Блог портала New Author

25. Перевёрнутый мир. Глава 24: Во мраке шахт

Аватар пользователя Anumbris
Рейтинг:
2

Так быстро Мартин не бежал никогда. Грохот и землетрясение остались позади, но лабораны и Доминусы всё равно продолжали мчаться по туннелю, словно боясь, что волна пламени преследует их будто кровожадное чудовище. Только когда последние толчки окончательно стихли, члены отряда посмели остановиться и отдышаться. Кассий и Мария не сумели устоять на ногах и повалились на холодный пол, едва переводя дыхание. На лицах всех, за исключением Каэлия и Оливера, застыло выражение шока.

— О Светоносный и всеблагие Творцы... — прохрипел Воевода Люфт, то и дело кашляя. — Все целы?

Мартин рассеянно оглядел остальных, встряхнулся, обернулся назад в туннель, лишь чтобы увидеть там черноту, и в ужасе понял, что кого-то не хватает.

— А где Фил? И Горак? — выпалил он. — Их кто-нибудь видел?

Члены отряда в смятении переглянулись и замотали головами.

— О Фейберус... — прошептала Мария и спрятала лицо в ладони.

— Нет! Нет-нет-нет! Они же бежали прямо за нами! — с уверенностью воскликнул Мартин и бросился обратно по туннелю. — Все за мной! Они должны быть там! Должны!

Терять надежду никто не хотел, поэтому все побежали следом. Туннель петлял из стороны в сторону и уходил всё ниже и ниже. Мартин позабыл про усталость и бешено колотящееся сердце.

"Они сейчас выбегут из-за поворота! Сейчас мы повернём, и они будут там — целые и невредимые! Ещё один поворот, и ещё, и..."

Мартин остановился, отказываясь верить собственным глазам. Поочерёдно за ним выбежали и остальные. Последние искры надежды угасли в их глазах. Тупик. Обвал. Куча камней и обломков и ни следа двух бедолаг.

— Пропали! — с досадой прогремел Люфт. — Эх, так я и знал, что не стоило брать неподготовленных в поход! Понятно было, чем всё закончится...

— Туприссий! Тьма! Чтоб тебя! — закричал Мартин и попытался разгрести завал, но глыбы были такими большими, что даже Доминусы не сдвинули бы их с места.

Мария, всхлипывая, уже шептала молитву по умершим, и даже Оливер печально потупил глаза. Только Каэлий оставался равнодушно-отстранённым и пожал плечами:

— Рано или поздно мы все умрём...

— Заткнись, ладно? — шикнул на него Эстус.

— Эй! Погодите-ка! — неожиданно для всех воскликнул Кассий. — Чего это вы нюни распустили? Они ещё могут быть живы!

— С каких это пор тебе есть дело? — со злостью прошипел Мартин, не сводя глаз с кучи камней.

— Что значит, с каких? — Админатор слегка смутился, но тут же вернулся к своему обычному надменному тону. — Без них мы, между прочим, не сможем найти двух Доминусов! Вот именно! И вообще, нельзя объявлять никого погибшим, если нет доказательств факта смерти! Так что прекращайте похоронные мероприятия! Ну-ка быстро!

Кассий встряхнул Марию за плечо, и она замолчала. Впрочем, его слова мало кто воспринял всерьёз.

— Даже если они живы, то наверняка где-то под завалами. Мы не сможем помочь им, — подал голос Оливер. — Так что будет даже лучше, если они...

Повисло молчание. Они знали друг друга всего пару дней, но всё равно были связаны общим долгом. А потеря соратников никогда не бывает лёгкой. Уж Мартин-то это знал.

"Сначала Марк и остальные ребята из гарнизона, теперь вот Фил... Хорошим он был парнем. Глупым, безответственным, но зато добрым и открытым... Да и Томас, хоть и преступник, но зато какая голова! Я даже подумывал, а не наплевать ли мне на то, что он совершил когда-то в прошлом? Все люди делают ошибки. Даже я. А что если это моё наказание? Что если Творцы специально отнимают всех, кто мне дорог? Ведь на мне лежит тяжкий грех... И не только на мне..."

— Но ведь Кассий прав! — нарушил тишину Эстус. — Как мы отыщем двух моих братьев без них? Получается, поход...

— Поход продолжится, — сурово сказал Воевода Люфт. — Даже если они не будут указывать нам путь к Детям Фейберуса, мы должны отыскать их своими силами! Такова наша задача, и мы от неё не отступимся!

Нехотя избранные закивали. Все понимали, что даже потеря товарищей не должна стать препятствием для их миссии.

— Ладно. Павших, да примет Светоносный их души, помянем потом. Сейчас надо понять, что делать дальше, — с этими словами Чарльз полез в рюкзак за картой.

"Тебе-то, свихнувшемуся, легко говорить", — подумал Мартин.

— Вернуться по тому же пути мы, конечно, не можем, — Люфт покосился на завал и продолжил изучать карту. — Куда, интересно, ведёт этот туннель?.. Ага! Нашёл! В километре от развилки находится пещерное поселение Гораков. Через него выйдем к центральной скважине, а оттуда до Дукториума рукой подать.

Все оживились, узнав, что из этого мрачного туннеля всё же есть выход. Даже Мартин понимал, что иного пути попросту нет. Поочерёдно все бросили взгляд на завал, под которым были погребены их товарищи, и молча отправились вперёд. Молодой Воевода ушёл последним.

— Простите. Вы заслуживаете лучшего, — прошептал он и положил руку на один из камней, а затем последовал за остальными.


***


Фил даже толком не сообразил, когда именно пришёл в себя. Вокруг царила кромешная темнота и тишина, ноги и руки двигались с трудом, и даже чтобы дышать пыльным и спёртым воздухом приходилось прилагать немало усилий. Он попытался подняться, с трудом выбрался из кучи камней и щебня, больно стукнулся головой о низкий потолок и вскрикнул.

— Кто здесь? — раздался знакомый голос откуда-то сбоку.

— Томас? Это ты? — Фил начал медленно ползти на четвереньках в том направлении.

— Да вроде я, — тон Горака был, пожалуй, слишком радостный для таких обстоятельств. — Туприссий, я ничего не вижу!

— Я тоже! — Фил понял, что его рюкзак куда-то подевался, и начал искать его на ощупь.

— Подожди, у меня должен быть кристалл в сумке... Только бы он опять не потух... Вот!

Глаза отвыкли от света, поэтому Фил поморщился. В свете фонаря возникло улыбающееся чумазое лицо Горака. Наконец-то лабораны смогли осмотреться. Они оказались в маленькой пещере, где нельзя было даже стоять. Судя по куче камней под ногами, сюда они провалились из разрушенного туннеля.

— Да мы везунчики! — присвистнул Горак, осматривая потолок и стены в поисках выхода. — Я уж думал, нам конец!

— И не говори, — отозвался Фил, который отыскал свою сумку и откапывал её из-под обломков. — И где мы?

— А хрен его знает! Взрыв был ого-го! Всё, что можно сказать — мы не успели убежать далеко от поверхности. Наверное, мы всего в нескольких метрах от Бездны.

— А другие? Думаешь, они спаслись?

— Они бежали далеко впереди нас. Раз уж мы живы, то они — и подавно.

Арбайт облегчённо выдохнул. За сохранность Мари он беспокоился куда больше, чем за свою собственную.

— И как будем выбираться? — тревожно спросил Фил, который так и не заметил никакой дыры или пролома.

— Есть один способ, — сказал Томас и замер, как статуя. Затем он сорвался с места и начал ползать по пещере, будто вынюхивая что-то. Арбайт с удивлением продолжал за ним наблюдать. Наконец, Горак остановился у стены и прошептал:

— Есть! Чуешь холодный воздух?

Фил подполз ближе и действительно ощутил в затхлом воздухе приятную прохладу. Очень скоро они нашли и её источник: щель, почти полностью заваленную камнями и незаметную с первого взгляда. Когда они убрали камни, оказалось, что дыра достаточно просторна, чтобы в неё мог пролезть лаборан. Томас посветил в неё кристаллом и обнаружил, что дальше пролом только расширяется, плавно уходя куда-то вверх.

— Если оттуда идёт воздух, значит, там не тупик! Я полезу первым!

Фил даже не успел заикнуться, что надо бы сначала всё обдумать, как Горак уже весьма ловко пополз вперёд.

"Ну вот, опять я попал в какую-то задницу! Ну ладно, делать-то нечего. Только бы не застрять, только бы не застрять..."

Арбайт собрался с силами и полез следом. Передвигаться ползком, да ещё без возможности поднять голову, оказалось весьма непросто. Проход уходил всё выше и выше, так что скоро они уже карабкались, цепляясь за острые каменные выступы.

— Здесь нет ни влаги, ни пыли, — заметил Томас, — Значит, трещина образовалась совсем недавно. Вот, и воздух всё свежее!

"Вот только мы движемся не вниз, а куда-то вглубь, — с тревогой думал Фил. — Туприссий знает, где мы окажемся..."

Наконец, спустя где-то десять минут, Горак радостно воскликнул:

— Я что-то вижу! Не уверен, что, но там точно будет посвободнее!

Арбайт облегчённо вздохнул и пополз быстрее. Вслед за Томасом он вылез из трещины и наконец-то поднялся на ноги, отметив, что пол здесь на удивление ровный. Горак уже осматривал помещение, подняв фонарь над головой. И тут сердце Фила радостно забилось. Проход правильной формы уходил вверх, а по бокам его подпирали деревянные балки.

— Туннель! Мы спасены! — воскликнул Арбайт, не веря своим глазам. — Быстрее, нагоним остальных!

— Погоди! — Томас поднял руку. — Это не тот туннель, по которому мы убегали. Присмотрись.

Горак оказался прав. Этот проход был куда шире и выглядел так, как будто здесь никто не ходил уже много лет: балки подгнили и покосились, пол покрывал вековой слой пыли и, что странно, на стенах не было фонарей с кристаллами.

— Когда-то здесь проходили рельсы... — пробормотал Томас, разглядывая борозды на земле. — Это не просто туннель, это шахта!

— Да ещё и заброшенная, — Фил поёжился, вспомнив рассказ Мартина о жутких демонах-Мальсах. — А почему она так близко к поверхности?

— Это значит, что её проложили очень давно, — ответил Горак, который почему-то уже не выглядел жизнерадостным. — Ещё в те времена, когда мы не исчерпали ресурсы на этой глубине.

— Ну а выход-то из неё есть?

— Когда секция шахт полностью выработана, её запечатывают, чтобы избежать путаницы. Но не вешай нос, может, нам повезёт! — воодушевился Томас и пошёл вперёд.

"Хорошенькое дело, — подумал Фил. — Так и будем блуждать по шахтам, пока не закончится провизия. И где там сейчас Мари, Мартин, Кассий и остальные? Наверное, думают, что мы мертвы... А я так и не поговорил с ней толком..."

Однообразный туннель всё шёл и шёл наверх. Света от кристалла хватало только на ближайшие несколько метров, так что идти приходилось почти вслепую. Томас всё время крутил головой с задумчивым видом. Сначала Фил подумал, что Горак просто нервничает, но потом вспомнил, что он умудрился сохранить приподнятое настроение даже под завалом. Однажды им встретилась покосившаяся табличка с едва различимой надписью "Левое нижнее направление, секция 6. 50 метров". Томас напряжённо в неё всмотрелся.

— Быть не может...

— В чём дело? Что это значит? — обеспокоился Фил.

— Да так... Не важно.

Арбайт понятия не имел, как ориентироваться в шахтах, даром что пару раз исследовал их (сбежав из Плавилен, разумеется). А вот Томас с каждой минутой шёл всё увереннее. Его явно что-то тревожило, хоть он и пытался это скрыть под улыбкой. Фил вдруг осознал, что ничего о нём толком не знает, а ведь для летописи нужны были подробности. Поэтому Арбайт был вновь вынужден задать привычный глупый вопрос.

— Томас...

— Можно просто Том, — рассмеялся Горак.

— Хорошо... Скажи, зачем ты вызвался в поход?

— Как это, зачем? Это же так круто! Мы пройдём через все районы Лаборума! Я смогу увидеть то, о чём даже не мечтал! Столько всего узнать!

— Понятно, — улыбнулся Фил. — Знаешь, я тоже люблю путешествовать туда-сюда. Только когда вокруг не так опасно.

— Но это же запрещено, — Том почему-то нахмурился. — Тебя ни разу не ловили?

— Ловили, конечно. Всё грозились сослать к вам, в Гораки. Пока что не сослали, как видишь.

— Повезло тебе, — коротко сказал Том и отвернулся.

Тут Фил решился-таки задать вопрос, ответ на который его действительно интересовал.

— А тебя за что сослали?

— Ну... Это долгая история! Я уже и позабыл, знаешь ли! — Горак натужно рассмеялся и немедленно перевёл тему. — Ну а ты зачем стал избранным?

Учитывая, что они оказались одни в заброшенной шахте с весьма туманными шансами на спасение, Фил больше не видел причин врать.

— Честно говоря... Из-за одного человека.

— Марии, что ли? — подмигнул Том.

Арбайт тут же залился краской и залепетал:

— Не то чтобы... Я не это...

— Да ладно тебе! Это и так все видят! Чего тут стесняться?

— Ну... — Фил смутился ещё больше. — Я не думаю, что сейчас для этого подходящее время...

— Ты боишься, что она тебя отвергнет?

Фил глубоко вздохнул и переборол стыд. Раз уж начали об этом говорить, так и стесняться нечего.

— Она Санкта. Её сердце принадлежит только Творцам. Я ей не нужен. Да и не будь она жрицей — всё равно у меня не было бы шансов...

— Да ладно! Ты сгущаешь краски! Как по мне, ты довольно симпатичный... Э-э-э, я хотел сказать, совсем не уродливый! Точнее... — тут Том сам по какой-то причине покраснел. — Уф, неловко вышло. Давай забудем, что я это сказал!

Фил пожал плечами. Он не очень понял, что вогнало его спутника в краску.

— Хотя, про то, что она Санкта, ты прав, конечно, — призадумался Горак. — Но эй, вокруг столько девчонок! Не повезёт с одной — пытайся с другой!

"Девчонок-то много, — с грустью подумал Фил, — А Мари такая одна..."

Увлекшись разговором, они и не заметили, как вышли к развилке. Туннель примыкал к просторной и прямой центральной шахте.

— Куда нам? — поинтересовался Арбайт.

Том посмотрел в разные стороны, о чём-то глубоко задумался и заключил:

— Направо. Центральная станция была там.

— Откуда ты знаешь? Ты уже был тут? — спросил Фил, еле поспевая за его быстрыми шагами.

— Приходилось бывать, — отрывисто ответил Том.

— Ты же говорил, что эта секция очень старая, разве нет?

— Да, но работы здесь продолжались вплоть до прошлого века. Её закрыли только в девятьсот двадцать восьмом.

— А как ты тогда мог здесь бывать? — удивился Арбайт. — Как долго ты вообще был Гораком?

— Ну... Точно не помню, — Томас почесал свою рыжую макушку и пожал плечами. — Лет восемьдесят.

У Фила отвалилась челюсть. Ему доводилось видать других Гораков — исхудавших, лысеющих, постоянно кашляющих от набившейся в лёгкие пыли. А ведь большинство из них стали такими меньше, чем за полвека работы в шахтах. До этого момента он был уверен, что Том попал в эту касту совсем недавно — уж слишком молодым и здоровым для неё он выглядел.

— Не может быть! — выпалил Арбайт и остановился.

— По мне и не скажешь, да? — улыбнулся Горак, прислонившись к стенке. — А сколько тебе лет, ты помнишь?

— Да нет... Я этого точно не знаю. Мне не говорили.

Фил не очень любил рассказывать о своём возрасте, в основном потому, что сам его не знал. Сколько он себя помнил, он работал в плавильне, и о своём детстве ничего не вспоминал.

— Ага! И родителей у тебя тоже нет, я прав?

— Да! — потрясённо выпалил Арбайт. — Но как ты это понял?

— Просто догадка. Что-то такое есть в нас, Долгожителях. То, что выделяет на фоне обычных лаборанов.

— Долгожителях? Ты о чём?

— Я уже давно понял, что не один такой, — продолжил Томас, внезапно посуровев. — Да и ты, наверное, тоже. Среди лаборанов есть люди, выглядящие молодо, но при этом прожившие так долго, что они не в состоянии вспомнить собственное детство. Многие из них это скрывают, боясь прослыть сумасшедшими. Придумывают, что просто были сиротами. Ну как, звучит знакомо?

Фил почувствовал, как по спине поползли мурашки. Сейчас, когда Том это озвучил, череда странных совпадений нашла своё объяснение. Мари и Мартин оба говорили, что сироты. У Кассия и молчаливого Оливера родителей он тоже не заметил. Неужели они всё это время лгали, хотя были такими же, как он?

— И что это значит? Почему так? — испуганно спросил он.

— А туприссий его знает, почему. Важно другое, — Горак многозначительно поднял палец. — В мире множество тайн. Если подумать, мы ничегошеньки о нём не знаем! И премудрости Визаратов тут не при чём. Ты никогда не задумывался, что там, за пределами Лаборума? Дальше Рубежей, глубже шахт? И почему Дукторы так сильно не хотят, чтобы мы это узнали?

Фил не знал, что ответить. Всю свою жизнь он задавался этими вопросами, искренне думая, что он такой один, и никому больше всё это не нужно. Все, кто пытался вырваться из установленного в Лаборуме порядка, закончили одинаково — и словно в подтверждение этой мысли Томас произнёс:

— Ты спрашивал, за что меня сослали? Очень просто — я узнал то, чего обычным людям знать не следует. Причина этому находится здесь, в этой самой шахте, — он жестом поманил Арбайта за собой. — Пошли! Я покажу тебе. И расскажу, что случилось восемьдесят лет назад.

Сердце бешено забилось от предвкушения. Страсть к исследованию неизведанного вновь загорелась в сердце Фила. Чувствуя, что завеса лжи, так заботливо сотканная Дукторами, вот-вот приоткроется, он нервно сглотнул и поспешил за Гораком.

Рейтинг:
2
Icarus_1566 в Пнд, 01/03/2021 - 15:17
Аватар пользователя Icarus_1566

Пошли! Я покажу тебе. И расскажу, что случилось восемьдесят лет назад.

Вот сразу видно - настоящий друг! Ничего не станет скрывать от товарища, пусть даже тот рискует из-за этого оказаться в касте Гораков Smile.
Но и самому любопытно однако, что там может быть... Что-нибудь связанное с Мальсами? Или нечто, приоткрывающее правду о том, что лабораны живут на внутренней стороне полой Земли об устройстве мира? Задумавшийся



По тексту:

Кассий и Мария не сумели устоять на ногах и повалились на холодный пол, чуть ли не задыхаясь.

- То есть не сильно-то и устали?) Как вариант: "Задыхающиеся Кассий и Мария не сумели устоять на ногах и повалились на холодный пол".

На лицах всех, за исключением Каэлия и Оливера, застыла гримаса ужаса.

— О Светоносный и всеблагие Творцы... — прохрипел Воевода Люфт, то и дело кашляя. — Все целы?

Мартин рассеянно оглядел остальных, встряхнулся, обернулся назад в туннель, лишь чтобы увидеть там черноту, и в ужасе понял, что кого-то не хватает.

— А где Фил? И Горак? — выпалил он. — Их кто-нибудь видел?

Члены отряда в ужасе переглянулись и замотали головами.

- В середине можно сделать "и наконец понял, что двоих не хватает", а последнее просто убрать или заменить "обеспокоенно". Наверное...

— Нет! Нет-нет-нет! Я их видел, они бежали прямо за нами! — уверенно воскликнул Мартин и бросился обратно по туннелю. — Все за мной! Они должны быть там! Должны!

- Если ты их сам видел, то зачем спрашивал то же самое у других чуть ранее? Задумавшийся На мой взгляд это лучше удалить. Да и в необходимости "уверенно" тоже сомневаюсь - можно или убрать вообще или заменить чем-то. Т.е. мой вариант примерно такой:

— Нет! Нет-нет-нет! Они ведь бежали прямо за нами! — воскликнул Мартин и бросился обратно по туннелю. — Все за мной! Они должны быть там! Должны!

Арбайт облегчённо вздохнул и пополз быстрее. Вслед за Томасом он вылез из трещины и с облегчением поднялся на ноги, отметив, что пол здесь на удивление ровный.

- Второе лишнее.

— Марии(,) что ли? — подмигнул Том.

Anumbris в Пнд, 01/03/2021 - 16:43
Аватар пользователя Anumbris

Спасибо за исправления) Кажется, "ужас" - это моё любимое слово, оно часто повторяется где не надо)).

Вот сразу видно - настоящий друг! Ничего не станет скрывать от товарища, пусть даже тот рискует из-за этого оказаться в касте Гораков

Тут такие дела творятся, что уже не до того. Вторжение врагов расшевелило это погрязшее в конформизме лаборанское болото, и то, что Том решил открыть кому-то правду - только первый звоночек...

Что-то связаное с Мальсами?

Едва ли, они пришли из таких глубин, до которых лабораны и близко не докапывались ни после Катаклизма, ни до него.

о том, что лабораны живут на внутренней стороне полой Земли

Ну, подобная концепция слишком уж фантастична даже для меня Большая улыбка . И потом, как бы это объяснило внезапную перемену местами верха и низа??

- То есть не сильно-то и устали?)

Наоборот же, показывает что очень устали, даже почти задыхаются. Задыхаться - это вам не просто запыхаться же.

Icarus_1566 в Пнд, 01/03/2021 - 16:57
Аватар пользователя Icarus_1566

Ну, подобная концепция слишком уж фантастична даже для меня . И потом, как бы это объяснило внезапную перемену местами верха и низа??

Ну, например "Плутония" считается не просто фантастикой, а даже научной фантастикой. Так что версия не "из ряда вон", как говорится)). И объяснить переворачивание наверно можно, хотя и не очень просто Задумавшийся . Так-то перевернуть кусок суши не проблема - всего-то нужно жахнуть бомбу помощнее Бомба . Но вот как при этом сохранить живых человеков и строения...

Icarus_1566 в Пнд, 01/03/2021 - 17:06
Аватар пользователя Icarus_1566

Наоборот же, показывает что очень устали, даже почти задыхаются. Задыхаться - это вам не просто запыхаться же.

Но задыхаться это ведь ещё не значит умереть). Это процесс, вызванный нехваткой кислорода в крови, в данном случае из-за интенсивных нагрузок. И вот это "чуть ли", оно как бы говорит, что ну не настолько они устали, чтобы начать задыхаться. Так, лёгкая отдышка, не более... Такое у меня впечатление, по крайней мере, создалось от прочитанного.

Anumbris в Пнд, 01/03/2021 - 17:06
Аватар пользователя Anumbris

Не, ну так-то и "Последние и первые люди" Олафа Стэплтона вполне себе сайфай, но это не отменяет того, что там Нептун представлен как твёрдая планета. Smile Всё-таки у авторов в то время было меньше знаний, чем сейчас, и зачастую они выдумывали совсем уж ненаучную ерунду.

При желании, конечно, можно и полую землю попытаться обосновать, и переворот бомбой, но это уже реально какой-то очень специфический сценарий с чередой удачных совпадений.

У меня всё немного проще)

Сергей Викторов... в Втр, 16/03/2021 - 18:31
Аватар пользователя Сергей Викторович Тишуков

Эх, так я и знал, что не стоило брать неподготовленных в поход! Понятно было, чем всё закончится...

В каком смысле неподготовленных? Судя по их поведению, у всех подготовка на уровне "диванных экспертов". Большая улыбка

В километре от развилки находится пещерное поселение Гораков.

Угу. А единственного горака завалило. Задумавшийся

Что-то такое есть в нас, Долгожителях.

Ага. Ещё одна загадка. Задумавшийся +

__________________________________

Сергей Тишуков

Anumbris в Втр, 16/03/2021 - 18:45
Аватар пользователя Anumbris

Спасибо)

В каком смысле неподготовленных?

Конкретно здесь имелось в виду физически. Бегать не привыкли.

Сергей Викторов... в ср, 17/03/2021 - 14:11
Аватар пользователя Сергей Викторович Тишуков

Конкретно здесь имелось в виду физически. Бегать не привыкли.

Именно на это и была направлена моя ирония. Фразу сказал самый подготовленный из неподготовленных. Большая улыбка

__________________________________

Сергей Тишуков