Блог портала New Author

Закоулок страха 07

Аватар пользователя Арабеска
Рейтинг:
8

2333.jpg

Лорд Джеймс везде имел свои глаза и уши. Некий Бенжамен Паркер – завсегдатай местного паба «Чёрная лошадь» постучался в дверь дома лорда Деринга.

Толстый важный дворецкий в бархатной ливрее смерил пьянчужку взглядом и собирался уже захлопнуть дверь перед самым его носом.

На счастье Паркера, лорд спускался с лестницы, собираясь отправиться на верховую прогулку. Заметив Бенджамена, отослал дворецкого.

Паркер жадно вглядывался в непроницаемое лицо его светлости, прикидывая, сколько денег сможет выручить за известие, которое принёс.

Лорд не стал менять собственные планы ради шпиона.

- Следуй за мной.

По его вздрагивающим ноздрям и по опасному блеску в глазах, можно было догадаться, как не терпится ему узнать новости. Однако усмирил порыв.

Подошёл к конюху, державшего за поводья гнедого жеребца по кличке Люцифер.

Легко и непринуждённо вскочил в седло.

Конь всхрапнул, но лорд Джеймс мигом его осадил. Пустив Люцифера шагом, разрешил Бенжамену доложить ему о выполненном поручении.

Молоденькая служанка Бетси, которая вешала бельё для сушки, навострила ушки, когда Бен упомянул имя племянницы миссис Уайет – мисс Солт.

Шарлотта Солт являлась для неё идеалом для подражания.

Хотя, где она, а где мисс Солт! Стоило Шарлотте пройти мимо, как все мужчины оборачивались. Хотя задом не вихляла, как Сюзанна – объект вожделения конюха, садовника и лакея. Мисс Солт – до такого не опускалась. Просто было в ней нечто такое, что выделяло её из толпы.

Узнав от Паркера, что мисс Солт и доктор Брэдли пошли к мосту и там с кем-то разговаривали, - лорд Деринг помрачнел.

С кем именно – Паркер не разглядел, потому что те находились на открытом месте. Ему пришлось прятаться за деревьями и наблюдать за ними издали.

Кажется, то была цыганка. По одному слову, которое донесло ветром, соглядатель догадался, что речь шла о каких-то зеркалах.

- Может, цыганка предлагала купить зеркало, – подобострастно предположил Паркер, не замечая, как лорд Джеймс мрачнеет всё больше.

- Не твоего ума дело! – обрезал он.

Кинув доносчику немного серебра, лорд Деринг энергично послал лошадь вперёд, оставив подбирать монеты.

Мисс Солт и доктора он встретил на опушке леса. Молодые люди медленно шли в сторону деревни и что-то горячо обсуждали. Поглощённые разговором, не сразу заметили всадника.

Тем более, что отвлеклись на обыкновенную серую жабу.

Эта дурында не спеша передвигалась им наперерез. Заметив людей, нет, чтобы ускориться, замерла на месте, выпучив глаза. И лишь тогда, когда Брэдли осторожно, чтобы не причинить ей вред, коснулся кончиком сапога, жаба опомнилась и запрыгала прочь, как лягушка.

За это время Деринг имел возможность хорошо разглядеть мисс Солт и составить о ней беглое мнение. Улыбчивая, стройная, изящная и весьма привлекательная девушка. Несколько худощава, однако это свойственно молодым англичанкам. Одета в скромное серое платье, но сидит то на ней превосходно. Она, как жемчужина в невзрачной раковине, заставляет забыть обо всём и думать только о себе.

Деринг не сомневался, что за приятной внешностью и обаянием Шарлотты, скрывается искушённая и амбициозная интриганка. Его опыт подсказывал, что девушка вспыльчива, упряма и настойчива, а ещё смела и горда. Очень редко терзается угрызениями совести. Легко флиртует и играет с мужчинами.

Не тушуется при любых ситуациях. И способна дать отпор. Быстро реагирует на обстоятельства и никогда не упустит своего шанса.

Ещё та штучка! Надо попробовать её подкупить, или соблазнить.

Сэр Джеймс в расчётах допустил фатальную ошибку, только это поймёт гораздо позже.

Наконец, молодые люди заметили его.

Доктор Брэдли с достоинством поприветствовал, а в глазах Шарлотты промелькнуло недоумение.

Брэдли представил Шарлотте лорда Деринга.

На первый взгляд, тот лишь в общих чертах напоминал преподобного Хьюго.

Зато манерой поведения резко отличался от брата. Так бывает, но что-то в его внешнем облике смущало Шарлотту. Что именно, она не могла объяснить.

Поглощённая собственными ощущениями, не переставала изучать всадника.

Тёмно-серый редингот облачал его мощную фигуру, белые бриджи в обтяжку подчёркивали мускулистость ног. Поля блестящей чёрной шляпы бросали полосу чёрной тени на верхнюю часть лица. Выражение глаз сложно было понять. Зато эта светотень хорошо подчёркивала резкие, грубоватые черты лица, твёрдую складку губ и тяжёлую нижнюю челюсть.

Шарлотту не покидала мысль, что она встречала этого человека раньше.

«Я видела его брата близнеца», – запоздало вспомнила, и всё равно ей стало как-то не по себе.

- Рад нашему знакомству, мисс Солт.

Разрешите вас пригласить в гости, в следующую пятницу.

Если вы играете, буду рад составить вам компанию.

Надеюсь, моё присутствие понравится вам больше, чем… Тут лорд замолчал и посмотрел в сторону моста.

«Он всё знает! Но это невозможно», – Шарлотта лихорадочно пыталась унять волнение и страх.

- К тебе приглашение тоже относится, Брэдли.

Сумев привести нервы в порядок, Шарлотта подошла к лошади милорда на расстояние вытянутой руки.

Люцифер вёл себя относительно спокойно, хотя отличался норовом.

Даже, выразил миролюбие, коснувшись её пальцев влажным носом.

Шарлотта не одёрнула руку, а ласково потрепала его по холке.

- Лошадь ощущает эмоции человека через запах. Запах страха самый сильный из них. Он пугает лошадей, но вы не боитесь, – сказал Деринг, словно подвёл черту под собственными размышлениям.

- Почему я должна бояться? - Шарлотта подняла глаза на всадника.

Ответа не последовало.

- Прошу простить меня за то, что вынужден вас покинуть, – Деринг коснулся рукой шляпы и ускакал, напомнив о приглашении.

Шарлотта и Николас переглянулись.

Странное поведение!

Доктор Брэдли проводил мисс Солт до калитки дома. Помедлил, словно не желая расставаться. Да так и не осмелился ничего сказать.

Дома Шарлотта, уединившись у себя, и отказавшись от обеда, решила подумать обо всём, чему стала вольной или невольной свидетельницей.

Вспомнила встречи с лордом и призраками.

Немного комичный персонаж из загробного мира – католический священник не волновал её. Зато цыганка предсказала много чего непонятного и от этого – ещё более угрожающего. Шарлотта знала, что если нет возможности избежать опасности, то надо смело идти навстречу к ней и не показывать собственного страха. Страшно ей при встрече с призраками? Ещё как! Непознанное и таинственное всегда пугает. И всё же накручивать себя нет смысла.

Почему-то Деринг пугал её гораздо больше, чем призраки.

Возможно, причина крылась в том, что она чувствовала, исходящую от него опасность и его... страх.

- Он как-то связан с призраками и боится разоблачения, – тихо произнесла Шарлотта. Звуки собственного голоса немного успокоили, и она решила последовать совету гадалки. Открыла шкатулку для драгоценностей, чтобы достать серебряную брошь с ониксом. Только той на месте не оказалось.

Пошла спросить у горничной Нэнси, не видела ли она её где.

Серебряная ажурная брошь особой ценности не представляла.

О том, что её могли украсть – и речи не шло. Все слуги работали у миссис Уайет уже давно. Между хозяйкой и прислугой поддерживались доверительные и уважительные отношения. Кроме жалованья, миссис Уайет делала щедрые денежные подарки прислуге на Рождество.

Шарлотта была в курсе, что слуги, годами откладывая сбережения, накапливали значительную сумму. Это позволяло им, если решат оставить службу, заняться торговлей, или открыть трактир. Все они – клиенты поверенного миссис Уайет, а Шарлотта помогала им с подсчётами. Кроме того, слуги могли рассчитывать, что хозяйка упомянет их в завещании. Зачем им рисковать репутацией и будущем из-за грошовой брошки! Просто она куда-то задевалась, оставалось узнать, куда именно.

Подойдя к помещению для прислуги, где они обычно ели и пили чай, мисс Солт услышала голос дворецкого:

- Мне ещё покойный дед рассказывал, что если встретишь пса-призрака, то надо молчать об этом один год и один день. Иначе произойдёт несчастье.

Призраки у Шарлотты уже вот где сидели, поэтому она своим появлением прервала столь занимательную беседу.

Узнав, что Нэнси подобрала, упавшую на пол брошь и положила её на каминную полку, Шарлотта вернулась к себе. Брошь, действительно, лежала там, где и указала Нэнси. Шарлотта оставила её возле зеркала, а сама решила выйти в сад прогуляться. В задумчивости проходила мимо кустов с розами, когда ей показалось, как что-то тёмное мелькнуло возле забора.

Не раздумывая, направилась туда и увидела чёрную собаку. Откуда она взялась?

Шарлотта подошла поближе. Это оказался охотничий пёс, случайно забежавший в сад. Смотрел на неё и не проявлял признаков агрессии. Напротив, казался весьма грустным. Тогда Шарлотта наклонилась над ним и погладила по голове. Стоило ей коснуться его, как он вдруг уменьшился в размерах до кошки. Шарлотта сильно испугалась, а пёсик жалобно заскулил.

Перед Шарлоттой на дрожащих лапках стоял довольно крупный, примерно (судя по ещё голубоватым глазам) месячный щенок чёрной масти. Он жалобно скулил и просился на руки.

- Ты не кошка. Негоже собаке на руках сидеть, – ласково попеняла ему Шарлотта.

Девушка поняла, что пёс не хочет её пугать. Стал маленьким и беспомощным, надеясь возбудить в ней участие.

Присела, чтобы почесать щенка за ушком, но тот улёгся, подставляя ей пузико.

- Хитрюга!– улыбнулась Шарлотта и принялась чесать ему животик.

Он не урчал от удовольствия как кошка, даже не повизгивал, но на мордочке было написано такое блаженство!

- Ладно, давай превращайся во взрослого пса. Я стану твоей хозяйкой, – сдалась Шарлотта.

Она и глазом моргнуть не успела, как вместо щенка появился взрослый пёс неизвестной ей породы. Похож на фоксхаунда, хотя не совсем.

Не стала искать сходство и отличие. Сейчас это вовсе не главное.

- Если не возражаешь, то назову тебя Шарпи. Как раз тебе подходит.

Что же мне с тобой делать, Шарпи? Как провести в дом… боюсь, тёте это не понравится. Вот если бы ты стал невидимым для остальных…

- Мисс, с кем это вы разговариваете? – к Шарлотте подошла горничная Нэнси – розовощёкая, крепко сбитая девица тридцати пяти лет.

Её приятное круглое лицо не портили даже ямки от оспин.

- С собакой, разве не видишь.

- Здесь нет никакой собаки, мисс Шарлотта.

Девушка посмотрела вначале на пса, который сидел с ухмыляющимся видом, затем на служанку. Удивительно, но та его не видела, хотя стояла совсем рядом.

- Он, наверное, убежал. Ты пришла за мной?

- Хозяйка спрашивает вас.

- Передай, что сейчас приду.

Дождавшись, когда Нэнси уйдёт, Шарлотта укоризненно покачала головой, однако в голосе у неё прозвучало одобрение:

- Это всё твои проделки!

Пёс остался жить в саду, прямо под окнами Шарлотты. Она никому не рассказывала о призрачном друге.

Не из-за суеверия, просто не считала нужным предавать это гласности.

Даже Брэдли ничего не сказала. «Николас полагает, что ко мне притягивает призраков», – подумала мисс Солт, и согласилась, что это на самом деле так.

Миссис Уайет позвала племянницу, чтобы обсудить их вечерние туалеты, которых они собирались надеть на вечер к лорду Дерингу.Траур по отцу и матери, согласно обычаю, продолжался один год, уже месяц как закончися. Первые полгода Шарлотта носила одежду из ткани генриетта или серж с отделкой из крепа — с черным тюлем на запястье и шее.

Миссис Изабелла не сомневалась, что Шарлотта понравилась его светлости.

В мечтах заходила столь далеко, что видела уже племянницу баронессой Деринг. Предположить не могла, что лорд вовсе не испытывает к Шарлотте влюблённости. Его интерес к ней продиктован совсем другим.

- На это у меня есть соображения, – сказала Шарлотта крёстной. - Если не возражаете, то я предлагаю заказать нам платья в Лондоне.

Миссис Уайет тот час одобрила идею.

Накануне визита в Сарендон-Деринг, дамы получили коробки с вечерними туалетами. Оживились, примеряя платья. Шарлотта осталась довольна. Она получила именно то, что хотела.

И вот настал день выезда. Дам вызвался сопровождать мистер Брэдли.

Миссис Уайет не слишком этому обрадовалась, но других кавалеров под рукой не оказалось. Майор Броун – на которого она возлагала надежды, слёг с падагрой. Ему не до прогулок.

Николас с сдержанным восторгом смотрел на Шарлотту, которая вышла к карете вместе с тёткой.

- Вы очаровательно выглядите, мисс Солт! – не удержался от комплимента, не забыв похвалить и наряд миссис Уаайет.

- На вас тоже хорошо фрак сидит, – остудила его пыл Шарлотта, и отклонила помощь, когда он, усадив миссис Уайет, хотел и ей помочь сесть в карету.

Всю дорогу они молчали, каждый думал о своём. Их молчание надолго не затянулось. Не прошло и десяти минут, как карета въехала в высокие каменные ворота, над которыми красовался герб. Шарлотта невольно почувствовала волнение. Не покидала уверенность, что разгадка скрывается в доме.

Девушка с интересом смотрела на изящное здание из светло-серого камня, стоящее в конце аллеи. Издали оно казалось призрачным замком, позеленевшим от времени. Может тому причина – разросшийся по стенам плющ?

Все мысли лорда Деринга в этот момент оказались заняты гостями, которых он пригласил. Точнее, одной гостьей, приезд которой ожидал с особым нетерпением. Когда дворецкий доложил о миссис Уайет, мисс Солт и докторе Брэдли, его лицо озарила довольная улыбка, вот только взгляд ещё более заледенел. Привычно спрятав его за приспущенными веками, чтобы со всей любезностью, на которую был способен, встретить дам, по приятельски, кивнув доктору. Миссис Уайет оказалась очарована изысканными манерами хозяина дома. Зато Шарлотта отнюдь не повелась. Чары Деринга на неё не действовали. С естественным любопытством обратила внимание, что лорд Деринг явно предпочитал тёмные тона в одежде. Прекрасно пошитый коричневый фрак цвета чёрного шоколада с таким же бархатным воротником подчёркивал аристократизм, благородство и высокий статус его владельца. Бордовый жилет, расшитый шёлком, с гранатовыми пуговицами, белая рубашка со стоячим крахмальным воротником, в меру жёстким, вызвал у неё одобрение. Изысканное великолепие.

Он же, в свою очередь, отметил, что мисс Солт выглядит весьма соблазнительно в белом платье с вышивкой голубого шёлка по нижней кромке юбки. Короткие рукава с буфами придавали платью нарядный вид.

На руках длинные перчатки, которые она сняла только за столом. Вечерний туалет по последней моде. Изящный остроносый башмачок без каблука кокетливо выглядывал из-под юбки мисс Солт. Веер тоже у неё – модная вещица. Его ещё в светских кругах, иногда называли «полезный зефир» за то, что на внутренней стороне створок, можно написать цитаты из романов и трудов философов. Дама, заглядывая в него, вставляла в разговор умные фразы. А ещё в нём весьма удобно прятать любовные записки.

- Я уже стал тревожиться, что вы не приедете, – улыбку Деринг адресовал миссис Уайет, но слова предназначал Шарлотте.

- От чего же? – вынуждено поинтересовалась мисс Солт, потому что тётя, желая оставить молодых людей получше познакомиться, под надуманным предлогом, увлекла доктора за собой.

- Подумал, что вас могли напугать призраки, - понизив голос, произнёс Деринг. - Вы их встречали?

Его прямолинейность заставила Шарлотту улыбнуться уголками рта. - Встречала. В первый день моего приезда, встретила Даму в красном. Тогда и познакомилась с вашим братом, милорд. Почему я не вижу его здесь?

Шарлотта не любила врать, считая, что ложь унижает достоинство. Правду тоже не всегда стоит говорить.

Благодаря этому, в совершенстве овладела искусством уходить от вопросов, на которые не желала отвечать.

Однако, лорд Джеймс не привык так просто сдаваться.

- Брат не любит приходить сюда. Мы не особо ладим. Между нами с детства возникали трения. И всё же, мне интересно узнать – вы, что совсем не боитесь призраков?

- Извините, милорд. У меня нет желания беседовать на эту тему.

Особенно, когда такой важный господин смотрит на нас столь сурово.

- Какой, господин?!– оборачиваясь, недоумённо спросил лорд Джеймс.

Сзади поблизости никого не было.

- Тот, что изображён на этом портрете, – весело рассмеялась Шарлотта. – Это один из ваших предков, милорд?

Не дожидаясь ответа, она подошла к портрету кавалера времен короля Карла Стюарта. На табличке под рамой виднелась надпись: Сэр Эдвард Деринг, 1-й Баронет ( 1598-1644), сын Энтони Деринга Сарендена и леди Фрэнсис – дочери барона Роберта Белла.

- Весьма импозантный мужчина и воинственный, – высказала собственное мнение Шарлотта, отмечая лихо закрученные усы, эспаньолку и искривлённый нос первого баронета. В руке, сей господин в чёрном камзоле и красным шарфом вместо пояса, сжимал пистолет.

- Да, сэр Эдвард – один из моих предков.

- Он погиб на поле брани, или ему отрубили голову во времена Буржуазной революции?

- Нет. Умер от нищеты, вскоре после помилования, - Лорд Джеймс вежливо поклонился и отошёл от Шарлотты, которая сбила его с толка.

Она насмешливо улыбнулась ему в спину, ощутив досаду сэра Джеймса.

К ней тут же подошёл Николас.

- О чём вы беседовали?

- О его предках и о призраках. Правильнее спросить – что ему надо?

Всех пригласили к столу, и им пришлось прервать беседу.

Во время ужина началась гроза. Небо затянуло тучами, а ливень хлестал в окна с такой силой, словно хотел разбить их. Неожиданно дворецкий сообщил, что некий путник просит пустить его. Это приличного вида господин.

- Так пусти, – пожал плечами хозяин дома.

- Слушаюсь, милорд.

Дворецкий ушёл, а вскоре вернулся с человеком, которого застала непогода.

Шарлотта, как и все обернулась, чтобы взглянуть на вошедшего. Не поверила глазам, когда в промокшем насквозь человеке, опознала мистера Родни – банкира, который похитил деньги после смерти её отца!

Рейтинг:
8
Glimpse в ср, 10/07/2019 - 22:27
Аватар пользователя Glimpse

Интересная завязывается история. Призрак + Цветок

__________________________________

В порядке не очередности

Евгения Светланова в ср, 10/07/2019 - 22:31
Аватар пользователя Евгения Светланова

Интересная глава! Мой + Жду продолжения.

Eduard в чт, 11/07/2019 - 05:29
Аватар пользователя Eduard

- Я уже стал тревожиться, что вы не приедете, – улыбку Деринг адресовал миссис Уайет, но слова предназначал Шарлотте.

где-то есть отступ слева Задумавшийся

- От чего же? – вынуждено поинтересовалась мисс Солт, потому что тётя, желая оставить молодых людей получше познакомиться, под надуманным предлогом, увлекла доктора за собой.

где-то по большей части отступа нет Задумавшийся

Светлана, попробуйте при редактировании выделить весь текст и нажать значок
"<>" на панели вверху.

Прекрасная глава, идет развитие событий более четко прорисовываются персонажи и отношения! Это интересно! Лайк

P.S. Не терпится узнать версию банкира об исчезновении с фамильными деньгами! Лайк +++

__________________________________

Все мы разные, но в главном едины и в том наша сила!

morozov в чт, 11/07/2019 - 08:21
Аватар пользователя morozov

Замечательно! Очень интересно читать.+

Арабеска в чт, 11/07/2019 - 10:38
Аватар пользователя Арабеска

Интересная завязывается история. +

Спасибо, я рада.

__________________________________

Арабеска

Арабеска в чт, 11/07/2019 - 10:38
Аватар пользователя Арабеска

Интересная глава! Мой + Жду продолжения.

Спасибо!

__________________________________

Арабеска

Арабеска в чт, 11/07/2019 - 10:40
Аватар пользователя Арабеска

Светлана, попробуйте при редактировании выделить весь текст и нажать значок
"<>" на панели вверху.

Спасибо, попробую.
Выложу сегодня продолжение про банкира.

__________________________________

Арабеска

Арабеска в чт, 11/07/2019 - 10:41
Аватар пользователя Арабеска

Замечательно! Очень интересно читать.+

Благодарю.

__________________________________

Арабеска

Булахова Ирина в чт, 11/07/2019 - 20:43
Аватар пользователя Булахова Ирина

Мне очень понравилась Шарлотта - крепкий орешек!

__________________________________

Хризантема

Арабеска в чт, 11/07/2019 - 22:19
Аватар пользователя Арабеска

Мне очень понравилась Шарлотта - крепкий орешек!

Девушка с характером.
Спасибо, Ирина.

__________________________________

Арабеска

arakhis.a в пт, 12/07/2019 - 10:03
Аватар пользователя arakhis.a

Интересно сюжет закручивается.... Цветок +++

__________________________________

АРАХИС. А. В.

Арабеска в пт, 12/07/2019 - 12:33
Аватар пользователя Арабеска

Интересно сюжет закручивается.... +++

Спасибо!

__________________________________

Арабеска

Алые паруса в вс, 14/07/2019 - 21:10
Аватар пользователя Алые паруса

Понравилось. Особенно, сцена с псом-призраком. +

Арабеска в вс, 14/07/2019 - 21:46
Аватар пользователя Арабеска

Пёс-лапушка. Я его люблю.

__________________________________

Арабеска

Эфа в пт, 30/08/2019 - 11:18
Аватар пользователя Эфа

Веер тоже у неё – модная вещица. Его ещё в светских кругах, иногда называли «полезный зефир» за то, что на внутренней стороне створок, можно написать модные цитаты из романов и трудов философов. Дама, заглядывая в него, вставляла в разговор умные фразы. А ещё в нём весьма удобно прятать любовные записки.

Интересно, почему именно зефир?))
Какая удобная, многофункциональная вещица - почти как современная дамская сумочка, в которой умещается все самое нужное! Большая улыбка

Девушка поняла, что пёс не хочет её пугать. Стал маленьким и беспомощным, надеясь возбудить в ней участие.

Присела, чтобы почесать щенка за ушком, но тот улёгся, подставляя ей пузико.

- Хитрюга!– улыбнулась Шарлотта и принялась чесать ему животик.

Он не урчал от удовольствия как кошка, даже не повизгивал, но на мордочке было написано такое блаженство!

- Ладно, давай превращайся во взрослого пса. Я стану твоей хозяйкой, – сдалась Шарлотта.

Очаровашка! Сердце Хорошо иметь такого невидимого сторожа, особенно учитывая, что Шарлотта уже влезла во что-то весьма рискованное! Может, необычный пес даже спасет ей жизнь...

Не поверила глазам, когда в промокшем насквозь человеке, опознала мистера Родни – банкира, который похитил деньги после смерти её отца!

Вот это поворот! Шок
Цветок +

__________________________________

"Когда закроет вас могильная плита,
И мы сойдём во мрак, ничтожные пигмеи,
И смолкнет голос наш, закроются уста..."
(АРМАН СЮЛЛИ-ПРЮДОМ)

Арабеска в сб, 31/08/2019 - 00:31
Аватар пользователя Арабеска

Вот это поворот!

На ловца и зверь бежит. Smile У Шарлотты появилась возможность наказать мерзавца. Такого шанса она не упустит.

А веер - полезная вещь в обиходе. Пригодилась бы и в современном мире. Особенно студенткам на экзамене ЛОЛ))) , или в транспорте Девушка . Красивый аксессуар, которым можно похвалиться, а при надобности использовать, как оружие. Подмигивание

__________________________________

Арабеска