, не очень сильный. Но я почему-то ощутил дикий пронзительный холод и поднял воротник куртки.

- Догадаться не сложно, - ответил он.

- Взамен вы сами стали этим самым черным жнецом?

Он молча кивнул. И мне стало страшно от того, что я в это все почти поверил.

- Ваша жена умрет сегодня ночью в 2 часа 14 минут. Если вы не согласитесь на мое предложение, то все так и будет... мне не останется ничего иного, как забрать ее жизнь.

- А... если соглашусь?

- В таком случае она останется жива. И даже не будет инвалидом. Но вы - после вашей естественной биологической смерти - займете мое место.

- Стану черным жнецом? - я засмеялся. Но смех мой прозвучал как-то истерично и жалко.

- Да, - он посмотрел на меня. И во взгляде его опять проскользнуло что-то, похожее на сострадание. - И решить это вы должны сейчас.

- А если я соглашусь? - с вызовом и даже как-то бравируя этим, заявил я. - То что, надо где-то на договоре вашем своей кровушкой расписаться?

- До чего же вы, люди, любите стереотипы, - улыбнулся он. - Да нет, ничего такого не надо. Я не настолько кровожаден. Я просто пожму вам руку в знак совершения нашей сделки, и мы расстанемся. И далее встретимся уже тогда, когда я приду за вами.

- То есть, когда я буду умирать?

- Когда придет ваш срок, - лаконично ответил черный жнец.

Я перевел дыхание и посмотрел на темную речную воду. Желтые листья по-прежнему плыли по ней... подобно душам, направляющимся по Стиксу в обитель мертвых.

Я подумал о моем Ангеле. О ее изломанном теле, лежавшем под капельницами в реанимации...

"Сегодня ночью в 2 часа 14 минут"


- Что ж, я согласен, - ответил я и протянул ему ладонь.


***


Сейчас мне почти семьдесят. Моя Лина ушла четыре года назад, тихо и во сне. Просто остановилось сердце. Помню ее бледное умиротворенное лицо, а на губах - что-то вроде легкой полуулыбки. Говорят, такой смертью уходят хорошие люди...

Не знаю, зачем я пишу сейчас всё это... Прочитав мою историю вы, возможно, решите, что она рассказана безумцем. Увы... мне бы действительно хотелось сойти с ума, ибо в некоторых случаях безумие спасительно. Но даже в эти последние месяцы, приближающие меня к смерти и к тому... к тому, о чем мне и хотелось бы рассказать... даже в эти месяцы разум мой, увы, остается ясным. Хотя мое существование и свелось фактически к относительно кратким промежуткам между уколами обезболивающего. Обычно это всего несколько часов. И, кажется, теперь я в полной мере понимаю людей, ожидающих смерть, как избавление. Понимаю его.

Рейтинг:
51
Клавдий Пепел в Втр, 17/04/2018 - 19:03
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Терпко и с горчинкой.

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Aleko в Втр, 17/04/2018 - 21:01
Аватар пользователя Aleko

Ира, сюжет отличный, описан - как только ты умеешь, но, на мой взгляд не формат рассказа. Он требует, я - прошу. Достойно большего, с развитием сюжета.
Рад видеть на пьедестале. Мои поздравления, от всей души.

__________________________________

Пара строк на просторах «Авито»,
Из раздела «ненужные вещи»:
Продаю свою карму. Побита,
Но не сильно. Лишь парочка трещин...

Nadezhda-lis

Irina K. в Втр, 17/04/2018 - 22:19
Аватар пользователя Irina K.

Поздравляю со вторым местом и хорошим рассказом.

Спасибо, Женя! Smile

Поздравляю с призовым местом!

Спасибо, Ирена! Цветок

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в Втр, 17/04/2018 - 23:03
Аватар пользователя Irina K.

Ваш, действительно мистика граничащая с фантастикой.

С фантастикой даже? Шок Интересно) На фантастику даже не замахиваюсь - знаю, что никогда не напишу такое, не мой жанр совсем.
Спасибо, Ольга! Цветок Было приятно прочитать такой Ваш отклик))

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

primavera в Втр, 17/04/2018 - 23:11
Аватар пользователя primavera

Ирина, поздравляю с благородным серебром! Победа Звезда Звезда Звезда
Прекрасная работа, красивы и сердцевина и огранка Вашим мастерским слогом.
А тема..тема вечная до мурашек Цветок

__________________________________

Примавера

Irina K. в Втр, 17/04/2018 - 23:43
Аватар пользователя Irina K.

Ира, очень здорово! В этом рассказе я как ни старался (вот же, негодяй, да?), но так и не прицепился ни к чему.

Стас, спасибо тебе огромное! Девушка Сердце
Скажу честно - на конкурсе твой коммент читала с замиранием сердца, т.к. очень ценю тебя - как прозаика! Дорожу твоим мнением! И очень приятно, что рассказ тебе понравился)) Про пол... да, не умею я шифроваться, хотя, иногда хочется Подмигивание

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в Втр, 17/04/2018 - 23:49
Аватар пользователя Irina K.

Терпко и с горчинкой.

Спасибо, Денис!

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в Втр, 17/04/2018 - 23:56
Аватар пользователя Irina K.

но, на мой взгляд не формат рассказа. Он требует, я - прошу. Достойно большего, с развитием сюжета.

Олег, ну, это сокращенная версия) Изначально там было больше - в частности - был некий исторический экскурс и описан момент, от чего умер Жнец ( совсем не от рака). Ну плюс дальше было описание жизни гг со спасенной женой. Не скажу, чтобы жили они очень счастливо, но... так вот.
Спасибо тебе большое за отклик!)

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в ср, 18/04/2018 - 00:00
Аватар пользователя Irina K.

Анечка, спасибо большое! Цветок
Дорожу Вашим мнением! Сердце

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Tsaritsa в ср, 18/04/2018 - 09:38
Аватар пользователя Tsaritsa

С фантастикой даже?

На мой неискушённый взгляд мистика всегда граничит с фантастикой уже потому, что и то и другое к реальности не имеет отношения и потому, что сюжет выглядит почти одинаково неправдоподобно.
Но имхо.
Простите, если комментарий не устроил. Обидеть не хотела. Рассказ понравился.

__________________________________

"Много говорить и много сказать – это не одно и то же."
(Софокл)
"Если надо объяснять, то объяснять не надо."
(Гиппиус)

Irina K. в ср, 18/04/2018 - 21:25
Аватар пользователя Irina K.

На мой неискушённый взгляд мистика всегда граничит с фантастикой

На мой взгляд, не всегда. Но я по другим критериям сужу.

Рассказ понравился.

Цветок

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Coluber в чт, 19/04/2018 - 20:35
Аватар пользователя Coluber

Выгодная сделка, за жизнь близкого человека получить после смерти не самую худшую должность. И при деле, и связь с реальным миром не потеряна. Я бы без колебаний согласился. А, вот женщину нельзя бить по лицу кулаком, для этого есть специально предназначенное природой место. Большая улыбка Ну, а по сути написано хорошо.+

__________________________________

Coluber

Irina K. в чт, 19/04/2018 - 21:30
Аватар пользователя Irina K.

А, вот женщину нельзя бить по лицу кулаком, для этого есть специально предназначенное природой место.

А куда бить? По почкам? Большая улыбка
Вы страшный человек, Владимир) Шучу)))
Спасибо большое за отклик!

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

крот в пт, 20/04/2018 - 21:39
Аватар пользователя крот

напомнило Эдгара По. а концовка Лавкрафта. Легко читается и интересно. Мне понравилось. Молодец!

Irina K. в пт, 20/04/2018 - 22:22
Аватар пользователя Irina K.

Владимир, спасибо большое!
За такие сравнения - отдельное)) Девушка Очень рада)

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Coluber в пт, 20/04/2018 - 22:51
Аватар пользователя Coluber

А куда бить? По почкам?

По почкам – это забава ментов. По голове бьют укронацисты, вследствие их ненависти к разуму. Женщину следует воспитывать по местам особо ягодным. Правда, есть небольшой шанс, что такое воспитание может понравиться. И тогда вся педагогика насмарку.

__________________________________

Coluber

Irina K. в пт, 20/04/2018 - 22:52
Аватар пользователя Irina K.

Женщину следует воспитывать по местам особо ягодным.

Всё понятно Большая улыбка
А я считаю, бить вообще никого нельзя)

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в пт, 20/04/2018 - 22:54
Аватар пользователя Irina K.

По голове бьют укронацисты, вследствие их ненависти к разуму.

Ну, укронацисты вообще живьем кожу сдирают и людей разрывают на части лошадьми...

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Eduard в Втр, 24/04/2018 - 13:21
Аватар пользователя Eduard

Мощный рассказ! Ирина Лайк +++

__________________________________

Все мы разные, но в главном едины и в том наша сила!

Irina K. в Пнд, 23/04/2018 - 00:39
Аватар пользователя Irina K.

Спасибо большое за такую оценку, Эдуард!) Цветок

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Hagott в Пнд, 23/04/2018 - 01:47
Аватар пользователя Hagott

Лайк Лайк Лайк Лайк

__________________________________

~ КМС По Душевной Борьбе ~

Irina K. в Пнд, 23/04/2018 - 13:23
Аватар пользователя Irina K.

Спасибо, что заглянули, Иван! Подмигивание

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Надежда счастливая в Пнд, 23/04/2018 - 16:35
Аватар пользователя Надежда счастливая

Рассказ затягивает. Не возможно остановится на половине не узнав, согласится ли на неоднозначное предложение гг.

__________________________________

Я никогда не бываю одна. Ко мне то приходит вдохновение, то лень, то капец. Причем лень значительно чаще

Скарм в Пнд, 23/04/2018 - 17:10
Аватар пользователя Скарм

Сильный рассказ. И написан великолепно - ни убавить, ни прибавить. Сюжет, конечно, не нов. Но я всегда говорил - главное, это исполнение.
+++++++

__________________________________

Если ты говоришь с Богом - это молитва; если Бог говорит с тобой - это шизофрения.

ser в Пнд, 23/04/2018 - 21:04
Аватар пользователя ser

Талантливо.!!! Сергей.

__________________________________

СМалашкин

Irina K. в Втр, 24/04/2018 - 01:02
Аватар пользователя Irina K.

Надежда, спасибо! Цветок Очень рада, что рассказ Вас заинтересовал))

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в Втр, 24/04/2018 - 01:06
Аватар пользователя Irina K.

Дмитрий, дорожу Вашим мнением!
Спасибо большое! Рада, что Вам понравилось)

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Irina K. в Втр, 24/04/2018 - 01:08
Аватар пользователя Irina K.

Сергей, спасибо за такую оценку!

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/

Ведруса в Втр, 24/04/2018 - 09:00
Аватар пользователя Ведруса

Ира, поздравляю с заслуженным призовым местом! Победа Цветок Написано, как всегда, мастерски, увлекательно, но лично мне бы хотелось узнать как раз о самом черном жнеце, его "работе", а так, только вскользь, получается, обозначено. То есть, рассказ и не о нем, как таковом, а о выборе в его пользу. Но зато тема выбора души показана превосходна, но всё-таки, здесь больше не любовь сыграла главную роль, а чувство вины, кмк.

__________________________________

Как любишь ты жизнь, так ты в ней и живёшь

Irina K. в Втр, 24/04/2018 - 12:17
Аватар пользователя Irina K.

Ирочка, спасибо большое за отклик! Цветок

но лично мне бы хотелось узнать как раз о самом черном жнеце, его "работе", а так, только вскользь, получается, обозначено.

Что именно узнать о его работе? Как он приходит в последние минуты жизни человека и провожает его в загробный мир? Так об этом уже столько сказано, что как раз описание этого мне показалось - будет очень вторичным.

То есть, рассказ и не о нем, как таковом, а о выборе в его пользу.

Про выбор гг... ну, здесь у него первостепенным было - спасти жену, а каким путем - это было уже не так важно ( для него). Так что с моей точки зрения, здесь выбор в пользу жены)

но всё-таки, здесь больше не любовь сыграла главную роль, а чувство вины, кмк.

Здесь смесь чувств, я бы назвала это так. Но и любовь присутствует. Без неё бы ничего не было))

__________________________________

Великолепное свойство человеческой воли - верить, что все к лучшему в этом лучшем из миров.
/А.Н. Толстой/