Блог портала New Author

Жил-был кот

Аватар пользователя UrsusPrime
Рейтинг:
25


Коровья голова неприветливо смотрела на меня мертвыми глазами, а вокруг крутились счастливые мухи. А голова означала… Пельмени!!! Я возликовал и вприпрыжку направился к калитке.


Шарик вяло стукнул хвостом по ногам и ткнулся мокрым носом в руку, выполняя свою нехитрую работу и удалился обратно в будку спасаться от немилосердно сияющего полуденного солнца.

Сбросив сапоги, я, откинув марлю с застрявшими в ней мошками, вошел в сени. Долил рукомойник из большого медного кувшина и шумно умылся.

– Артём, обедать будешь? – донеслось из дома.

– А то! – радостно отозвался я, входя в комнату. – Доброго дня, Серафим Егорыч, Настасья Петровна, дядь Паша, теть Зина, Саша, Лиза.

Семейство уже расселось за столом, по случаю выходного дня, в полном составе, и активно работало челюстями. Я притащил из угла табурет и уселся за стол, где меня уже поджидала целая миска парящих большущих, как любила баба Настя, пельмешков.


Ели молча. Серафим Егорыч, высокий могучий старик, не любил, а вернее, не терпел разговоров за едой. С нарушителями спокойствия не церемонился, а сразу бил по лбу своей любимой ложкой, емкостью, соперничающей с половником.

Пустая рюмка гулко стукнула о скатерть. А значит, обед закончен. Дети тут же унеслись вихрем на улицу, а я закрутился, озираясь.

– А где Васька?

Этот огромный черный, без единого белого пятнышка, кот с длиннющими колючими усами и толстым пушистым хвостом был еще одним важным членом семьи. При моем появлении, он степенно поднимался со своего любимого места, обтирался о ногу. Потом, терпеливо ждал, когда я сяду, и по-хозяйски влезал на колени. Вальяжно укладывался, чуть выпускал когти, чтобы я не сбежал, и задремывал, закрыв глаза и басовито урча на самой границе слышимости. При этом трогать его было нельзя: любая моя попытка погладить густой черный мех неизменно заканчивалась укоризненным взглядом желтого глаза и выпусканием когтей. Согнать его мог только дед, которого он слушался беспрекословно. Мог Василий и за фантиком побегать, и вязанье распустить. Но в целом, это был образец достоинства и степенства. Кстати, ни одной мыши в доме я никогда не видел.

– Там он, – кивнула Настасья Петровна на подпечье, и утерла глаз передником.

Я подошел и наклонился, заглядывая в темноту. Там тут же тускло загорелась желтая лампочка и донеслось глухое, но тоскливое:

– Мяу.

– Вот, третьего дня, пропал. Егорыч с Пашкой ходили искали – да не нашли. А вчера сам приполз под утро весь изодранный, в крови, без глаза, – женщина всхлипнула. – Ничего не ест, не пьет. Кое-как обработали его. Забился туда и сидит…


Рядом с темным зевом стояла нетронутая плошка с подсохшей кашей и куском рыбы. В блюдце с водой уже плавала мушка – молоко Васька, как и все остальные молокопродукты, терпеть не мог, отдавая предпочтение студеной колодезной воде.

Кот еще раз жалобно мяукнул, глядя на меня.

– Вась, ну ты чего, – я похлопал себя по коленям. – Как ты гостей встречаешь?

Кот только щурился единственным глазом.

– Может к ветеринару его в город свозить? – предложил я. – Семен утром поедет…

– Нехай – залижется. Не впервой.

С дедом спорить было бессмысленно.

– А чего Зорьку то решили? – я попытался перевести тему.

– Ногу сломала.

Повисла тягучая пауза, в которой стало отчетливо слышно бьющуюся о стекло муху.

Я вздохнул, понимая, что разговор не задается, скомкано попрощался и ушел.


***

В воздухе отчетливо пахло грозой. Вдалеке погромыхивало, а черная туча уже занимала пол неба, продолжая пожирать лазорево-розовые небеса. Поднявшийся ветер гонял волны по лугу, поднимая в воздух мелкий сор и травинки, а из леса доносился беспокойный гомон птиц. И только стрижи с яростным писком носились прямо над головами.

– Артем, помоги.

Я подбежал к дяде Паше. Вдвоем, мы, таки, смогли завести вырывающуюся веревку за колышек. Рогожа, которой был накрыт стог, тут же перестала хлопать парусом, а веревка низко загудела под очередным порывом.

Мы неуверенно посмотрели на натянутые струной крепи.

– Может ещё…

– Нехай – сдюжит. Не впервой.

Егорыч развернулся и пошел к телеге, на которой уже сидели женщины.

Я устроился на задке и покосился на Ваську, который так и пролежал весь сенокос неподвижно. Кот за последнюю неделю сильно сдал. Бока впали, шерсть местами выпала, оголяя страшные, так и не зажившие набухшие желто-синие рваные раны, сочащиеся кровью и гноем. Он даже не пытался шевелится, лишь изредка дергал кончиком хвоста. Зачем Егорыч потащил его с собой? У меня были нехорошие предчувствия на этот счет и они, к сожалению, оправдались.

Старика сграбастал тихонько мяукнувшего кота и отнес в подлесок, положив под большой лопух. Не оборачиваясь, Серафим Егорыч вернулся к телеге, сел и хлестнул вожжами лошадь. Сильнее, чем этого требовалось – только это выдало наличие у него хоть каких-то эмоций.


Я, сидя на задке, неотрывно смотрел на все уменьшающееся неподвижное черное пятнышко среди беснующейся под порывами ветра зелени. Рядом тихонько плакала Настасья Петровна, а ей вторила природа, роняя первые редкие тяжелые капли на непокрытые головы.


***

Дождь уже во всю барабанил по шиферу. Водопадом журчал поток воды, стекающий в переполненную бочку

Все за столом молчали.

– Деда, нужно было всё-таки к ветеринару, – отважился я высказать общее мнение.

– А ну цыц! – мозолистый кулак с грохотом обрушился на стол. – Не жилец Васька был! Нечего понапраслину животину мучать!

Чуть тише, он после паузы, глухо пробормотал: «Не впервой».

Тяжело поднялся, добрел до пиджака, вытащил из портсигара сигарету, постучал ею о ладонь и вышел прямо под дождь, хлопнув дверью.

– Артём, так нужно было, – ко мне подсела Настасья Петровна, – он же его как тогда у вороны отбил, так и титёшкался, как с сыном. Тоже ж думали не выживет – так он его с марли молоком отпаивал, спать с собой клал, вылизывал даже.

– А что ж он тогда так с ним…

– Зарубить, как Зорьку хотел, – тихо проговорила она, – уже топор занес, да не смог.

– Тарас Бульба, б…

– Артём!!!


Я вышел на крыльцо, тоже хлопнув дверью. Было свежо и совсем по-осеннему зябко. Поёжился, достал беломорину, прикурил.

В Осинцевское из соседнего Ратнино мы переехали двенадцать лет назад – тут была школа и папа решил, что мое образование важнее, чем его давняя ссора с отцом. Купили соседний дом и зажили, будто не было долгих лет размолвки. Не знаю, что и когда они не поделили – папа никогда не рассказывал, да и какая уже разница. Но кот тогда уже был. Такой же черный и усатый, разве что поменьше. Даже место его обитания было тоже – справа от печи, на выбранном по одному ему ведомым критериям месте. Помню, очень его испугался, когда он, недовольно бормоча и распушив загривок, пошел в мою сторону. Я тогда спрятался за маму. А еще помню это грозное и резкое: «Свои», которого коту хватило, чтобы из хищника, превратиться в домашнего котейку, тщательно меня обнюхавшего и ткнувшегося теплой мягкой головой в мою дрожащую от страха руку. Я пытался её отдернуть, но дед подошел, силой погладил моей рукой кота, а потом, посадив меня, трясущегося, как осиновый лист и готового расплакаться, на скамейку, а сверху на колени положил мне кота, тут же заурчавшего как мотоцикл.

– Только сам не гладь – не любит.


Вот с тех пор и появился этот обычай – когда я приходил в гости, Васька сидел у меня на коленях и гладить его было нельзя – так Дед сказал. И мы с котом свято соблюдали наказ. Я бросил взгляд на колени и снял неведомо как оставшуюся на них черную шерстинку с сероватым кончиком. Осмотрел ее и отдал ветру.


***

Я заглянул за забор – в доме деда, несмотря на волчий час, горели все окна и была настежь распахнута входная дверь.

– Случилось чего? – сонно спросил папа, подходя ко мне.

– Сейчас сбегаю.

Я быстро накинул штормовку и перемахнул через забор.


Настасья Петровна, белая, как простыня, закрывала только лицо руками, а дед с каким-то неестественно обострившимися лицом, играя желваками, держа что-то черное в одной руке, резкими рваными движениями другой, отматывал бечеву.

– Что случилось?

– Вернулся, – хмурый дядя Паша, подпирал собой дверь с их половины дома.

– Кто?

– Васька.

Я присмотрелся, что, вернее, кого держал дед. Кот безвольной тряпкой висел в руках, еще более исхудавший. Шерсть была покрыта толстым слоем грязи с налипшим мусором. Лишь неугомонный кончик хвоста показывал, что кот жив.

– Пап, может я сам… – не выдержал дядя Паша, делая попытку забрать кота.

– Уйди, – совершенно нечеловеческим голосом прорычал дед, зубами перегрыз веревку, одной рукой неуловимым движением скрутил удавку и выбежал из дома, чуть не снеся дверь с петель.

Хлопнула калитка. По всей улице, отмечая путь деда, волной, удаляясь, катился лай дворовых собак.

– Ну это уже ни в какие ворота, – дядя Паша намерился идти следом, – совсем с ума сошел, живодер.

– Пашенька, не ходи, не надо, – Петровна встала на пути, загораживая дверь. – Не простит же.

Дядя Паша еще подергался, порыскал в стороны, как пёс на привязи, потом, пробормотав: «Да пошли вы…», ушел на свою половину дома.


***

Солнце только взошло. Свежий ветер с обрывками тумана, натянутого с низины, гонял желтые листья. Васька с обрывком перегрызенной бечевы, все еще затянутой на шее, кляксой лежал перед соседскими воротами. Я даже не удивился. Легко подхватил почти невесомого кота и постучал в калитку.

Шарик, засекший меня и позвякивающий цепью, тут же послушно залился лаем, хотя явно знал, кто там шляется в такую рань. А вот бабушка не знала.

– Кто там шляется в такую рань?

– Открывай, баба Настя, свои.

– Каки таки свои? Артём, ты что ль?

Калитка отворилась и за ней показалась сонная женщина в телогрейке и галошах на босу ногу.

– Ой, батюшки! – она вскинула руки к лицу, увидев мою ношу, а потом захлопотала, заметалась. – Вернулся, Васенька. Что ж деица та…

Кот дернул кончиком хвоста, мол да, вернулся.

Она решительно вырвала у меня его из рук и потащила в дом. Я пошел следом, тяжело раздумывая, чтобы бы такое соврать Палычу о причинах опоздания.

В доме вспыхнул свет. Дверь распахнулась и на пороге появился дед в майке, трусах. В руках болтался Васька. В другой он держал какой-то мешок. Широким шагом он быстро скрылся за воротами. В дверях дома застыла Петровна, заламывающая от бессилия руки.

«Как же он в одной майке то до реки», – отстраненно подумал я.


Деда не было минут десять. Кот по-прежнему болтался в руке, а вот в другой, вместо мешка, была зажата пузатая крынка с замотанной марлей горловиной. Он скрылся в доме, я поспешил следом.

Из крынки в любимую тарелку деда уже лилось парное молоко. Отставив крынку, он с трудом сел на пол, широко расставив ноги. Подвинул тарелку и поднес кота к ней, чуть не мокнув его мордой. Кот понюхал молоко, сморщился и попытался отвернуться.

– Пей.

От грозного рыка вздрогнула вся собравшаяся семья.

Кот вжал голову плечи, покосился на непреклонное лицо деда и начал лакать.

Я впервые увидел на лице деда улыбку. Что-то было очень интимное в этом процессе – улыбающийся старик, нежно, как младенца, придерживающий кота, лакающего молоко. Все, не сговариваясь, тихонько, на цыпочках, вышли из комнаты, оставляя их наедине.


***

Жизнь закрутила, завертела. Армия. Переезд в город. Свадьба. Дети. В Осинцевское я вернулся только через шесть лет, показать правнуков. Папа сказал, что бабушка совсем плоха и я торопился сделать то, что откладывал непозволительно долго.

Тот же дом, те же ворота. Незнакомая собака, зашедшаяся злобным лаем. Те же двери. Тот же умывальник. Тот же дед, истуканом возвышающийся за накрытым столом с целым блюдом парящих пельменей. И тот же кот. Огромный, с черной шерстью, будто присыпанной пеплом, он тщательно осмотрел меня единственным глазом, тщательно обнюхал Свету, потом Нину и Петю, жмущихся к ногам жены.

– Свои, – прохрипел дед.

Кот мазнул гостей хвостом по ногам и подошел ко мне, хлестнул поп полу хвостом и требовательно посмотрел в глаза.

Я вздохнув сел на лавку и кот тут же запрыгнул мне на колени, улегся, будто не было этих лет, и замурчал.

- Деда, а можно погладить? – вдруг решился я.

- Гладь, - прохрипел дед, сморщинивши лицо в улыбке.

И я провел по теплой жесткой шерсти.

Рейтинг:
25
morozov в Пнд, 25/10/2021 - 11:59
Аватар пользователя morozov

Замечательно. Прочитал с интересом. Я так понимаю, у кота было девять жизней, истратил четыре (ворона, лишился глаза и был изодран, не загнулся под лопухом, не задохнулся от удавки), мог потерять ещё лапу, хвост, но автор решил закруглятся и шепнул деду - кот не убиваем. Большая улыбка Напитки +

Базилио в Пнд, 25/10/2021 - 11:58
Аватар пользователя Базилио

Всё так знакомо. До деталей. В моей кошачьей династии тоже много чего случалось всякого. Вот и теперь борюсь за жизнь 19-летней Машуни после инсульта. Большущий плюс. Лайк

__________________________________

Basil

Ведруса в Пнд, 25/10/2021 - 12:08
Аватар пользователя Ведруса

Победа Цветок Напитки С победой, Urs!

__________________________________

Как только у вас появится ясное понимание того, что вы делаете и почему, мнения других людей перестанут вас интересовать. Садхгуру

Larica в Пнд, 25/10/2021 - 12:10
Аватар пользователя Larica

Кот мазнул гостей хвостом по ногам и подошел ко мне, хлестнул по(п) полу хвостом и требовательно посмотрел в глаза.

Рассказ понравился. хотя трудно понять городскому жителю поведение деда. Логичнее было бы кота к ветеринару отнести. Но такие видимо нравы в деревне были. Не жилец, значит... А кот то живучий оказался. Трогательно получилось. И написано хорошо.+ Кот

Недвойственный в Пнд, 25/10/2021 - 15:33
Аватар пользователя Недвойственный

С победой! Вечеринка Звезда Победа Шарик Шарик Шарик Напитки

Мишка Пушистая в Пнд, 25/10/2021 - 15:57
Аватар пользователя Мишка Пушистая

Поздравляю с первым местом! Победа Ты герой двух сайтов Звезда Второй раз прочитать не смогу - до сих пор перед глазами грустная морда кота Плач 2
Котики рулят! Подмигивание
~мой Чешир присоединяется ко всем поздравлениям твоего Василия ~

__________________________________

Безнадёжная

Инесса Мартын в Пнд, 25/10/2021 - 16:19
Аватар пользователя Инесса Мартын

Хорошо, что кот выжил, не то и деду бы пришёл каюк, это как пить дать.
Хороший рассказ, гиперреализм такой. Поздравляю с Победа !!!

__________________________________

Инесса - это сан. (Ю.Г.)

Irina K. в Пнд, 25/10/2021 - 17:37
Аватар пользователя Irina K.

Кот - это кошачий Распутин Большая улыбка
А дед - живодёр((
А написано талантливо, как будто фильм посмотрела.
С заслуженной победой автора! Победа Звезда Шарик

__________________________________

Мы успели: в гости к Богу не бывает опозданий
(с) Высоцкий

Gamayun в Пнд, 25/10/2021 - 17:49
Аватар пользователя Gamayun

Истории про котов самые беспроигрышние. Это показал и сей конкурс. Рассказ очень душевный. Нравы сельские как были жестокие, так и остались. Задумавшийся Понравилась история.+ Цветок Цветок Цветок

__________________________________

gamayun

alla в Пнд, 25/10/2021 - 18:15
Аватар пользователя alla

не ожидала от вас такой проницательности, я думала вы только про космические стрелялки умеете. Думала это наш рассказ. Примите мои восхищения и поздравления! Поцелуй Цветок

__________________________________

"Мне нестерпимо хочется есть, пить, спать и разговаривать о литературе,
т. е. ничего не делать и в то же время чувствовать себя порядочным человеком".

А.П. Чехов

Евгения Светланова в Пнд, 25/10/2021 - 20:13
Аватар пользователя Евгения Светланова

С победой! Достойный рассказ! +

Я. ЛОН в Пнд, 25/10/2021 - 20:32
Аватар пользователя Я. ЛОН

Кот мазнул гостей хвостом по ногам и подошел ко мне, хлестнул поп полу

шикарная история+

__________________________________

Правил не знаю, мнений не имею, решение принять не могу.

Марина Веринчук в Пнд, 25/10/2021 - 21:17
Аватар пользователя Марина Веринчук

Поздравляю с победой! Цветок Победа

__________________________________

Марина Веринчук

Слова, слова, слова... (с)

UrsusPrime в Пнд, 25/10/2021 - 21:24
Аватар пользователя UrsusPrime

Всем спасибо:) Приятна Невинный

__________________________________

Говорят, худшим из пороков считал Страшный Человек неблагодарность людскую, посему старался жить так, чтобы благодарить его было не за что.
(с)Книга Тысячи Притч

Ведруса в Пнд, 25/10/2021 - 21:35
Аватар пользователя Ведруса

Кот - это кошачий Распутин

Точно! Большая улыбка

__________________________________

Как только у вас появится ясное понимание того, что вы делаете и почему, мнения других людей перестанут вас интересовать. Садхгуру

Сергей Тишуков в Втр, 26/10/2021 - 11:07
Аватар пользователя Сергей Тишуков

Рассказ понравился. Во всяком случае от души посмеялся и даже нацарапал пародию. А если произведение не оставляет равнодушным и вызывает много эмоций, не важно каких, то это здорово. Большая улыбка +


Старик сграбастал тихонько мявкнувшего кота и отнёс в подлесок, положив под большой лопух.

Из дома деда, несмотря на волчий час, донёсся истошный вопль. Следом грохнула сорванная с петель дверь, и причитая "изыди" понеслась по улице. Только миновав сельпо, где под козырьком крыльца висел фонарь, я увидел в его свете, что дверь несётся не сама по себе, а её прижимает к груди Настасья Петровна. Бабку-то я с испуга или по темени сразу и не приметил.
- Што стряслось? - сонно спросил батя, - Бутыль с бражкой взорвалась?
- Кажись нет. Вали спать, а я пойду позырю.
В хате деда царил полный кавардак. Сам хозяин сидел в труселях на столе. Одной рукой он крестился, в другой сжимал любимую ложку, которой пытался отмахиваться от... кого? Черти ему что ли мерещились?
Наконец возле печки я заприметил кота.
Тощий, покрытый коркой подсохшего чернозёма, от сидел возле пустой миски и нервно бил хвостом по доскам пола.
- Он вернулся! - прошипел дед, увидев меня, - Беги внучок, это уже не наш кот.
Кот осклабился острыми белёсыми клыками и двинулся ко мне.
"Наверно потереться о ноги", - подумал я, но ноги предательски задрожали.
- Не тронь внука! - привычным басов заорал дед, словно очнувшись от тяжёлого похмелья, и прыгнул на кота. Тот, несмотря на худобу, оказался сильным и вёртким. Всё время пытался вырваться, кусал деда и тянул ко мне когти размером со спичечный коробок.
Схватив табуретку я трижды ударил по катающейся у ног массе. Дважды попал по деду, один всё же утихомирил возвращенца с того света.
Едва кот затих, дед схватил бечевку. соорудил на шее животинки петлю и крикнув "подсоби", перегрыз верёвку зубами.
Кота повесили за сараем, но на следующее утро он исчез. Через три дння вернулся вновь. Ещё гаже и злее.
На этот раз решили его утопить, засунув в мешок и обмотав цепью Шарика. Пёс скулил из будки и не возражал.
На третьи сутки кот вернулся опять. На этот раз мы ждали его всем селом возле околицы. Мужики вскинули ружья, прицелились. Приезжий из города батюшка, махая кадилом, как нунчаками, открыл потрепанную книгу и принялся читать хорошо поставленным баритоном последнюю главу "Кладбища домашних животных" Стивена Кинга.
Большая улыбка

__________________________________

Сергей Тишуков

Ведруса в Втр, 26/10/2021 - 11:14
Аватар пользователя Ведруса

Большая улыбка

__________________________________

Как только у вас появится ясное понимание того, что вы делаете и почему, мнения других людей перестанут вас интересовать. Садхгуру

Polemonia в Втр, 26/10/2021 - 16:23
Аватар пользователя Polemonia

Сильный рассказ о человечности. Которая во всем. И в отношениях людей, и в их отношении к животным.
Да, нравы деревенские крутые, но, наверное, без них не выживешь там.Конец неожиданный и человечный. Работа понравилась. С победой Победа

Доберман в ср, 27/10/2021 - 18:12
Аватар пользователя Доберман

С призовым Победа

__________________________________

"Mia san mia"

Tина в чт, 28/10/2021 - 15:02
Аватар пользователя Tина

Боже мой, душевно-то как..
Такой добротный рассказ, уверенное писательское перо, а сам автор в своих строках уязвим, как ребенок. Словно кот этот одноглазый вобрал в себя все детские боли, страхи и страдания о таких вот нелепышах, о которых все мы рыдали в детстве. И сейчас бы разрыдалась, да неловко как-то, того и гляди дед заругает.
Тронули душу, милый автор. Спасибо за ваш талант, за мои эмоции. Поздравляю с победой.

__________________________________

Как грозовая туча, над вами грех.
За то, что вы язвительны и жгучи. И лучше всех. ©

Михаил Разаев в чт, 28/10/2021 - 20:33
Аватар пользователя Михаил Разаев

Спасибо автору за рассказ, затрагивает саму душу. Что ни говори, а прирученное животное со временем становится полноправным членом семьи. Каждый раз переживал за кота, когда дед уносил его, и радовался, когда кот возвращался. +++ Победа Напитки

цыганенко сергей в пт, 29/10/2021 - 09:21
Аватар пользователя цыганенко сергей

С заслуженной победой, дорогой коллега! Победа

__________________________________

Цыганенко Сергей

Эфа в пт, 05/11/2021 - 13:01
Аватар пользователя Эфа

Очень достойная работа. С победой! Напитки Напитки Напитки +

__________________________________

Все на свете можно исправить, кроме смерти.(С)

Дима Фантаст в вс, 07/11/2021 - 18:23
Аватар пользователя Дима Фантаст

Добротный рассказ, очень понравилось. Заслужено победил. Респект величайший автору, прочел с удовольствием.

__________________________________

Вон то голубое
надень, моя радость, надень.
Не плачь
и до встречи в апреле.
До встречи в апреле. (с)Тина.

UrsusPrime в вс, 07/11/2021 - 18:25
Аватар пользователя UrsusPrime

Еще раз всем спасибо за тёплые слова Девушка

__________________________________

Говорят, худшим из пороков считал Страшный Человек неблагодарность людскую, посему старался жить так, чтобы благодарить его было не за что.
(с)Книга Тысячи Притч

Coluber в сб, 13/11/2021 - 22:05
Аватар пользователя Coluber

Ну и дед, наверное из староверов - раскольников?

__________________________________

Coluber