Блог портала New Author

02. Темное озеро ч.2

Аватар пользователя WinterL
Рейтинг:
0

Когда я проснулся, был уже день.
- Наконец-то, я уже подумал, ты помер со страху, после вчерашнего, - сказал Дейв, увидев, что я встаю. – Решил дать тебе выспаться. Пошли, они не будут долго ждать. Бери с собой когти, пацаны их оценят. Далеко не каждый может похвастаться победой над блюстителем.
Мы двинулись в путь. Вдали на небольшой полянке показались два человека.
- Это они, - сказал Дейв. – Знаешь, лучше поменьше говори, не испорти о себе первое впечатление. Я представлю тебя как надо.
Мы приблизились к людям: это были двое парней, лет двадцати пяти. Один в зеленом плаще, второй в камуфляжной форме. Я сразу узнал парня в плаще, это его я встретил тогда на дороге. Банданы сейчас на нем не было.
- Здорово, Дейв, - сказал парень в плаще.
- Здорово, Рик, - ответил тот.
- А это кто с тобой? – спросил парень в камуфляже. - Неужто, Дейв, ты в няньки подался? – с ухмылкой произнес он, взглянув на мою перевязанную руку.
- Не спеши с выводами, этот парень блюстителя пришил, - ответил им Дейв.
Я потряс когти, висячие на поясе. Они переглянулись. Слегка презрительные взгляд взгляды сменились каким-то удивлением, или даже восхищением.
- Как зовут? - спросил меня парень в камуфляже.
- Рэй, - немного застенчиво ответил я.
- Я Фрэнки, а это Рик.
- Знаешь, а я уже встречал его несколько дней назад, - сказал Рик. Он увязался за мной, чуть ли не умолял взять его с собой. Я и подумать не мог, что ты способен завалить блюстителя.
Дейв удивленно глянул на меня.
- Да, было дело, - тихо сказал я. – Только я за ним не увязывался, просто попросил объяснить, что здесь происходит.
- Ладно, давайте к делу, - прервал нашу беседу Фрэнки. - Ты выполнил заказ?
- Да, но сперва покажите, что есть у вас, - ответил ему Дейв.
- Подожди, Диего сейчас будет, - сказал Рик.
Спустя какое-то время к нам на поляну подошел высокий, смуглый мужчина крепкого телосложения. За ним, опустив голову, шла девушка. Ее руки были связаны, а рот заклеен. Шею обвивала веревка, за которую он вел ее.
- Здравствуй, Дейв, - сказал он. - Кто это с тобой?
- Здравствуй, Диего. Это мой приятель. Кстати ему не мешало бы вооружиться новеньким профессиональным арбалетом, а также спальным мешком и бинтами для руки. Он получил ранение, когда сражался с блюстителем. У вас ведь это найдется?
- Думаю, найдется, - ответил Диего. У нас тут есть целая аптечка со спиртом, бинтами и кучей таблеток. Также несколько ножей, охотничий арбалет и одно мачете. Еще бутылка вискаря и пара батончиков. Есть палатка, два спальника, а также шмотки на любой вкус. Рик смастерил еще пару капканов и арбалетов, но нормальных стрел пока нет, сейчас будем их делать из зубов, которые ты принес, можем продать несколько. Также имеются некоторые охотничьи снасти, по мелочи. Итак, что берем?
Дейв вопросительно посмотрел на меня.
Но я почти не слушал их разговор. Все мое внимание было устремлено на эту девушку. Она стояла с опущенной головой, растрепанные волосы закрывали ее лицо.
- Кто эта девушка? – тихо спросил я Дейва.
- Не знаю, и лучше не узнавать, не надо лезть не в свое дело, - ответил он. – Говори, что хочешь взять.
«Это же не…» - промелькнула у меня мысль.
- А кто эта девушка? - спросил я, обращаясь к Диего.
Он окинул меня каким-то злобным, презрительным взглядом, но все же ответил:
- На днях нашел ее спящей в лесу. Поначалу удивился, как такая хрупкая куколка смогла пережить ночь и встречу с блюстителем, а тут вот оно что, ты оказывается, его прикончил.
- Эй, слышишь? - с усмешкой обратился он к девушке. Этот додик спас тебе жизнь, - сказал он, дернув веревку.
Девушка споткнулась и приподняла голову. В этот момент я замер. Мои опасения подтвердились, это была Мелани. В ее глазах читался ужас.
- Мел, - негромко позвал я.
Она подняла на меня глаза. Рот был залеплен скотчем. По ее взгляду я сразу понял, что она тоже меня узнала. По ее щекам покатились слезы. Диего снова дернул веревку, бросив на нее грозный взгляд, и она вновь опустила голову.
- Ну, что берете? – повторил вопрос Диего.
- Знаешь, давай бинты, арбалет и… - начал Дейв.
- Я хочу купить девушку, - внезапно перебил его я.
Все трое сперва переглянулись, а затем рассмеялись, как будто я сказал какую-то шутку. Дейв недоумевающе посмотрел на меня.
- Девчонку захотел, значит. И что же ты можешь за нее предложить? – еще не кончив смеяться, спросил Диего.
- Все что захочешь. Забирай кабаньи зубы и еду, а еще вот.
Я снял с пояса когти.
- Первый раз за все время пребывания тут я нашел живую женщину. И ты, правда, думаешь, что я отдам ее за какое-то барахло? – резко, серьезным тоном ответил Диего. - Девчонка не продается!
- Пожалуйста, я отдам все, что хочешь, - продолжил упрашивать я.
- Дейв, кажется, твой друг не понял, что я сказал. Он что, умственно отсталый? Если так, то лучше заткни ему рот, пока это не сделал я.
- Что ты творишь? – сквозь зубы прошипел Дейв, толкнув меня в плечо.
- Ладно, он все понял, - сказал Дейв, обращаясь к Диего. - Давай отложим торг на завтра.
- Я смотрю, тебе надо научить своего друга манерам? Хорошо, тогда до завтра.
Дейв направился назад, потянув меня за рукав.
- Постой, - сказал я ему.
– Ладно, Диего, извини за это недопонимание. Нам нужны бинты, спальник, арбалет, а еще капканы.
- Прости, мы уже уходим - сказал Дейв, дернув меня за рукав.
- Подожди Дейв, - остановил его Диего, - если твой друг понял что к чему, мы можем договориться.
- Тогда с нас зубы, шкура, мясо и вода, а с вас арбалет, бинты, спальник и четыре капкана, – сказал Дейв.
- Два капкана, - ответил Диего. – Благодаря своему другу, ты не в том положении, чтобы торговаться.
- Хорошо, идет, два капкана.
- Кстати Дейв, ты уверен, что тебе нужна эта обуза? – с усмешкой спросил Диего.
- Брось, он значительно крепче, чем кажется. Сейчас, только поднаберется мозгов и окупит с лихвой вложенные в него силы.
– Или, может, заботясь о нем, ты пытаешься заместить…
После этих слов взгляд Дейва переменился. Он бросил на Диего злобный, полный ненависти взгляд. Мне показалось, что он вот-вот набросится на того, но Дейв промолчал, и просто опустил глаза. Затем, без лишних слов, мы обменялись припасами и разошлись.
- Что это, черт возьми, было! - раздраженно сказал Дейв, когда мы немного отошли. – Какого хрена ты творишь?
- Слушай, я должен ее спасти.
- Кого?
- Та девушка, Мелани, она моя подруга. Мы вместе пришли к озеру. Я не могу ее бросить.
- И как же ты собираешься ее спасать? Слушай, мне жаль, что все так получилось, но тебе придется смириться. Они не станут ее продавать.
- Черт, да ты видел ее? Страшно представить, что этот ублюдок с ней делал, - кипя от злости, не выдержал я. – Если не продадут, придется вызволять ее по-другому, чему я буду даже рад.
Дейв остановил меня.
- Ты это серьезно, Рэй? – спросил он, глядя мне в глаза. – У тебя нет шансов, - не дождавшись ответа, сказал он.
- Тогда помоги мне.
- Я торгую с этими ребятами уже больше двух лет, зачем мне это делать? Вообще я должен быть на их стороне. Так что брось эту затею, просто смирись.
- Нет, Дейв, ты не понимаешь! Я уже потерял тут лучшего друга, я не могу потерять еще и ее.
- Это я-то не понимаю!? Моя жена и дочка погибли у меня на глазах. Во многом это случилось по моей вине. Я мог вмешаться тогда, но не стал, иначе тоже бы погиб. Я смирился и продолжил жить дальше. И тебе тоже придется.
- Но я так не могу… Знаешь, я ведь люблю ее. И я готов спасти ее, даже ценой своей жизни. Дейв, я не прошу идти со мной, просто скажи, где они ночуют, и посоветуй, как лучше действовать.
- Эти ребята - настоящие профи. Каждый из них стоит троих таких, как ты. Тебе ни за что с ними не справиться. Но ты уже все решил, верно?
Дейв глубоко вздохнул.
– Ладно… Сможешь найти место, где мы с ними встречались?
- Думаю, да.
- От него иди на юг, там найдешь большое поле, ты на него по-любому наткнешься. Дальше иди вдоль, на восток. Там увидишь огромное упавшее дерево, ты его узнаешь. Где-то возле него должен быть их перевалочный пункт, где они делят добычу и обсуждают планы. Не успеешь найти до темноты, они разойдутся по своим укрытиям, место нахождения которых мне неизвестно. Но знай, шансов у тебя все равно нет.
Я быстро собрался, взяв с собой новый арбалет, а так же новое мачете и капканы.
- Можешь забрать когти, они мне больше ни к чему, - сказал я, отцепив трофей с пояса. Спасибо за все, Дейв.
Я протянул ему руку.
- Иди уже, - сказал он, бросив на меня обреченный взгляд.
- Ладно.
Я отправился в дорогу. Мне быстро удалось отыскать поле, а затем и упавшее дерево. Как и предполагал Дейв, недалеко от него, в лесу я заметил дым. Подойдя поближе, я услышал треск костра и их разговоры. Трава в поле была мне по грудь, а их лагерь находился недалеко от края. Я присел в нее и начал красться. Дойдя до края, мне удалось их увидеть: они сидели у костра и жарили мясо, очевидно, которое мы им принесли. Мелани сидела рядом с Диего, привязанная за «поводок» к дереву. Я достал из рюкзака арбалет и прицелился в Диего. Цель была приблизительно в сороках метрах. «Мне не попасть с такого расстояния», - оценивающе подумал я и начал подбираться ближе, держа ублюдка на прицеле. – Думаю, попаду, - прошептал я, подкравшись к ним настолько близко, насколько позволяло поле, чтобы оставаться незамеченным. В этот момент кто-то схватил меня сзади. Я выхватил из кармана нож, но он крепко прижал мою руку к земле и заткнул рот рукой.
- Тебя слышно за километр, идиот, - прошептал незнакомец.
Он оттащил меня от края поля и отпустил.
- Тебе повезло, что среди них нет охотников, и они не могут отличить шелест травы от крадущегося неряхи.
Это был Дейв.
- Что ты собрался делать? Даже если ты попадешь в одного из них, остальные двое тут же тебя прикончат. И тогда твою подружку уже точно ни кто не спасет. Надо валить их по одному.
- Ты все-таки решил помочь, так? И что заставило тебя передумать?
- Ты хочешь сейчас об этом поговорить?
- Ладно, что ты предлагаешь?
- Капканы при тебе?
- Да.
- Тогда будем выжидать. Пока они вместе, шансов у нас нет.
Мы притаились и стали наблюдать. Вскоре они дожарили мясо и принялись обедать. Спустя какое-то время, один из них встал и направился в нашу сторону.
- Он нас заметил? - встревожено спросил я.
- Вряд ли, он слишком беспечен, - ответил Дейв. - Бери капкан и попробуй отманить его чуть подальше, вглубь, а затем сделай так, чтобы он в него попал. А я попробую отвлечь внимание остальных.
Дейв пополз вперед, поближе к их лагерю. Парень, который шел сюда, Фрэнки, остановился рядом у дерева и принялся справлять малую нужду. Я демонстративно колыхнул травой, пытаясь привлечь его внимание. Он подозрительно глянул в мою сторону, затем достал из-за спины арбалет и пошагал в мою сторону.
- Эй, там кто-то есть? – спросил он, направляясь ко мне.
Я отполз слегка назад, готовя капкан. Фрэнки шел вперед, все еще не замечая меня. Затем я оставил капкан на земле, отползя еще немного.
«Хлоп» - капкан защелкнулся на его ноге.
- Рик, - глухо вскричал тот, пытаясь его разжать.
Я выскочил из травы с мачете в руках.
- Нет, стой, пожалуйста, - начал лепетать он, не прекращая попыток разжать капкан.
Я замахнулся для удара. Но в этот момент моя рука дрогнула, и я застыл на месте. Я понимал, что должен закончить начатое, но я просто не смог убить беспомощного человека.
- Рик, - снова позвал тот, но уже громче.
«Это же так просто, всего один удар», - думал я, продолжая колебаться. «Давай, эти люди это заслужили».
Через несколько секунд к нам подскочил Дейв. Он быстро достал нож и вонзил Фрэнки в горло. Его крики сменились бурлящими хрипами. Все это время я стоял в ступоре и пытался вернуться в реальность. В следующий миг мне в лицо прилетел удар.
- Тупой ублюдок, ты нас чуть не угробил!
- Прости, я просто не смог, - оправдывался я, вытирая кровь с губ.
- Сейчас не время распускать нюни. Ты пришел сюда их убивать, помнишь?
– Я был готов убить Диего, но этот парень, он же мне ничего не сделал. Мы разговаривали с ним, вот только пару часов назад.
- Сейчас это неважно. Главное то, что он тут вместе с Диего. И за своего друга он убил бы тебя, не задумываясь.
- Прости, Дейв, больше не повторится.
Рядом послышались шаги. Диего и Рик быстро приближались к нам.
- Услышали, - сказал Дейв, обвиняюще глядя на меня. – Отходим назад.
Пригнувшись, мы побежали вглубь поля. Их не было видно в траве, но было слышно, что они бегут вслед за нами.
- Они нас уже не отпустят, мы оставляем слишком характерные следы, приминая траву, - сказал Дейв. – Поворачиваем к лесу, на равнине шансов у нас нет.
Вскоре мы выбежали обратно в лес.
- Может, попробуем всадить в них по стреле, на развороте, - предложил я.
- Нет, сейчас они в поле, возможно даже видят нас, укройся за деревом. Не высовывайся, жди пока они выйдут. Я услышу их шаги.
Мы снова принялись выжидать, прячась за деревьями. Прошло несколько минут, но никто так и не появился.
- Тоже выжидают? – спросил я.
- Возможно, но, думаю, Диего надолго не хватит, это не в его репертуаре. Сейчас…
Дейв снял с себя куртку и высунул ее из-за дерева. Ничего не произошло.
- Диего бы не упустил шанса, стрела бы прилетела мгновенно, - сказал он, – их там нет.
- Что, значит, решили дать нам уйти?
- Нет, значит, решили обойти. Ложись на землю и ни с места. Я пойду, осмотрюсь.
Дейв направился в сторону их лагеря, перебегая от одного дерева к другому, а я остался его дожидаться. Спустя две минуты он вернулся.
- Я видел там Рика, но только его. Похоже, они решили зайти с двух сторон. Значит так, Рэй, нам нужно выдвигаться к ним навстречу, чтобы они не зажали нас с двух сторон. Диего - это настоящий монстр, убивший множество людей еще там, в нашем мире. Ты ни за что с ним не справиться. Тебе придется в одиночку одолеть Рика, или хотя бы задержать его. Как только я расправлюсь с Диего, я тебе помогу. Ладно, надо действовать, удачи.
Он хлопнул меня по плечу, и мы разошлись. Я приготовил арбалет и выдвинулся вперед, стараясь прятаться за деревьями, как это делал Дейв.
Рика я заметил еще вдалеке. Он достаточно уверенно шел вперед, не особо смотря по сторонам. «Наверное, рассчитывает застать нас врасплох». Я прицелился. «Черт, он слишком далеко, мне не попасть… Ладно, будь что будет». Я пустил стрелу: как и ожидалось, она пролетела на приличном расстоянии от цели. Ответ не заставил себя долго ждать: не успел я укрыться, как его стрела тут же вонзилась в дерево рядом, в нескольких сантиметрах от меня. Я нырнул за дерево и вновь зарядил арбалет. Но стоило мне только высунуться, как тут же, мимо меня промчалась еще одна стрела, снова в нескольких сантиметрах. Не дожидаясь, пока он натянет тетиву лука, я наспех прицелился и выстрелил, тут же укрывшись. Но теперь стрела пролетела в полуметре от него. А его ответная промчалась точно в том месте, где только что была моя голова. «Мне не перестрелять его!», – признал я очевидный факт. - «Нужно что-то придумать». Я начал отбегать, виляя из стороны в сторону и периодически прячась за деревьями.
- Эй, Рэй, - выкрикнул Рик. – Это же ты, Рэй? За девчонкой пришел?
Немного отбежав, я укрылся за достаточно толстым деревом, обдумывая свои последующие действия. Он не пытался сблизиться, лишь не спеша следовал за мной, явно рассчитывая использовать свою более высокую точность.
- У тебя нет шансов, Рэй. Скоро подойдет Диего и тогда тебе уже ничто не поможет. Зачем ты убил Фрэнки? Он был отличным парнем. Он не сделал твоей подружке ничего плохого.
Я достал последний капкан. «Но как же вынудить его наступить именно в это место?»
- Знаешь, в тот день, когда мы встретились на дороге, я ведь хотел ограбить и убить тебя. Но ты выглядел настолько жалким, что я подумал, пускай лучше это сделает блюститель. Но ты сумел не просто пережить встречу с ним, ты сумел его завалить, чего даже я не смог. Слушай, все ведь еще можно исправить. Бросай арбалет и выходи с поднятыми руками. Я не буду стрелять, клянусь. Знаешь, ты проявил себя как отличный воин. После гибели Фрэнки нам в команду нужен еще один человек. Помоги прикончить Дейва, и ты вполне можешь вписаться к нам в группу. Давай, мы не мстительны, нам с Диего нет нужды тебя убивать, если ты перейдешь на нашу сторону. Дейв ничего не сможет тебе дать… Скажи, Рэй, а ты бы хотел повидаться с Мелани?
«Не произноси ее имя, ублюдок», - прошептал я, подготавливая капкан.
- Если ты сдашься сейчас, мы можем это устроить. Ты встретишься с ней, поговоришь, обнимешь. А если ты решишь присоединиться к нам, то сможешь видеться с ней каждый день. А еще, я поговорю с Диего, и, быть может, он отдаст ее тебе, навсегда. Это лучший расклад, и для тебя и для нее. Нам пригодится парень вроде тебя. Бросай арбалет, не глупи. Может, мы с Диего и кажемся тебе подонками, но клятвы я держу.
На секунду его слова заставили меня задуматься: «Ведь правда, если я погибну, что будет с Мелани? Что, если все можно разрешить мирно?»
- Давай, решайся… Дейв бы на твоем месте не стал долго думать и принял мое предложение. Он без колебаний, предал бы тебя.
«Предал… Прямо сейчас Дейв сражается, рискуя жизнью, и ради чего? Нет, он бы меня не предал. Я должен попытаться», - прошептал я.
Установив капкан в траве рядом с деревом, я принялся карабкаться по нему вверх. К счастью, оно было достаточно толстым, что бы я мог забраться на него незаметно для Рика.
- Ты все-таки решил умереть и пожертвовать своей подругой, а, Рэй? – спросил он, шагая к тому месту, где я установил капкан.
«Похоже, думает, что я убежал вперед», - усмехнулся я, глядя на него с дерева.
Рик подошел точно к тому месту, где лежал мой капкан.
«Попади, попади», - шептал я. Но вместо того, что бы попасться в него, он присел и принялся его разряжать.
- Ты серьезно думал, что это сработает? – выкрикнул он, куда-то вперед.
- Не думал! - выкрикнул я, спрыгнув на него с мачете.
Удар пришелся в плечо, нанеся глубокую сечку. Он схватился за рану, попятившись назад, затем, опомнившись, потянулся за ножом. Не дав ему достать оружие, я обрушил на него град ударов.
- Постой, давай договоримся, - начал умолять он, упав на землю и закрываясь руками.
Не слушая слов, я продолжил его кромсать. После нескольких ударов его предплечье перерубилось надвое. Я продолжал рубить. Глядя на его изрубленное, окровавленное, но все живое тело я почувствовал, что вот-вот потеряю сознание. «Что же ты делаешь, остановись. Ты же не такой», - шептал внутренний голос. Он все еще пытался ползти, закрываясь обрубком руки и что-то лепеча. Собрав последнюю волю, я и наступил на него ногой, схватил за волосы, приставил мачете к горлу и перерезал шею. Убедившись, что с ним покончено, я упал на землю. Все тело трясло. «Неужели я это сделал? Вот так вот взял и убил живого человека! Что же это место сделало со мной… Сейчас не время об этом думать, надо взять себя в руки. Возможно, Дейву нужна помощь».
Я поднялся и направился в сторону их лагеря. Когда он показался, вокруг все было тихо. Подойдя еще ближе, я заметил чей-то силуэт, привязанный к дереву. «Неужели это…» - промелькнула мысль. В следующий миг, с одного из деревьев, в меня прилетела стрела. Каким-то чудом я успел среагировать и отскочить за дерево. «Черт! Похоже, он не справился! Ладно, нужно собраться, сейчас его жизнь и жизнь Мелани в моих руках» - подумал я. Немного выждав, я тихонько выглянул из- за ствола. Диего нигде не было видно. «Надо как-то его найти». Я выстрелил наугад в одну из крон: ответа не последовало. Похоже, он выжидал более удобного момента. «Думаю, Диего надолго не хватит, это не в его репертуаре», - вспомнились мне слова Дейва. «Ну что же, будь по-твоему, проверим твое терпение», - прошептал я и принялся просто ждать. Как я и рассчитывал, спустя примерно десять минут Диего не выдержал, спрыгнул с дерева и помчался ко мне. Убедившись, что он на земле, я тут же рванул в поле. «Может, удастся обогнать его, и освободить Дейва, пока этот ублюдок меня ищет», - думал я, выстраивая план. Добежав до лагеря, я подкрался к краю поля, чтобы осмотреться. Дейв был привязан к дереву. Мелани тоже, но не полностью, а только за свой «поводок». Затем я заметил и Диего, притаившегося за упавшем деревом. «Похоже, догадался, куда я побегу и опередил меня». Он легонько выглядывал, пристально всматриваясь в поле. Почти в тот же момент, как я заметил Диего, его взгляд остановился прямо на мне. Я метнулся назад в поле, ожидая погони. Но ее почему-то не последовало. Я снова вернулся к краю.
- Эй, додик, выходи! – выкрикнул Диего, направившись к Мелани.
В этот момент мое сердце замерло: «Нет, только не ее».
- Выходи, иначе твоей подружке будет очень больно, - сказал он, схватив ее и приставив к горлу кинжал.
В растерянности, я продолжал прятаться и наблюдать.
- Я не шучу! – раздраженно выкрикнул он, вонзив кинжал ей в плечо. Она застонала сквозь заклеенный рот. По руке заструилась кровь.
- Ладно, ладно, выхожу, только отпусти ее, - произнес я, сделав шаг из поля.
- Вот так, другое дело, додик. Теперь убери арбалет за спину, подходи сюда, и мы обсудим, как разрешить наш конфликт. Видишь, я тоже убрал лук, - сказал он, убрав оружие за спину.
- Хорошо, только отпусти ее.
- Нет уж, она будет нашим посредником. Подходи сюда и мы это обговорим.
Я понимал, что, скорее всего, он блефует, но выбора у меня не было, кинжал все еще был у горла Мел. Я убрал арбалет за спину и направился к ним. Увидев это, Мелани посмотрела мне в глаза и замотала головой. Я заметил, как изо всех сил она пытается высвободить руки. «Ничего, Мел, я как-нибудь спасу тебя», - прошептал я, продолжая идти.
- А ты смельчак, Дейв бы никогда на такое не решился. Он бы сбежал, бросив и тебя и девчонку. Не понимаю, что ты смог ему предложить, что он вообще согласился пойти.
- Ладно, чего ты хочешь, - спросил я, остановившись в семи метрах, готовый в любой момент нырнуть за дерево.
- Ты ведь убил двух моих друзей… но, к твоему счастью, мне на них плевать, я найду новых. Знаешь, додик, я решил дать тебе шанс искупить свою вину. Ты сильно впечатлил меня, одолев Рика и Фрэнки. А твоя дрищавая телка мне уже порядком надоела, я могу отдать ее тебе, просто так. Но сперва ты должен подойти ко мне, встать на колени, и извиниться за то, что перешел мне дорогу. Ты должен признать мою полную, безоговорочную победу. Да, ты совершил ошибку, но такая смелость и находчивость встречается нечасто. В отличие от всяких слизняков, вроде Дейва, в тебе есть дух воина, так что я не хотел бы убивать тебя из-за какой-то телки. Может, в будущем, когда ты поймешь, как устроена жизнь в этом месте, мы еще сработаемся. А пока просто признай поражение и мы в расчете.
- Как я могу тебе верить?
- Сейчас ты бросишь свой арбалет, а я лук, без оружия подойдешь сюда и извинишься за свою глупость. Затем я отдаю тебе девчонку, и мы мирно расходимся. Соглашайся, нечего нам воевать.
- А Дейв?
- Тебя правда волнует этот слизняк? Он же просто никчемный трус, на твоем месте он бы не стал думать... Ну да ладно, можешь забрать и его, развяжешь, когда я скроюсь из виду.
«Что же ты задумал? Неужели все так легко разрешится?» - подумал я. «Придется ему довериться, выбора у меня все равно нет».
- Ладно, идет.
Я медленно положил арбалет на землю и сделал шаг вперед. Ожидая подвоха, я был готов в любую секунду нырнуть за дерево. Но, к моему удивлению, Диего честно снял со спины лук и бросил его в сторону. Я сделал еще несколько шагов. Мелани снова замотала головой, явно пытаясь меня остановить. Дальнобойного оружия у Диего не было, так что я продолжил приближаться. Но вдруг, в один момент, когда я был уже в паре метров, окровавленная рука Мелани выскользнула из веревки. Она тут же сорвала со рта скотч и закричала: «Рэй, берегись, это ловушка! У него арбалет!»
В следующую секунду Диего вытащил из-под плаща маленький, размером с ладонь, арбалет. Догадываясь, куда, скорее всего, придется выстрел, я бросился на землю. Стрела просвистела надо мной. Тут же я метнулся к своему арбалету, лежащему в нескольких метрах. Диего попытался поднять лук, но Мелани вцепилась ему в руку, и я поднял оружие первым. Увидев это, он закрылся Мел, как живым щитом, приставив кинжал к горлу. Недолго думая, я выстрелил ему в руку, отчего тот выронил кинжал, и Мелани удалось вырваться. Пока я перезаряжал арбалет, Диего, невзирая на стрелу в руке, подхватил свой лук. Опережая меня, он уже натягивал тетиву. Мелани подняла кинжал. В следующий миг с яростным, полным боли и отчаяния криком, она набросилась на него. Не успел он обернуться, как она обрушила на него град ударов. После нескольких тычков он свалился. С какой-то неистовой яростью она продолжала вонзать нож в его истекающее кровью тело.
- Мелани, хватит, он уже мертв, - произнес я, подойдя к ней и присев на колени рядом.
Будто не замечая меня, она продолжала вонзать нож в его тело. Ее безумный взгляд застыл на нем, а по щекам потекли слезы.
- Хватит, Мел, - повторил я, остановив ее руку.
- Рэй… - всхлипнула она. – Рэй, о Рэй! – разрыдавшись, она кинулась мне в объятия. – Он, он… - захлебываясь слезами, что-то пыталась сказать она, уткнувшись мне в плечо.
- Я знаю Мел, но теперь все позади… - успокаивал ее я, поглаживая по волосам, - все кончено.
- А Крис? – спросила она, подняв на меня заплаканные глаза. Я печально помотал головой, и она снова уткнулась мне в плечо, заплакав еще горче.
- Там… Дейв. Я должен его развязать.
- Да конечно, - ответила она, отпустив меня.
Дейв был живой, но без сознания. Похоже, Диего просто оглушил его. Я развязал веревку. Он рухнул на землю, уже начиная приходить в себя.
- Как тебя так угораздило? – с улыбкой спросил я. Он резко вскочил и потянулся за кинжалом, которого у него не было.
- Где Диего? – растерянно спросил он.
- Успокойся, он мертв… они все мертвы.
Ко мне подошла Мелани, взяв меня за руку.
– Мы победили!
- Я… рад, - ответил он.
- Мелани знакомься, это Дейв. Без него ничего бы не вышло. Он спас меня еще при нашей первой с ним встрече, а теперь мы оба обязаны ему жизнью.
- Очень приятно, - дрожащим голосом произнесла она, все еще отходя от шока. – Спасибо…
- Его благодари. Он за тебя жизнь был готов отдать.
Дейв пошел смотреть, чего ценного осталось у них в лагере, а я остался с Мелани.
- Расскажи, что произошло той ночью, когда мы были там втроем? - спросил ее я.
- Мы разошлись по палаткам, и я легла спать, - начала рассказывать Мелани. – Ночью меня разбудил грохот, похожий на гром. Я не предала этому значения и снова уснула. Затем раздался еще один раскат. Дождя не было, поэтому мне показалось это странным. Я вышла посмотреть, что происходит на небе. Затем был третий раскат, и будто бы землетрясение, всего на секунду. Все вокруг на мгновенье пропало, а затем я оказалась там одна. Пропали не только вы, но и даже ваши палатки.
- У меня было почти то же самое, только два раската, - сказал я. - Похоже, именно с ними мы попали сюда. Я был вторым, а ты третья.
- Я пошла вас искать, начала звать. Но мой зов услышал кто-то другой. В один момент я заметила, что за мной идет какой-то человек, как будто сопровождая меня. Поняв, что он не один из вас, я стала убегать. Человек преследовал меня некоторое время, но затем отстал.
- Привратник, - сказал подошедший к нам Дейв. - Он не убивает новичков, его целью является не дать им вернуться к озеру. Надо идти, начинает темнеть, у них остались укрытия где-то поблизости, как раз для нас троих. Нам еще предстоит их отыскать.
- Я знаю, где они, - сказала Мелани.
- Отлично, тогда отведи, - ответил Дейв.
Убежища располагались недалеко от лагеря. Ими являлись замаскированные под кусты палатки, со всех сторон обшитые ветками какого-то кустарника. Поселившись в новых укрытиях, следующие несколько недель мы вели размеренную жизнь, залечивая раны и стараясь не встревать в неприятности. С утра мы с Дейвом уходили на охоту, а потом все вместе собирались у костра, готовить обед. Моя рука уже полностью зажила, а Мелани начала оправляться от пережитого шока. У них в палатках мы нашли много оружия. Все оно, так или иначе, повторялось, но было среди них кое-что особенное: настоящая гвардейская сабля. Нашла ее Мелани, а потому присвоила себе. Мы с Дейвом не стали возражать, так как никто из нас не умел фехтовать и мачете с кинжалами были нам привычней.
- И что мы будем делать дальше? – спросила как-то Мелани, сидя у костра. – Неужели, мы так и будем жить тут, неужто никак нельзя вернуться обратно, в нормальный мир?
- Я не знаю, Мел, - ответил ей я. – Возможно, выход есть, но его охраняет привратник. Но он умеет управлять сознанием людей, его невозможно победить.
- Может, и возможно, - неожиданно сказал Дейв. – Доподлинно известно, что привратник может держать под контролем не больше одного человека одновременно. Я как-то слышал о двух парнях, которые попытались прорваться к озеру. Когда появился привратник, он брал их под контроль по одному, пытаясь убить второго, руками первого. Но они продолжали бежать к привратнику в те моменты, когда были свободны, пока подконтрольный ему парень честно пытался его догнать. Им почти удалось до него добраться, пока один из них не достал лук. Привратник тут же взял над ним контроль, и вместо стрелы в привратника тот пустил стрелу в товарища. Мне кажется, если не повторять их ошибки с дальнобойным оружием, шанс есть.
-Так что же ты молчал! – воскликнул я. – Тогда мы должны попытаться.
- У нас будет только один шанс, - ответил Дейв. - Привратник не оставляет в живых при второй встрече. Так что решайте, стоит оно того?
-А как ты, Дейв? Ты прожил тут пять лет, насколько сильно ты хочешь вернуться?
- Я… - начал Дейв, но замолчал и призадумался.
- Мне кажется, нам все же стоит попытаться, - сказала Мелани. – Не хочу и думать, каково это, прожить так всю жизнь.
- Я думаю, все же стоит попробовать, - ответил Дейв.
- Тогда давайте сделаем это! Нужно разработать план.
- Тут особо нечего придумывать, - заговорил Дейв, - Нам просто нужно добежать и прикончить его в упор.
- Хорошо, мы с Дейвом повторим попытку тех парней, только не совершая ошибок. Мел, ты подождешь нас в укрытии, если все получится, мы за тобой вернемся.
- Но я тоже могу драться, - вмешалась Мелани.
Добраться до него, это лишь полдела, - продолжил Дейв. - В физической силе и живучести он не уступает остальным местным.
- Я не могу стоять в стороне, пока вы будете сражаться, - возразила она. - Я справлюсь!
- Без нее шансов у нас мало, - сказал мне Дейв.
Я взглянул на полную решимости Мелани, крепко сжимающую в руке свою гвардейскую саблю.
- Ладно, - вздохнул я. – Только будь осторожна.
После заката мы сразу выдвинулись в путь.
- Будьте осторожнее и не подходите близко друг к другу, - говорил Дейв, – привратник может появиться в любую секунду и взять контроль над любым из нас. Местных, кроме привратника, рядом с озером нет, но тут много хищных деревьев, так что глядите под ноги.
По мере нашего приближения лес сгущался. Я начал вспоминать первую ночь тут. Вместе с ней мне вспомнился и привратник: его ужасное лицо… по спине прокатились мурашки. Я взглянул на Дейва, идущего впереди: он явно тоже не желал скорейшей встречи с привратником и не спеша шагал, нервно озираясь по сторонам. Мелани шла в конце, из всех сил пытаясь выглядеть решительно, что даже немного подбадривало. Но по ее испуганному и растерянному взгляду было ясно, что она тоже боится.
На горизонте показалось озеро с темной водой. Силуэт человека с крюком стоял на берегу.
- Он что, нас не видит? – прошептала Мелани.
- Вряд ли, скорее всего, дает нам шанс повернуть назад, - ответил ей Дейв.
- Как будем действовать? – спросил я.
- Нужно добраться до него!
С этими словами Дейв помчался вперед. Но привратник тут же взял над ним контроль и спустя пару метров Дейв остановился, развернулся и пошел ко мне, размахивая кинжалом. Я проскочил мимо и побежал к привратнику. В следующий миг я услышал у себя в голове шепот, тот самый шепот. Мое тело развернулось назад и направилось к Мелани, а сам я будто не мог пошевелиться. В этот момент Дейв обогнал меня. Мелани тоже пробежала вперед. Затем, привратник снова взял контроль над Дейвом, и я снова обогнал его. Таким образом, мы довольно быстрыми темпами приближались к привратнику. Когда мы были уже близко, он начал отходить назад, вдоль озера.
- Я и Мелани побежим за ним, а ты оббеги озеро с другой стороны! - крикнул Дейв. – Нужно зажать его!
Я побежал огибать озеро. Когда я уже отдалился, привратник пошел к ним навстречу. Я пробежал уже полпути, когда Дейв вступил с ним в бой. Он нанес удар кинжалом, но привратник сблокировал его крюком, затем схватил Дейва другой рукой, и швырнул того, на несколько метров, в лес. Теперь он был один на один с Мелани. Она маленькими, нерешительными шагами приближалась к нему, занеся саблю для удара.
- Мел, нет! – крикнул я. - Ты не справишься, убегай!
Приблизившись к нему, она уже замахнулась, но в этот момент привратник взял над ней контроль. Она опустила саблю и встала с ним рядом. Теперь взор привратника устремился на меня. Я наконец-то добежал. Мелани стояла по правую сторону от привратника и смотрела на меня пустым, ничего не выражающим взглядом. Он выставил крюк вперед, словно приглашая меня в битву. Я подскочи и нанес первый удар. С молниеносной скоростью он сблокировал его крюком. Я предпринял еще несколько ударов с разных сторон, но привратник без труда блокировал их все. Я ничего не мог сделать. «Неужели на этом все… Неужели и я, и Мелани, и даже проживший тут пять лет Дейв, неужели все так закончится?!» - уже подумал я. Ко мне пришло осознание, что привратник уже победил, и сейчас просто играет со мной. От отчаяния я скрестил с ним оружие и ударил кулаком. Он поймал мою руку, и со свойственной местным силой швырнул меня в дерево, хищное дерево. Корни тут же поползли обвиваться вокруг моей ноги. Я успел вскочить и при помощи рук выдернул опутанную ногу. Привратник вместе с Мелани начал приближаться. Словно для подстраховки она шла рядом с ним. Я поднял мачете, но оно было погнуто. Привратник неумолимо приближался. Но в этот момент у подножья леса показался хромающий Дейв. В руках он держал удавку. Привратник успел лишь мельком взглянуть в его сторону, как веревка оказалась на его шее. Подконтрольная ему Мелани замахнулась, чтобы перерезать ее, но я повалил ее, не дав этого сделать. Тогда привратник дернул за веревку, и Дейв полетел вместе с ней вперед.
- Прошу, парень, сделай, что-нибудь! - отчаянно сказал Дейв и метнул мне веревку, за пару секунд до того, как привратник взял над ним контроль.
«Если физической силой его не одолеть, то… хищное дерево… Боже, хищное дерево!» - подумал я. Схватив веревку, я бросился к нему. «Давай же, давай же!» - шептал я, положив руку с веревкой на голую землю. Корни начали обвиваться, как вокруг руки, так и вокруг веревки. Выждав до последнего, я отдернул руку. Обвитую веревку начало затягивать вниз. Подконтрольный Дейв схватил кинжал и побежал ко мне.
- Хватай! - крикнула освободившаяся Мелани, протягивая мне саблю.
Добежав, бешено и без разбору Дейв начал наносить удары. Но я успешно уворачивался и блокировал их саблей. Привратник попытался распороть веревку крюком, но та была слишком прочная. Корни уже коснулись его. Внезапно он отпустил Дейва. Тот сразу же отбросил свой кинжал в сторону, после чего я сделал то же самое с саблей. Привратник уже почти скрылся в корнях. Полный злобы и ненависти ко всему людскому взгляд устремился на меня. В следующий миг я услышал шепот, а затем боль… невыносимую боль. Я чувствовал, как мне вырывают зубы, как под ногти вонзаются иглы, как жгут и режут каждый миллиметрик, каждую клеточку моей кожи. Я свалился на землю, сознание начало мутнеть.
«Что с ним?» - раздался обеспокоенный голос Мелани.
«Не знаю, похоже, привратник что-то с ним делает», - послышался растерянный голос Дейва.
«Но можно же хоть что-то сделать?» - снова Мелани.
Голоса начинали отдаляться или я переставал их слышать. Я как будто проваливался в бездну.
«Да не знаю я!» - отвечал ей Дейв.
Затем я почувствовал сильный удар, все погрузилось во тьму и сознание окончательно покинуло меня… «Я что, умер?» – было моей последней мыслью…
- Рей! – я снова слышу голос.
- Очнись, Рей!
Открываю глаза. Я вижу свет, лунный свет. Вижу обеспокоенное лицо Мелани. По ее щекам текут слезы. Она сидит надо мной и, похоже, хлестает по щекам. Рядом с ней стоит Дейв и смотрит, куда-то вдаль.
- Пожалуйста, очнись! - совсем разрыдавшись, отчаянно произнесла она.
- Мел, - слабым голосом произнес я, закрывшись рукой от очередного удара.
- Он жив, Дейв! – воскликнула она, вытирая слезы.
- Я и подумать не мог, что это сработает, - усмехнувшись, сказал Дейв. – Слышишь, Рей, она только что спасла тебе жизнь, со всей силы приложившись по голове плашмей своей сабли.
- Я подумала, если привратник берет под контроль мозг, то он не сможет им управлять, если тот отключится, и решила попробовать.
- А ведь привратник явно намеривался тебя убить, - сказал Дейв.
- Похоже, ты спасла меня, - похвалил ее я, поднимаясь с земли.
Мы подошли к берегу. В центре озера был виден свет, пробивающийся сквозь черную воду.
- Наверное, нам надо к этому свету, - предположил я.
Мы надули лодку и спустили ее на воду.
- Ну что, Дейв, каково это, после пяти лет, проведенных тут, осознавать, что вот-вот окажешься в нормальном мире? – спросил я.
- Да, Рей, я хотел тебе сказать раньше, - ответил он. - Я остаюсь.
- То есть как - остаешься? Ты столько боролся, и теперь остаешься?
- Помнишь, я как-то говорил тебе, что у меня была семья.
- Да, и что они погибли.
- Их убили... Я вырос в бедной и не очень благополучной семье. Моя девушка забеременела, когда я только оканчивал школу. Я любил ее, а потому мы решили оставить ребенка и пожениться. Чтобы прокормить семью, после школы я сразу пошел работать. Вскоре у нас родилась дочь. Но, знаешь, автомойщики зарабатывают не слишком много, и постепенно денег начинало не хватать. И вот, как-то по глупости я связался с местными барыгами, работающими на какой-то крупный мексиканский картель. Я собирался выполнить всего один заказ, как говорится: «срубить легких бабок». Они предложили одно, как мне казалось, простое дело и пообещали хорошо заплатить. Я должен был принять груз и просто закопать его в лесу, в указанном месте. Я взял груз и без происшествий добрался до леса. Но уже по пути к месту назначения мне встретились двое парней. Не знаю, поджидали ли они меня или это были просто два случайных нарика, пришедшие в лес за закладкой. Они напали на меня, избили и забрали весь груз, больше чем на два миллиона. Я понимал, что картель мне такое не простит, и принял решение бежать. Забрав семью, я уехал в другой штат. Поначалу все пошло хорошо: там я устроился на работу в банк, снял неплохой дом в пригороде, а позже и вовсе его выкупил. Прошло несколько лет, я уже начал забывать про картель. Но однажды, вернувшись с работы, я обнаружил в доме следы взлома. Вооружившись всего лишь битой, я вошел внутрь. Передо мной предстала следующая картина: в гостиной были пятеро вооруженных людей. Моя жена, расстрелянная, лежала на диване. Один из них держал мою дочку за воротник, приставив к ее голове пушку. Я хорошо помню, как она плакала, звала на помощь. Но в тот момент я подумал: «Что я могу сделать для нее? Их пятеро, я один. Если я сейчас выбегу, наброшусь на него, попытаюсь ее спасти, они убьют нас обоих». И я просто стоял и смотрел, надеясь, что они пожалеют ребенка. Через несколько секунд раздался выстрел. Убийца пренебрежительно отшвырнул тело в сторону. Опомнившись, я выбежал на улицу и бросился в лес. Они заметили меня из окна и пустились в погоню. Вскоре почти все из них отстали, все, кроме одного, убийцы моей дочери. Я бежал дальше в лес, а он все гнался за мной. А затем я наткнулся на это озеро.
- Постой, - прервал его я. – Неужели им и был…
- Да, убийцей был Диего. Я решил спрятаться там, в кустах, в надежде, что он пробежит дальше. Но, похоже, Диего заметил, что я не побежал дальше и тоже остановился там. Ему не удалось меня найти, но я слышал, как он ходит где-то поблизости. Уже начинало смеркаться, я решил не рисковать и дождаться темноты. А затем, ты и сам знаешь: гром, землетрясение и черное, как смола, озеро. Когда встряска сбила меня с ног, я испугался, что Диего мог заметить шевеление в кустах, запаниковал и бросился бежать. Но он встретился мне прямо на пути. Он достал пистолет, начал задвигать речь про то, что нельзя кидать картель. Я уже подумал: «Все кончено». Но в этот момент появился он. Сперва пальцы Диего разжались, и он выронил ствол. Я, конечно, удивился происходящему, но решил воспользоваться моментом и убежать. Но привратник взял надо мной контроль. Я подошел к Диего и одним ударом вырубил его, а затем рухнул, без сознания, сам. Очнулся я уже днем, один, совсем в другом месте. Ближе к вечеру я снова встретил Диего. При виде его я хотел было бежать, но он сказал мне, что тут творится какая-то чертовщина, что он не будет меня убивать и что нам нужно держаться вместе. Он явно был растерян и сильно напуган. Похоже, что он пришел в себя еще ночью и уже успел «познакомится» с кем-то из местных. У него за пазухой был ствол, и я решил, раз он не будет меня убивать, нет нужды рисковать. Сейчас лучше делать то, что он скажет, а потом незаметно улизнуть, когда он потеряет бдительность. Наступила ночь, Диего разжег костер и приказал мне ждать. Вскоре появился блюститель. Он был в чьей-то рванной, полуоблезлой коже. При виде такого чудовища я бросился бежать. Но Диего оказался смелее. Он вытащил пистолет и всадил в него целую обойму. Блюститель, не умер сразу, и он добил его ножом. Затем Диего снова предложил мне держаться вместе. После такой чертовщины я решил забыть то, что случилось в том, нашем мире, и принять его предложение. Некоторое время мы выживали вместе. Диего плохо охотился, так что это, в основном, делал я, а он лучше разбирался с местными. Но спустя примерно год, он нашел себе новых друзей, и начал вместе с ними жить за счет собирательства. А я остался охотником, теперь уже одиночкой, - закончил рассказ он.
- Но ты столько рисковал.
- Помнишь, я говорил тебе, что смирился… херня, не проходит ни дня, чтобы я не жалел об этом. Я ведь мог хотя бы попытаться, вдруг, каким-то чудом мне бы удалось их победить, или, убив меня, они бы сохранили жизнь дочери. Но я не смог, оказался не готов принести себя в жертву. Все эти годы я тешил себя мыслью: «Любой бы поступил на моем месте так же». Но, глядя на тебя, на то, как самоотверженно ты пытаешься спасти свою подругу, идя фактически на верную смерть, я увидел в этом отражение того, как я должен был поступить тогда. Помочь тебе спасти Мелани стало для меня чем-то личным. Неким искуплением и данью памяти моей погибшей дочке. Ты заслуживаешь того, чтобы прожить, счастливую жизнь в том, нормальном мире. А мне просто некуда возвращаться. Теперь это место стало для меня домом.
- Ты хороший человек, Дейв. Я понял это еще при нашей первой встрече. Кто-то вроде Диего не стал бы спасать меня от того лося. Спасибо за все, - сказал я, протянув ему руку.
- Удачи, Рей… удачи, - ответил Дейв, крепко ее пожав.
- Пошли, Мел, - сказал я, подтянув лодку к берегу. Она без лишних слов кивнула Дейву, села в лодку и мы поплыли к источнику света. Как и во снах, этот свет исходил от шара, находящегося слегка под водой.
- Наверное, надо прикоснуться к нему, как во сне, - предположила Мелани.
Давай сделаем это вместе, - сказал я, взяв ее за руку. Она решительно кивнула.
Мы одновременно опустили руки в воду и коснулись шара. Раздался грохот, на мгновение все вокруг погрузилось во мрак, а лодку начало трясти. Затем вспышка света… и все вокруг начало проясняться. Ясный день, светит полуденное солнце. Мы с Мелани все в той же лодке. Вода в озере обычного, небесно-голубого цвета. В ней отражаются облака и кроны деревьев. Все, как в тот день.
- Мел, - сказал я. – Похоже, мы выбрались.
- Неужели все закончилось, неужели мы дома! – воскликнула она, и, рассмеявшись, кинулась меня обнимать, при этом чуть не перевернув плот. Мы причалили и сошли на берег.
- Не могу поверить, что нам и вправду удалось выбраться, - сказал я, осматриваясь вокруг.
- Жалко только, что Криса нету с нами, - сказала Мелани, прослезившись. Я похлопал ее по плечу.
- Давай поскорее покинем это место.
И мы пошли в город.

Рейтинг:
0
СИРена в Пнд, 02/03/2020 - 13:42
Аватар пользователя СИРена

Прочтите Правила оформления заголовков:
https://www.newauthor.ru/rules
или тут:
http://www.newauthor.ru/forum/kak-pravilno-pisat-zagolovok
Эти я исправила, продолжайте в том же духе.

__________________________________

Пчёлы не тратят время, чтоб доказать мухам, что мёд лучше дерьма.

Тульский в Пнд, 02/03/2020 - 13:58
Аватар пользователя Тульский

Читать не будут.
Многовато

__________________________________

Искатель

https://www.newauthor.ru/blogs/tulskij

Тут все мои творения.
Да с аннотацией.

WinterL в Втр, 03/03/2020 - 14:00
Аватар пользователя WinterL

Прочтите Правила оформления заголовков:
https://www.newauthor.ru/rules
или тут:
http://www.newauthor.ru/forum/kak-pravilno-pisat-zagolovok
Эти я исправила, продолжайте в том же духе.

Спасибо, следующий раз учту.