Блог портала New Author

Три старика

Аватар пользователя Клавдий Пепел
Рейтинг:
30



Когда площадку под строительство очищали от леса, то густую разлапистую ель по неведомой причине не тронули. Может от разгильдяйства, а может у кого-то попросту рука не поднялась срубить красавицу? Так она и стояла одна посреди пустыря, в который упиралась Первомайская. Тот, даром что раскинулся на окраине, но был в посёлке едва ли не самым оживлённым местом. Сам собою устроился на нём базарчик, куда съезжались торговать деревенские из соседних колхозов. Да, и областная автолавка там же останавливалась. А зимою волею поселковых властей на пустыре сооружали здоровенную снежную горку. Днём на ней резвилась детвора. Вечером молодёжь постарше. Шлёпнутся парень с девкой и скользят с визгами да улюлюканьем по долгому склону. Кто скажет, что обжимаются?

К Новому году ель украшали простенькими картонными игрушками, а полупьяный электрик из Дома культуры протягивал провод с гирляндой кое-как покрашенных маникюрным лаком ламп. Новогодние гуляния тоже проходили на пустыре, а не на площади у ДК. Из музыки – гармошки да магнитофоны, из пиротехники – хлопушки, да бенгальские свечи. Незатейливо, но весело. И поддатые все, а не злые. Драки, само собой случались, но разнимали и успокаивали шибко резвых сами, без помощи милиции, быстро и по-доброму, по-соседски. Хорошо было, радостно.

Было… Давно ли? Кажись, вчера только, а подумаешь-посчитаешь, так целую жизнь тому назад.

Ёлка по-прежнему стояла на своём месте, разве что украшали её теперь только пушистые шапки выпавшего накануне снега. А вот пустырь начал зарастать – люди ушли, и лес понемногу возвращал своё.

Егорыч вздохнул, отвернулся от оледенелого окна и прошаркал на кухню.

Сдал Василь Егорыч за последний год, сгорбился. Прежде был пожилой мужик, а как жену схоронил, враз состарился, дед дедом стал. Хотя, дедам внуки положены. Без внуков не дед, а просто старик. Так, наверное, и помирать просто стариком придётся. Дочка с мужем в городе карьеры делают да на курортах отдыхают – им не до детей. Наталья, вон, не дождалась внуков. И ему, похоже, не дождаться.

Егорыч хотел, было, подогреть чайник, да заозирался, ища коробок.

Что-то, память подводить стала. Всё теряется. Вот и фотография их с Натальей свадебная затерялась. Он теперь каждый праздник её на стол ставил, чтобы, вроде как, вместе отмечать. Сегодня тоже хотел – Новогодняя ночь впереди – да обыскался, но так и не нашёл. Куда засунул? И спички, вот…

– Да, где они запропастились-то?! – рассердился Егорыч. – Здесь же лежали! Барабашка, что ли шкодит?

Негромко лязгнула заслонка круглой чугунной печи.

В посёлке давно уж повсюду провели и газ, и центральное отопление, но в старом фонде, напоминанием о послевоенных годах, остались ненужные печи. Когда-то бревенчатые дома-"двушки" – два этажа, два подъезда, по две квартиры на каждой клетке – считались престижным жильём. Теперь на всей Первомайской в дюжине "двушек" доживало свой век девять стариков. Их не расселяли. Зачем? Сами помрут.

Хотя жильцов кроме Егорыча в доме не было, зато постоянно что-то стучало, что-то скрипело. Вон, хоть дверь в подъезде. Пружина растянулась, та и хлопает от сквозняков.

На скрежет печной заслонки Егорыч не обернулся. Вообще внимания не обратил.

А между тем, из горнила сначала выглянул, а затем и вылез мужичок с чумазой, морщинистой, как печёное яблоко, физиономией. Бородища всклочена, космы нечёсаны. Одет в холщовые порты да такую же рубаху до колен. Росточком же поменьше метра.

Прошлёпав босыми ногами, он встал позади Егорыча, подбоченился и глянув сердито, пробормотал:

– Эх, проведать бы, какая… стерлядь удумала Хозяев Дома поганым прозвищем величать! Вот уроню ночью таз в кладовке, будет тебе барабашка!

Мужичок, засунул руку по локоть в карман портов, и выудив спичечный коробок, подложил его на краешек стола.

– На вот. Кабы не я, так и голову б свою бестолковую потерял.

Сказал и прошмыгнул в комнату.

Егорыч его не слышал. И не видел. Заметил, правда, краем глаза мелькнувшую тень, оглянулся, а там никого. Зато нашёл, наконец спички.

– Тфу ты! Вот же они! – донеслось до мужичка из кухни.

Он хмыкнул, покачал косматой башкой, достал из-за пазухи фотографию Василя с Натальей и водрузил её на полку торшера.

– Поразбрасывает где ни попадя, а я прибирай. Спички, фотографию, молоток, поварёшку…

С минуту-другую он, задумавшись, беззвучно шевелил губами и загибал пальцы, а затем, сбившись, видать, со счёта, махнул рукой.

– У меня-то, небось добро не пропадёт. Без меня по миру б уже пошёл. А он вместо благодарности что? Шкодит! – мужичок дёрнул себя за бороду. – Нет уж, одним тазом не отделаешься. Песку в постель насыплю. Чтоб не клеветал облыжно.

Егорыч, кряхтя и покашливая, аккуратно ступая, чтобы не расплескать горячий чай, вернулся в комнату. Увидав пропавшую фотографию, всё-таки расплескал. Чертыхнулся, несильно ошпарившись.

– Что-то голова у меня нынче совсем дырявая.

Почесав затылок уселся за стол.

– Ну, отыскалась, да и ладно. Стало быть, Таша, опять вдвоём Новый год встречать будем. Ты да я.

Егорыч потёр защипавшие вдруг глаза.

– Эх, Наталья! А, говорят, будто бабы дольше мужиков живут. Вот тебе и дольше! Тошно одному-то! Сколько мне ещё небо коптить? Хоть бы помереть уже!

Мужикам жалеть себя не годится. А плакать и подавно. Но, если никто не видит…

Егорыча видел спрятавшийся под столом домовой. Обозлился. Пяткой так топнул, что половица обиженно заскулила.

– Ты что ж это удумал, а?! Ах ты, старый хрыч! Тошно ему. А мне?! Последний жилец в доме и тот помирать собрался. Не живут дома без людей. А мы без домов. Мне тоже помирать прикажешь?!

Он погрозил, было, Егорычу кулаком, но призадумался, и хлопнув себя ладонью по лбу, ехидно заулыбался.

– Внуками я тебя снабдить не могу – уж извини, не по этой части – однако, кое-какая приблудная душа у меня в подвале найдётся. Живая, голодная и тоже, понимаешь, одинокая. Будет тебе, сыч ты этакий, на Новый год подарочек.

Сказал и исчез, как не было. Только на миг будто бы сквозняком по ногам потянуло. А минутой позже что-то грохотнуло на лестничной клетке. Ещё раз. Стучится, что ли кто? Вроде нет. Да, и кому бы стучаться-то? Может окно п подъезде ветром распахнуло? Старый дом. Всё прохудилось.

Егорыч нехотя, а всё-таки пошёл поглядеть, и подходя уже к двери, услыхал настойчивое писклявое мявканье за ней. Открыл. Так и есть – на пороге, трясясь от холода, сидел котёнок. Тощий и грязный, но трёхцветный. Счастливый.

Старик растерялся немного, а зверёныш нет – зашёл, не церемонясь, в квартиру и по-хозяйски улегся на войлочные натальины тапки. Егорыч не убирал их из прихожей, как будто жена и не померла вовсе, а просто вышла ненадолго.

– Ну дела! – он с трудом опустился на корточки и почесал визитёра за ухом. – Это что же, мы теперь вместе жить будем?

Котёнок потёрся мордочкой о старческую руку, но не ответил. Зачем отвечать, если ответ очевиден?

– Как же мне тебя называть? – озадачился Василь Егорыч. – Пожалуй, Василичем и назову. А что, нормально. Э, да ты ж голодный небось? У меня суп с пельменями есть. И колбаса. И майонез ещё. Будешь?

Котёнок прикрыл глаза. Что за дурная привычка, задавать глупые вопросы?!

– Ну, пошли!

Старик поднялся, хрустя коленями.

Василич подмигнул домовому, что, скрестив руки на груди и довольно осклабившись, наблюдал за ними с порога, да потрусил на худющих лапах вслед за Егорычем. Суп с пельменями – это хорошо! Лучше только колбаса с майонезом.

* * *

Котёнок набил пузо, и заботливо укутанный в натальин платок, сыто мурлыкая, уснул возле батареи. Егорыч вышел тем временем прогуляться.

К ночи ветер, разогнав облака, стих, и морозец, хоть и покрепчавший, не ощущался уже так сильно. Сидя на лавке у подъезда, старик, попыхивая сигареткой, любовался звёздным небом. А ещё елью. Снег на ветках разноцветно искрился в лунном свете и подумалось, что может никакого иного украшения ей и не надобно.

Где-то вдалеке играла незнакомая музыка, доносились пьяные голоса и треск фейерверков. Народ, отяжелев от застолья, вывалил своё натужное веселье на улицу.

Егорыч радовался тихо, зато по-настоящему. Как не радоваться-то?! Дочка, вот, позвонила. Поздравила, да обещала приехать погостить пару дней на Рождество. Василич поселился. Надо бы проведать, как он там. Не то проснётся, а человека нигде нет.

Впервые за последний год Егорычу хотелось возвращаться домой. Он щелчком отправил окурок в сугроб, хлопнув ладонями по ляжкам, собрался встать, как вдруг налетел невесть откуда шальной ветерок. Швырнул в лицо снегом, закружил игривым вихрем, и старик, глазам не веря, увидал рядом с собой на скамейке ещё одного старичка. Махонького, бородатого, лохматого да босого. И полупрозрачного. Тот, вытащив щепку из бороды, поковырял её в зубах, и кивнул, будто хорошему знакомому. Егорыч зажмурился, а когда решился глянуть вновь, то рядом никого не было.

– Чего только не привидится, – покачал он головою.

– И не говори, – неслышно согласился с ним домовой. – Ну, так Новогодняя ночь, как-никак.

Уже с крыльца старик обернулся, глянул ещё раз на скамейку, и хотя никого на ней не увидал, а сказал всё же:

– Ничего. Может, поживём ещё.

– Поживём, – отозвался со скамейки домовой.

– Поживём, – скрипнул дверью старый дом.






Рейтинг:
30
Базилио в Втр, 28/12/2021 - 00:12
Аватар пользователя Базилио

Замечательный рассказ. Добрая, трогательная сказка. Все персонажи яркие и запоминающие. Домовой вообще на высоте, такой правильный дедок с понятием, настоящий хозяин дома. Заслуженная победа.
Лайк Smile Напитки

__________________________________

Basil

Алые паруса в Втр, 28/12/2021 - 00:26
Аватар пользователя Алые паруса

Поздравляю с победой! Очень талантливый рассказ. ++++++++ И вот мой отзыв с конкурса:

С большим удовольствием прочитала этот рассказ. Во-первых, он очень хорошо написан. Во-вторых, прекрасно описана одинокая старость главного героя, хорошо передана его тоска по жене. Момент с котёнком получился очень трогательным. Во всех отношениях достойная работа.

Олег Епишин в Втр, 28/12/2021 - 04:20
Аватар пользователя Олег Епишин

Рассказ с первого прочтения вызвал симпатию. Мастерстки написано!
С заслуженной победой Победа

__________________________________

OLEG

Stas в Втр, 28/12/2021 - 04:37
Аватар пользователя Stas

Очень хорошо написано, слог в тему, домовой вызывает симпатию, добрый. Плюс.

UrsusPrime в Втр, 28/12/2021 - 05:53
Аватар пользователя UrsusPrime

Очень понравился рассказ, как я уже писал многократно. Очень целостная картина, которая не требует дополнительных пояснений - четкая и понятная. Герои все объемные и каждый встает перед глазами, как живой. На рассказ просятся много иллюстраций. Для меня - победитель с огромным отрывом от остальных.
З.Ы. А название конечно... "три старика" где три - глагол. Несколько мешает восприятию неуместными хиханьками. Смеркалось.

__________________________________

Говорят, худшим из пороков считал Страшный Человек неблагодарность людскую, посему старался жить так, чтобы благодарить его было не за что.
(с)Книга Тысячи Притч

Vera1234 в Втр, 28/12/2021 - 06:27
Аватар пользователя Vera1234

Чудесный и светлый рассказ! +++

__________________________________

С уважением, Вера Флягина

morozov в Втр, 28/12/2021 - 10:00
Аватар пользователя morozov

Заслуженная победа! Даже Ursus позавидовал, ложку дёгтя в бочку в виде глагола "три" добавил. ЛОЛ)))

Лайк +

СИРена в Втр, 28/12/2021 - 10:26
Аватар пользователя СИРена

Класненько. Smile

__________________________________

Пчёлы не тратят время, чтоб доказать мухам, что мёд лучше дерьма.

ВАКАНТАНКА в Втр, 28/12/2021 - 11:17
Аватар пользователя ВАКАНТАНКА

какая прекрасная новогодняя сказка!!! Лайк Большая улыбка Напитки

Larica в Втр, 28/12/2021 - 11:56
Аватар пользователя Larica

Один из моих фаворитов на конкурсе. Рада, что рассказ занял первое место. Сама за него голосовала. Немного грустный, трогательный, добрый рассказ. И прекрасно написал. Поздравляю автора! Победа Звезда Цветок

Любимый Пипец в Втр, 28/12/2021 - 11:59
Аватар пользователя Любимый Пипец

Очень, очень понравился рассказ!

Gamayun в Втр, 28/12/2021 - 12:40
Аватар пользователя Gamayun

Обожаю сказки. Прочитала с удовольствием +

__________________________________

gamayun

Клавдий Пепел в Втр, 28/12/2021 - 12:44
Аватар пользователя Клавдий Пепел

А название конечно... "три старика" где три - глагол. Несколько мешает восприятию неуместными хиханьками.

ЛОЛ)))
И это замечательно! Я-то боялся, что название неизбежно свяжут с одноимённым пойлом (дешёвым, забористым и оттого стабильно популярным у алкоголиков из маргинальной среды), а ассоциации вызвала омонимия. Вот что значит компания литераторов!


Польщён оценкой. Спасибо!

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Клавдий Пепел в Втр, 28/12/2021 - 12:58
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Рассказ не был бы написан без моих кота и домового - немного шкодливых, но весёлых и добрых. Большая улыбка
Спасибо всем-всем!
Не ожидал столь высоких оценок и потому, признаюсь, немного растерян.

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Сергей Тишуков в Втр, 28/12/2021 - 13:33
Аватар пользователя Сергей Тишуков

Поздравляю с победой! Победа +


Вы, можно сказать, пришли к финишу с Игорем очко в очко. Надеюсь при прочтении вашего весёлого праздничного рассказа никто из читателей не совершил суицид. Большая улыбка

__________________________________

Сергей Тишуков

Клавдий Пепел в Втр, 28/12/2021 - 14:09
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Надеюсь при прочтении вашего весёлого праздничного рассказа никто из читателей не совершил суицид.

Не сомневаюсь, даже не впадёт в депрессию. Читатель столь закалён по-настоящему серьёзными историями, что сказки Андерсена считает действительно детскими. Подмигивание
Спасибо!

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Апрельская ведьма в Втр, 28/12/2021 - 16:48
Аватар пользователя Апрельская ведьма

Вот он именно добрый, рассказ! И мистика не мистика, а просто родное, хоть и сказочное - из-за печки теплой. Отлично! Обнимашки Шарик

__________________________________

Оставь пижамным лирикам удел
плести из слов причудливые тени,
отрегулируй оптики прицел,
глаголы зарядив, пли по мишени.
Сергей Тишуков

Ив Альтернат в ср, 29/12/2021 - 19:18
Аватар пользователя Ив Альтернат

Очень даже гуд! Лайк
С победой!

__________________________________

Жаль тратить время, что отпущенно на лень.
Пижамный лирик (С.В.Тишуков)

Гела Стоун в ср, 29/12/2021 - 20:06
Аватар пользователя Гела Стоун

Поздравляю, очень так зацепило. Пусть подольше живут и старики и котейка))

Я. ЛОН в ср, 29/12/2021 - 21:24
Аватар пользователя Я. ЛОН

хорошая сказка. + Но кошку зря Василичем назвали Подмигивание Если трёхцветная - всегда кошка Большая улыбка

__________________________________

Правил не знаю, мнений не имею, решение принять не могу.

Эфа в чт, 30/12/2021 - 01:10
Аватар пользователя Эфа

Мастерская работа: слог, персонажи, сюжет - все на высшем уровне! Рассказ запал в душу, перечитаю еще не раз.
Денис, с победой! Победа Цветок Цветок Цветок +

__________________________________

Все на свете можно исправить, кроме смерти.(С)

Клавдий Пепел в чт, 30/12/2021 - 01:21
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Спасибо, Олег!

Если трёхцветная - всегда кошка

Слышал об этом. Не берусь утверждать обратное, скажу лишь, что сверялся с доступными источниками. За их надёжность не поручусь, но в данном случае абсолютная достоверность не показалась мне очень уж значимым условием. Smile IMG_20211230_011058.png
IMG_20211230_010949.png

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Клавдий Пепел в чт, 30/12/2021 - 01:24
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Лилия, Владимир, Яна, Галина, спасибо!
С наступающим! Напитки

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Nadezhda-lis в чт, 30/12/2021 - 16:00
Аватар пользователя Nadezhda-lis

Поздравляю Вас! Достойная работа! Трогательная, добрая и - чуточку волшебная! Спасибо за удовольствие читать Сердце

Клавдий Пепел в сб, 01/01/2022 - 18:34
Аватар пользователя Клавдий Пепел

Спасибо, Надежда! Рад Вам!

__________________________________

Клавдий
"...А я и сам когда-то был самым главным королём. А теперь гоняю дым. Дым и пепел..."
"Крематорий"

Мишка Пушистая в ср, 05/01/2022 - 14:25
Аватар пользователя Мишка Пушистая

Ого, какой бриллиант в новогодней коллекции!

Клавдий, заслуженное первое место. И заслуженная номинация за мастерство. Вас всегда приятно читать - легко, остроумно, умно и с выводами. Жалко, что маловато пишите. Я бы и книжку купила бы)

Почитала комментарии. Есть такой котонаучный термин "кошка-богатка", она обязательно трехцветная и обязательно девочка Подмигивание

Передавайте от меня привет вашим домочадцам - коту и домовому Сердце обнимите и налейте молока +++ Цветок

__________________________________

Joyeux noël!

Дима Фантаст в ср, 05/01/2022 - 20:20
Аватар пользователя Дима Фантаст

С глубоким уважением к таланту принес свой крестег, восторг и каракули, которые я назвал иллюстрацией:

__________________________________

Вон то голубое
надень, моя радость, надень.
Не плачь
и до встречи в апреле.
До встречи в апреле. (с)Тина.

alla в ср, 05/01/2022 - 20:24
Аватар пользователя alla

домовой классный, а полы слишком чистые))

__________________________________

"Мне нестерпимо хочется есть, пить, спать и разговаривать о литературе,
т. е. ничего не делать и в то же время чувствовать себя порядочным человеком".

А.П. Чехов

Сергей Тишуков в ср, 05/01/2022 - 20:26
Аватар пользователя Сергей Тишуков

Тень от дверного проёмы неверно расположена. Большая улыбка

__________________________________

Сергей Тишуков

Дима Фантаст в ср, 05/01/2022 - 20:28
Аватар пользователя Дима Фантаст

это не тень, это ковреГ Большая улыбка Ну... можно и за неправильную тень выдать, я художнеГ я так вижу!

__________________________________

Вон то голубое
надень, моя радость, надень.
Не плачь
и до встречи в апреле.
До встречи в апреле. (с)Тина.