Блог портала New Author

05. Чем ближе смерть, тем драгоценней жизнь

Аватар пользователя Алые паруса
Рейтинг:
17


Глава пятая





Яркие краски



- И вот теперь он каждый вечер встречает меня после работы. С подарками или цветами. И всё время приглашает куда-то. В кино или в кафе, - закончила Ира свой рассказ. - Я так устала от всего этого. Грубить ему вроде бы не за что и…

- Ты с ума сошла! - фарфоровое личико Таньки раскраснелось. - Счастье само идёт к тебе в руки, а ты его отталкиваешь. Смотри, не упусти этого парня. Романтик, обходительный да ещё, если верить твоим словам, симпатичный. И готов ради тебя на всё. Что ещё надо для счастья?

- Но ты же знаешь мой принцип: никогда и ни при каких обстоятельствах не знакомиться с парнями на улице. Помнишь, о чём я рассказывала на прошлый Новый год? - не сдавалась Ира.

- Ах это! - Таня махнула рукой. - Какое отношение тот случай имеет к Виталию? Он хоть раз позвал тебя к себе домой? Нет? Ну значит у него серьёзные намерения. Сходи с ним в кафе, в театр или в ресторан. Или просто прогуляйся по парку. Если вы встретитесь в людном месте, Виталий тебе ничего не сделает.

Ещё долго Таня убеждала Иру в том, что ей необходимо во что бы то ни стало принять предложение навязчивого поклонника и сходить с ним куда-нибудь. Всю ночь после этого молодая женщина не спала, взвешивая все за и против. И, в конце концов, пришла к выводу: Таня права. К тому же, Виталий не вызывал у Иры неприязни или отвращения. Скорее наоборот. А что-то пугающее и тёмное, якобы заключавшееся в нём, могло быть её нездоровой фантазией.

***

В понедельник вечером Виталий, как обычно, ждал Иру у салона с букетом цветов. Молодая женщина ласково улыбнулась парню.

- Давайте завтра после работы куда-нибудь сходим, - тон её звучал спокойно и миролюбиво. В нём не было и тени прежней враждебности. - Может быть, в кафе или в филармонию?

- Вы… Вы говорите правду? Не обманываете меня? – казалось, Виталий весь засветился от счастья.

- Да нет. Что вы? Простите мне мою холодность. Я была неправа. Но в наше время…

- Но в наше время ни на минуту не следует забывать об осторожности. Прекрасно вас понимаю. Могу я стать вашим провожатым?

Ира кивнула. Всю дорогу Виталий болтал без умолку. Сказал, что недавно, за день до их первой встречи, выписался из больницы.

- Да, сердце у меня с детства слабое, - говорил он. - А тут работу потерял, жена ушла. И, главное, Каролину, дочурку нашу четырёхлетнюю, увезла в неизвестном направлении. Вот и приболел. Пришлось в больницу лечь. Зато после лечения стал смотреть на мир по-другому. Я ведь чуть не умер тогда. Раньше не понимал выражения «Чем ближе смерть, тем драгоценней жизнь». Думал, глупость какая-то. А после больницы всё осознал. Я теперь жизнь по-настоящему стал ценить. И решил не тратить её на всякую фигню. Вы когда-нибудь начинали всё с чистого листа?

- Я? - Ира ненадолго задумалась. - Два года назад умер дедушка Александр. Единственный близкий мне человек. Он меня вырастил, заменил родителей. Я на его похоронах так ревела. Думала, грудь разорвется. А Танька, моя подружка, мы с ней вместе в педагогическом учились, приехала и буквально вынудила меня перебраться сюда. Вот после переезда я и стала жить с чистого листа. Новая работа, новые люди, новый город.

Так за разговорами молодые люди чуть было не прошли Ирин дом.

- Ну мне пора. До свидания. Так значит, договорились, завтра, как всегда, у салона?

Виталий кивнул.

***

- Красивые розы, - Тане с трудом удалось найти вазу для такого большого букета. - Алые, как в старой песне. А как он вообще? Что-то о себе рассказывал?

- Да ничего особенного. Жена бросила и куда-то уехала, с ребёнком видеться не даёт. Разрыв совпал с потерей работы. Вот и угодил Виталий в больницу с сердечным приступом. Но сейчас всё у него налаживается. Работу нашёл.

- И тебя, - Таня рассмеялась. – Вообще проблемный он какой-то. И сердце больное, и жена с ребёнком могут появиться на горизонте в любой момент. Ну да ладно. Лишь бы человек был хороший. У моего Влада тоже дочь от первого брака есть. Наташа. В восьмом классе учится. И ничего.

На следующий день Виталий, как всегда поджидавший Иру, протянул ей большой красно-синий пакет.

- Что это? - девушка заглянула внутрь, но не смогла рассмотреть содержимое мешка в бледном свете вывесок, реклам и фонарей.

- Подарки, которые ты не приняла. Тебе ведь они понравились, я это сразу заметил. Просто тогда ты оказалась к ним не готова. А сейчас всё изменилось. Там и пингвинёнок Понго, и музыкальная шкатулка.

Ира смутилась. Виталий относился к ней с таким простодушием. Должно быть, подолгу выбирал подарки в магазине, а она… Разговаривала с Виталием ледяным тоном, обдавала его волной холода и презрения. А ведь парень ничем не заслужил такого отношения.

- Куда пойдём? – Виталий заметил замешательство своей спутницы и решил разрядить обстановку.

- В кафе «Розовый фламинго». Мы там с Танькой часто перекусываем. Я вам говорила, что живу с подружкой?

Этот вечер в кафе стал одним из самых счастливых моментов в жизни Иры. Экзотическое пирожное «Восточный принц» с необычным синим кремом и орешками, темнота за окном, запах дорогого кофе и, что самое главное, присутствие Виталия. От него веяло теплом и спокойствием. Ире казалось, что он способен защитить её от любой опасности, а одиночестве при виде кареглазого парня сбежит, трусливо поджав хвост, словно отвратительная старая крыса. И тёмная аура Виталия куда-то исчезла, растворилась. Возможно, негатив, исходивший от молодого человека, был всего лишь фантазией нервной, впечатлительной женщины?

Ира вспоминала этот поход в кафе, когда стояла около обледеневшего памятника в морозный белый день и безуспешно пыталась дозвониться до Виталия. И потом, в приёмном покое, когда вечер стал грудой осколков. Теперь же в этой душной, пахнущей разложением комнате счастливые часы, проведённые с Виталием в "Розовом фламинго", казались Ире чем-то удивительно далёким. Словно картинки из детства или приятный сон.

- Хорошо, что удалось устроиться на работу. Я ведь после того, как выписался из больницы, занял у тёти немаленькую сумму. На первое время. Она - хорошая женщина. Тётя Ирма. Как только получу зарплату, сразу же долг отдам. Я у неё много времени проводил, когда мать спилась и мужиков в дом стала приводить. И после электрички не знаю, где бы я был сейчас, если бы не она. Тётя Ирма помогла мне поверить в свои силы, когда мир начал распадаться. Я ведь под поезд попал, мне тогда тринадцать лет только-только исполнилось. Да, вот такие дела. У тебя, наверное, в жизни тоже есть такой человек, - молодые люди сами не заметили, как перешли на ты.

Ира в свою очередь поведала Виталию о дедушке, который вырастил её, о смерти бабушки и о вечно пьяной матери, частенько приходившей за деньгами.

- Да, в нашем детстве было много чёрных, безрадостных дней, - с философским видом изрёк Виталий.

На следующий день молодые люди пошли в кино, ещё через день в филармонию. В субботу часа два гуляли по скверу, полному странных скульптур. Ни Ира, ни Виталий так и не смогли понять, что они символизируют. Знаменитых людей, древнегреческих героев или сказочных существ. В воскресенье влюблённые отправились в театр. А в следующие выходные поужинали в ресторане и сняли номер в отеле.

- Извини, у меня в квартире сейчас ремонт. Она тоже решила начать жизнь с чистого листа, - Виталий криво улыбнулся.

- Да чего тут извиняться? Я ведь тоже не могу пригласить тебя к себе. Конечно, можно было бы услать куда-нибудь Таньку. Она бы всё поняла, но нехорошо это как-то.

Воспоминание о ночи, проведённой в отеле, было окрашено красным. Вишнёвое покрывало и такого же цвета шторы на окнах, бордовый ковёр, тёмно-розовые обои, алое кресло перед телевизором, вино в хрустальных бокалах…На следующее утро Ира проснулась от ощущение безграничного счастья. Молодая женщина долго смотрела на спящего Виталия и улыбалась. Ей казалось, что отныне они никогда не расстанутся. «Вот она – любовь, которую я ждала столько лет», - прошептала Ира и отправилась в душ.

***

Встречи с Виталием раскрасили серую жизнь Иры яркими красками. «Белый цвет - наша прогулка по скверу, - думала она, засыпая. - Синий – разговор в кафе. Красный - отель. Коричневый – поход в филармонию. Чёрный - часы, которые мы провели в кинотеатре».

Так, незаметно для влюблённых, подкрался декабрь. Дни стали короче, а ночи темнее и морознее. Первый месяц зимы с ненавистью и презрением смотрел на Виталия с Ириной, гулявших по скверам и паркам или сидевших в уютных маленьких кафе. «Тоже мне, Ромео и Джульетта, - хмурил седые брови Декабрь. – Любовь, счастье, новая жизнь. Такие, как Виталий, ничего этого не заслужили. Отдохнул немного от своего прошлого и хватит. А Ира... Её тоже не жалко. Смотрит на мир сквозь розовые очки и безгранично доверяет полузнакомому парню. Не научила её, видно, жизнь ничему одиннадцать лет назад. Даже никаких справок не навела о Виталии. Хоть бы разузнала о его предыдущем месте работы, сходила бы туда. Нет, надо добавить ложку горького лекарства в этот приторный сироп из розовых лепестков. Любовь! Тоже мне!»

Но Ира и её возлюбленный даже не подозревали о коварных планах Декабря. Виталий получил первую зарплату, отдал тётке долг и купил девушке недорогие духи. Молодая женщина прямо-таки светилась от счастья, любое дело, любая работа спорились в её руках.

Ира с удовольствием взяла на себя заботу о хозяйстве. Подруга почему-то захандрила и даже разжилась у знакомого врача рецептом на антидепрессант. Ира, как могла, утешала Таньку и пыталась передать ей хотя бы крупицу переполнявшего её счастья. Но без толку. Всё свободное от работы время Таня лежала в постели или смотрела глупые сериалы по телевизору.

А Декабрь, между тем, потирал сухие морщинистые руки и готовил для Иры удар, которого она совершенно не ожидала. Вот-вот должна была приоткрыться завеса, скрывающая прошлое Виталия. Так, открывая дверь в тёмный погреб добротного загородного дома, многие даже не подозревают, что он кишмя кишит крысами и отвратительными жуками, а, может быть, и вовсе скрывает страшные секреты.

Продолжение следует

Рейтинг:
17
Мишка Пушистая в ср, 13/01/2021 - 22:49
Аватар пользователя Мишка Пушистая

Декабрь? Он как будто из другого рассказа. Задумавшийся

__________________________________

Безнадёжная

Алые паруса в ср, 13/01/2021 - 22:52
Аватар пользователя Алые паруса

Мишка Пушистая, есть у меня одна склонность. Делать времена года героями повестей. Отсюда и некая неестественность композиции. Но некоторым нравится. Задумавшийся Огромное спасибо за внимание. Сердце Подарок Пирожное