Блог портала New Author

03. Темный маг. Книга вторая. Сын

Аватар пользователя Lenok
Рейтинг:
5


3.

Эльфийские острова, порт. Айна, темный маг.

В порту было непривычно тихо и безлюдно. Дождь не прекратился, но стал значительно тише. Больше не было риска быть смытым в море. Арратар шел, прикидывая, где здесь может спрятаться девочка-подросток и выходило что нигде. Не имелось в порту таких мест, в которых эльфийка бы не бросалась в глаза и сошла бы за "свою". Остановившись неподалеку от причалов, юноша замер, закрыл глаза... Дождь не давал услышать, он же мешал видеть, а океан перебивал, искажая, магические потоки и заклинание дробилось, возвращаясь обратно. Неизвестно ещё, что бы предпринял Арратар, если бы поблизости не раздались шаги. Это стало настолько неожиданным, что он открыл глаза, кое-как прикрывая их рукой от воды.
- Айна? - левая бровь парня поползла вверх, выражая удивление. Перед ним действительно стояла старая знакомая: девушка, немного старше его самого, на пару лет, что характерно - тоже темный маг. - Ты здесь что делаешь?
- Работаю, - огрызнулась Айна, раздражённо отбросив с лица иссиня-черную прядь волос. - Не знаю, откуда ты здесь взялся...
- Стой! - Арратар резко оборвал девушку жестом - тревога внутри звенела, словно перетянутая струна. - Потом поговорим, сейчас помоги, эти срочно, - он прикрыл глаза, представив Элли такой, какой помнил и отправил мыслеобраз Айне. - И вот, это ее вещь, - в ладонь девушке легла расческа. - Ты у нас поисковик, девчонка где-то здесь и ее надо найти. Немедленно.
Темная не стала задавать вопросов. За что и нравилась Арратару. Им уже доводилось встречаться раньше и оба знали сильные и слабые стороны другого. У девушки действительно имелся дар поиска - в свои неполные двадцать пять она состояла на службе у императора, подчиняясь лично ему. Незаменимая ищейка, способная найти кого угодно и где угодно в кратчайшие сроки. В то же время в остальных областях магии у нее... нет, провала не было, но та же боевая магия, снятие порчи, наложение стазиса - Арратару давались легче. И темная выдохнула, в глазах заплясала зелень.
- Идём, - развернувшись, Айна уверенно и быстро, почти бегом, отправилась вдоль причалов, меж сваленных ящиков и бочек. Было видно, что буря затстала моряков и рабочих в расплох. Даже для порта здесь царил просто невероятный беспорядок.

... Арратар увидел Элленаль сразу и внутри нехорошо похолодело. Эльфийка стояла у края причалов, там где берег резко обрывался. Корабли здесь уже не швартовались - слишком высок и скалист становился в этом месте остров. Здесь располагались склады. Юноша замер, остановив спутницу и прищурился. Сестрёнка стояла за краем ограждения, в десятке шагов. Зрение само собой скользнуло глубже, переходя в магическое - то самое, благодаря которому видны ауры, которое помогает смотреть сквозь стены, завораживать... Кстати, для этого и магом быть не обязательно.
- У нее аркан на шее, - шепнула Айна, чуть дёрнув спутника за рукав. Дождь уже даже не раздражжал, став неотъемлимой частью этого вечера.
Аркан видел и парень. Черная петля, перехлестнувшая ауру эльфийки, подавляющая волю... Снять... Можно. Но требуется время. И какая-то удаленность от океана, будь он проклят!

Элленаль обернулась, подняла руку в отвращающем жесте и шагнула с обрыва. Арратар весь выложился в прыжок, начавшийся за мгновение до начала падения. Казалось, затрещали жилы, но левая рука успела сомкнуться на запястье эльфийки, а правая за натянутый на высоте колена трос, служащий оградой. Темный выдержал испытание, ударжав на весу и себя, и сестру... Подвела опора, к которой крепился трос. Парень едва успел подтянуть к краю обрыва Элли, передать ее Айне, а после опору повело, выворачивая из почвы и Арратар ухнул вниз, в ледяную, черную, бурлящую у подножия каменистого берега воду.
Эльфийские острова, порт. Арратар.
Наверное, говорила о себе усталость, иначе я не могу объяснить того, что не предусмотрел того, что могу сорваться. Не успев сгруппироваться, вошёл в воду под большим углом, ногами вниз, получив сильный удар по спине и затылку. Спасло лишь то, что от боли перехватило дыхание и наглотаться воды сразу же не вышло. Наверное, на какое-то время я отключился, потому что следующим, что увидел стал обрывистый берег, стремительно приближающийся ко мне. Руки почти не слушались, спина отзывалась острой болью, но кое-как удалось поднырнуть под волну. Удар, конечно, все равно настиг, но гораздо слабее, чем мог бы. В какой-то момент этой дикой мешанины из волн, дождя и камней вокруг, вынырнул уступ и я ухватился за него, что было сил, выкрашивая камень когтями - отцовское наследие. И волна отступила, слизнув с меня на прощание сапоги. Забравшись на выступ, позволил себе перевести дух. Дышать все ещё получалось плохо, голова наливалась болью, пульсировали виски, а спина казалась охваченной огнем. Но море щадит, просто не умеет. И если не предпринять что-то, следующая волна меня убьет. От размышлений отвлёк удар по макушке. С трудом задрав голову вверх, понял, что зрение подводит, а слух, судя по тому как Айна беззвучно открывает рот, отсутствует. Но болтающийся рядом обрывок троса говорили яснее слов. Ухватившись, медленно, с усилием, стал подниматься. И лишь когда меня втащили наверх в четыре руки понял, что Элленаль пришла в себя. Для каких целей не служил бы наложенный на девчонку аркан - его ослабило морской водой. А может и не водой, а шоком от того, что я едва не разбился. Девочка она взбалмошная, но добрая и мою смерть обязательно списала бы на свою совесть.
На миг прикрыв глаза, осторожно вдохнул и медленно сел. Коснулся правой рукой уха, левой щёлкнул пальцами, зажигая слабенький пульсар. Так и есть - из ушей шла кровь, видимо от удара. Вообще сильно подозреваю, что не имейся во мне демонической крови, тут бы под островом и нашлась для меня могила.
- Я не слышу, - надо мной склонилась Айна, рот ее безмолвно открывался и закрывался, а собственный голос звучал для меня сплошным "у-у-у".
"Она говорит, что у нее комната на постоялом дворе, говорит, там можно придти в себя. И поговорить." - Элли, сжалившись над нами, использовала эльфийский дар мысленной речи.

Сил хватило лишь согласно прикрыть глаза.


Сонрийская империя. Армантинэль.

Мужчина работал с бумагами, когда накрыло ощущение толщи воды над головой, а из спины словно вывернули пару-тройку ребер. Натянулась, завибрировала словно струна одна из нитей, соединяющая с детьми... С одним из... Почти уплыв вслед за Арратаром в черноту, Армантинэль сделал усилие, возвращаясь в сознание сам и вытаскивая за собой сына. Прикрыл глаза, прислушался к ощущениям и спустя несколько мгновений бешенное напряжение отпустило, оставив после себя тянущую боль в спине и пульсирующие виски. Рубашка промокла от пота так, словно он и в самом деле купался, забыв раздеться. Демону потребовалось время что бы придти в себя. Поднявшись, мужчина взял из бара, вделанного в стену, бутылку винных выморозок, открыл и сделал несколько глотков. Желудок взбунтовался, но в голове прояснилось.
- Нэль? - конечно, Нэсса прекрасно ощутила состояние мужа и не могла не придти. - Ари, да? Что с ним?
Армантинэль перевел взгляд, сделала ещё глоток и убрал бутылку.
- Едва не отправился к Шестилапой, - он прислонился поясницей к краю стола. - Мне не нравится то, что с ним происходит. Я слышу его все слабее, магия подчиняется ему все хуже - в десять лет он был вдважды сильнее, чем сейчас.

Нэсса встала рядом, скопировав позу мужа. Арратар - их гордость и боль. Старшие дети как-то устроились в жизни, дочь практически поселилась в светлом лесу. Ей там пришлось по душе и девушка училась и взрослела под заботливым взглядом деда. Эльфы пытались приглашать ее на свидания, но выросшая с братьями и наученная отцом Тиссенэль с хохотом советовала приходить лет через пятнадцать. Старший сын наследовал земли, Нэль вводил его в курс дел, сейчас юноша путешествовал, подобно брату и к зиме должен был вернуться.
- Он ищет смерти?
- Нет, но и жажды к жизни в нем не вижу, - Нэль задумчиво помассировал переносицу. - Он запер своего демона, использовав чувство вины и боль в качестве клетки. Одного не учел - демон это он сам и заперев его, он запер себя и сам же себя теперь убивает.
- Ты говорил, это пройдет, - Нэссенэль, оттолкнувшись от стола, ушла к окну, невидящим взглядом уставившись в сад.
- Я ошибался, - тяжело признал мужчина. - Он любил эту девчонку... Как там ее звали? Лисса, вроде... Целительница.

Эльфийка резко развернулась на пятках, внимательно и цепко посмотрев на Нэля и тот невольно, всего на мгновение, залюбовался. Красивая, решительная, гордая... родная, любимая, безумно нужная.
- Ты знаешь не все, - фраза прозвучала хлестко и у мага нехорошо сжалось внутри. - Лишь о том, что у них был роман.
- А на деле? - вкрадчиво поинтересовался Нэль, чувствуя, как поднимается внутри тревога и злость.
- Они были женаты, - слова упали тяжело, как гранитные камни. - И Лисса, целительница, светлый маг, ждала ребенка от нашего сына. Мы тогда жили в столице и император отправил тебя с посольством, тебя не было пол года... Помнишь?
Мужчина помнил. И закрыл глаза, полыхнувшие алым. Когтистая рука сжала сердце...
- Светлый маг никогда не выносит темного, - голос звучал глухо и низко. - Никогда. Арратар не мог не знать этого.
- Влюбленный мальчишка, на руках у которого умерли жена и ребенок. Да, ребенок все же родился, хоть и раньше срока. Это была девочка. Я сама принимала те роды... Лисса умерла от кровопотери, она всю себя отдала малышке, но, - эльфийка покачала головой, - та родилась совсем слабой, нездоровой. И умерла вслед за матерью, через пару часов. Арратар сам хоронил их и взял с меня клятву о том, что все это останется между нами.
- Что же вы наделали... - Армантинэлю очень хотелось схватиться за голову и взвыть. - Пусть слабый, но он демон! И дочь его имела часть демонической крови! Демоны связаны со своим потомством крепчайшими узами. Как я всегда, каждое мгновение чувствую наших детей, так и Ари ощутил свою кровь.
Нэсса хмурилась, явно не понимая до конца. Армантинэль сделал шаг, приближаясь и осторожно обнял супругу, сделав глубокий вдох.
- Малышка, если случается несчастье и у демона гибнет ребёнок, старший в роду проводит ритуал, разрывая эту связь.
- Иначе?
- Арратар умирает вслед за дочерью. Теперь понятно. Его демон не заперт. Он оглушен. Наш сын теряет силы, а когда магия иссякнет окончательно - Ари умрет, - Нэль понимал, что объясняет коряво, но слова не ложились на язык, глодала... не обида, нет, но было неясно, чем заслужил недоверие. - Связь тянется из мира живых к миру мертвых. Они - его жена и дочь, не могут уйти и тянут отца и мужа за собой. Он чувствует это как бесконечную тоску. Арратар не зря подался в море - в окружении воды связь слабеет, боль отступает...
- Я поняла, - Нэсса выглядела виноватой и растерянной. - Прости я не должна была скрывать, но... Ты никогда не упоминал об этом.
- Я не ожидал, что мой ребенок решит обзавестись потомством в восемнадцать лет, да ещё и скроет это от меня, - Нэль говорил спокойно, но холодно. - Об этом позже. Давай собираться. Мы едем в столицу.

Арратар. Эльфийские острова.

Тишина. Над островом стояла кристально-чистая, звенящая тишина. В чуть приоткрытое окно тянуло свежестью и прохладой. Я лежал на кровати, рассматривая Айну, крепко спавшую на одной со мной подушке. Острые скулы, прямой нос, упрямый подбородок, озабоченная морщинка-складка меж бровей и четыре белых шрама, тянущиеся от левого уха через всю шею, до самой груди. Тату на спине - кошачьи следы - это я знал. Элли спала на соседней кровати, свернувшись уютным клубком. Поговорить с девчонкой пока не довелось, как и разобраться в происходящем. Добравшись до постоялого двора, я кое-как забрался на второй этаж, добрел до комнаты, рухнул и уснул. Видимо, сказалась усталость ещё со шторма, да и когда волны бьют тобой о скалы - это не добавляет ни здоровья, ни хорошего самочувствия. Глубокий вдох все ещё причинял боль, а голова гудела, но слух вернулся, мелкие ссадины подзатянулись. Жить буду. Полежав ещё немного я сел, подождал пока вернётся на место подскочивший к горлу желудок и вознамерился слезть.
- Куда пополз? - Айна перевернулась на спину, закинула руки за голову и сменила меня критическим взглядом.
- Туда, куда предпочитаю ползать в одиночестве, - мы говорили тихо, будить Элли не хотелось. Пока.
Теперь, когда мы с Анной остались одни (спящая эльфийка не в счёт), в комнате сгустилось напряжение. Мы не виделись года полтора и расстались не так что бы горячими друзьями. Она копала под меня, пытаясь притянуть к бунтовщикам, устроившим погром в императорском дворце. Тогда погибли императрица и младший принц, мальчишка восьми лет. Император... столицу затопило кровью. И до сих пор переодически где-то всплывали сведения о казнённых участниках. Пострадали даже косвенно замешанные - каторга на пять лет и имущество отходило казне.

За такими мыслями я всё-таки добрался до уборной. И к моему огромному счастью, здесь обнаружилась бадья с водой - холодной, видимо приготовленной на утро. Нагреть ее стало делом недолгим, отчаянно хотелось смыть морскую соль с тела, постирать вещи... Чем и занимался весь следующий час. Я пытался уложить в голове все, что увидел за день, но мысли разбегались, отказываясь приходить к какому-то порядку.
Нырнув в горячую воду по самые ноздри, услышал как скрипнула дверь.
- Я думала ты сбежал, - Айна встала сбоку от бадьи, прислонившись плечом к стене и скрестив на груди руки.
- Я больше не твой подследственный, не нужно за мной следить, - ответ прозвучал несколько холоднее, чем хотелось.
- А ты никогда не допускает ошибок? - девушка выгнула левую бровь.
- По моей ошибке никто и никогда не проводил счастливых три дня в пыточной.
- Ну, пыточная, и что? Тебя не трогали, просто камер свободных не было.
- Ну да, мне просто сломали все пальцы, разбили нос и выбили зуб, - насмешка вышла ровно такой, какой я хотел.

Айна выдохнула. Я ощущал ее злость и это приносило какую-то радость - мне нравилось причинять ей неудобства.
- Я не буду извиняться за прошлое, - огрызнулась она наконец, - но раз ты здесь, то попрошу твоей помощи. Месяц назад эльфы обратились к нашему императору. У них здесь дети пропадают и они ничего не могут сделать. Сперва пропадает младший ребенок, следом за ним гибнет старший - просто засыпает и не просыпается, а после заболевает мать или отец, один из родителей и тоже умирает.
- И как часто? - я невольно насторожился, подобравшись. Эльфы не слишком плодовиты и двое детей в семье - потолок. То, что нас у родителей трое, скорее исключение, подтверждающее правило.
- Раз в месяц. На протяжении почти года. Они же тут гордые, помощи до последнего не просили, - темная поморщилась. - Потом уже, когда поняли, что сами бессильны обратились с просьбой... И император отправил меня.
- И? Ты ты можешь пройти по следу заклинания? - я все ещё сидел в воде, сырая одежда лежала на подоконнике, сушилась.
- В том-то все и дело, Ри, - Айна вздохнула. - Следа нет. Нет порчи, нет проклятия, словно бы и нет никакого воздействия из вне. Как будто эльфы просто... умерли. Легли и перестали дышать. И именно поэтому мне нужна твоя помощь. Я специалист по поиску, тебе же легче даётся все остальное. К тому же ты, с твоими эльфийскими корнями, здесь почти свой. Давай оставим прошлое в прошлом и попробуем работать вместе?
- Можно подумать у меня есть выбор, - я снова нырнул, наслаждаясь различающимся по телу теплом. Вылезать не хотелось. А выбора и в самом деле не имелось. В первую очередь я дворянин, а уже потом рулевой на судне. И просьба Айны, императорского представителя, приравнивалась к просьбе самого императора. И я не имел права отказать.
- Нет, - девушка смотрела прямо, не таясь. - Но я пыталась создать тебе иллюзию свободы выбора.
- Обойдусь. Выйди, пожалуйста, я хочу одеться. Сейчас приду, начну с Элли. Петля все ещё на ней и вновь набирает силу.

Айна в ответ кивнула, развернулась и вышла. Я прикрыл глаза. Заниматься расследованием не хотелось, но... выхода действительно не имелось.

Рейтинг:
5
Булахова Ирина в ср, 13/01/2021 - 18:31
Аватар пользователя Булахова Ирина

заварушка началась.Жду продолжения!

__________________________________

Хризантема

alla в ср, 13/01/2021 - 19:20
Аватар пользователя alla

я настолько кайфую от чтения, что разобрала текст по кусочкам

И темная выдохнула, в глазах заплясала зелень.

лучше зеленые огоньки, зелень тут как листва, трава

Даже для порта здесь царил просто невероятный беспорядок

"беспорядок" не вяжется с портом, лучше разгром

Но море щадит, просто не умеет.

не умеет что? не закончено как будто предложение

Видимо, сказалась усталость ещё со шторма, да и когда волны бьют тобой о скалы - это не добавляет ни здоровья, ни хорошего самочувствия.

лишнее предложение, и так понятно, что он еле дополз

Теперь, когда мы с Анной остались одни

Айной

мне нравилось причинять ей неудобства.

как то не очень логично выглядит здесь эта эмоция, она только что его спасла

- И? Ты ты можешь пройти по следу заклинания?

словно бы и нет никакого воздействия из вне.

здесь кажется слитно

__________________________________

Литepaтуpa являeтcя caмым пpиятным cпocoбoм игнopиpoвaния жизни.

Фepнaндo Пeccoa

alla в ср, 13/01/2021 - 19:21
Аватар пользователя alla

жду, жду, что там с Элли. Когда он успел ребенка родить, жену похоронить. А что с проступком? ты говорила, в чем он?

__________________________________

Литepaтуpa являeтcя caмым пpиятным cпocoбoм игнopиpoвaния жизни.

Фepнaндo Пeccoa

Gamayun в чт, 14/01/2021 - 19:35
Аватар пользователя Gamayun

Мне не нравится то, что с ним происходит. Я слышу его все слабее, магия подчиняется ему все хуже - в десять лет он был вдважды сильнее, чем сейчас.

Печальная история с его женой и дочерью. Надеюсь, ему удастся выбраться из этого состояния. Интересно читается +

__________________________________

gamayun

Евгения Светланова в пт, 15/01/2021 - 19:22
Аватар пользователя Евгения Светланова

У нее аркан на шее, - шепнула Айна, чуть дёрнув спутника за рукав. Дождь уже даже не раздражжал, став неотъемлимой частью этого вечера.
Аркан видел и парень. Черная петля, перехлестнувшая ауру эльфийки, подавляющая волю... Снять... Можно. Но требуется время. И какая-то удаленность от океана, будь он проклят!

Элленаль обернулась, подняла руку в отвращающем жесте и шагнула с обрыва. Арратар весь выложился в прыжок, начавшийся за мгновение до начала падения. Казалось, затрещали жилы, но левая рука успела сомкнуться на запястье эльфийки, а правая за натянутый на высоте колена трос, служащий оградой. Темный выдержал испытание, ударжав на весу и себя, и сестру... Подвела опора, к которой крепился трос. Парень едва успел подтянуть к краю обрыва Элли, передать ее Айне, а после опору повело, выворачивая из почвы и Арратар ухнул вниз, в ледяную, черную, бурлящую у подножия каменистого берега воду.

Ничего себе!

Наш сын теряет силы, а когда магия иссякнет окончательно - Ари умрет, -

Очень надеюсь, что этого не случится.
Отличное продолжение, Лена. + Как Вы себя чувствуете?

Lenok в пт, 15/01/2021 - 19:46
Аватар пользователя Lenok

Алла, спасибо за чтение я поправлю огрехи, спасибо!

__________________________________

-Мам, она кусается!
- А я тебе говорила - не женись...

Lenok в пт, 15/01/2021 - 19:47
Аватар пользователя Lenok

Печальная история с его женой и дочерью

Молодость, горячая кровь, страсть - не мудрено наворотить дел, как и вышло с ГГ.
Спасибо!

__________________________________

-Мам, она кусается!
- А я тебе говорила - не женись...

Lenok в пт, 15/01/2021 - 19:47
Аватар пользователя Lenok

Ничего себе

Но он справился))

Как Вы себя чувствуете?

Лучше, спасибо Smile вы как добрались? Все хорошо?

__________________________________

-Мам, она кусается!
- А я тебе говорила - не женись...

Алые паруса в сб, 16/01/2021 - 01:07
Аватар пользователя Алые паруса

- Ты знаешь не все, - фраза прозвучала хлестко и у мага нехорошо сжалось внутри. - Лишь о том, что у них был роман.
- А на деле? - вкрадчиво поинтересовался Нэль, чувствуя, как поднимается внутри тревога и злость.
- Они были женаты, - слова упали тяжело, как гранитные камни. - И Лисса, целительница, светлый маг, ждала ребенка от нашего сына. Мы тогда жили в столице и император отправил тебя с посольством, тебя не было пол года... Помнишь?
Мужчина помнил. И закрыл глаза, полыхнувшие алым. Когтистая рука сжала сердце...
- Светлый маг никогда не выносит темного, - голос звучал глухо и низко. - Никогда. Арратар не мог не знать этого.
- Влюбленный мальчишка, на руках у которого умерли жена и ребенок. Да, ребенок все же родился, хоть и раньше срока. Это была девочка. Я сама принимала те роды... Лисса умерла от кровопотери, она всю себя отдала малышке, но, - эльфийка покачала головой, - та родилась совсем слабой, нездоровой. И умерла вслед за матерью, через пару часов. Арратар сам хоронил их и взял с меня клятву о том, что все это останется между нами.
- Что же вы наделали... - Армантинэлю очень хотелось схватиться за голову и взвыть. - Пусть слабый, но он демон! И дочь его имела часть демонической крови! Демоны связаны со своим потомством крепчайшими узами. Как я всегда, каждое мгновение чувствую наших детей, так и Ари ощутил свою кровь.
Нэсса хмурилась, явно не понимая до конца. Армантинэль сделал шаг, приближаясь и осторожно обнял супругу, сделав глубокий вдох.
- Малышка, если случается несчастье и у демона гибнет ребёнок, старший в роду проводит ритуал, разрывая эту связь.
- Иначе?
- Арратар умирает вслед за дочерью. Теперь понятно. Его демон не заперт. Он оглушен. Наш сын теряет силы, а когда магия иссякнет окончательно - Ари умрет, - Нэль понимал, что объясняет коряво, но слова не ложились на язык, глодала... не обида, нет, но было неясно, чем заслужил недоверие. - Связь тянется из мира живых к миру мертвых. Они - его жена и дочь, не могут уйти и тянут отца и мужа за собой. Он чувствует это как бесконечную тоску. Арратар не зря подался в море - в окружении воды связь слабеет, боль отступает...

Теперь понятно, откуда взялись тоска и надлом главного героя. Сможет ли он когда-нибудь с этим справиться или постепенно сгорит?

- Я не буду извиняться за прошлое, - огрызнулась она наконец, - но раз ты здесь, то попрошу твоей помощи. Месяц назад эльфы обратились к нашему императору. У них здесь дети пропадают и они ничего не могут сделать. Сперва пропадает младший ребенок, следом за ним гибнет старший - просто засыпает и не просыпается, а после заболевает мать или отец, один из родителей и тоже умирает.
- И как часто? - я невольно насторожился, подобравшись. Эльфы не слишком плодовиты и двое детей в семье - потолок. То, что нас у родителей трое, скорее исключение, подтверждающее правило.
- Раз в месяц. На протяжении почти года. Они же тут гордые, помощи до последнего не просили, - темная поморщилась. - Потом уже, когда поняли, что сами бессильны обратились с просьбой... И император отправил меня

.

Жутковатая, но очень интригующая история. С чем же связаны гибель и исчезновение детей и их родителей?
С огромным удовольствием прочитала эту главу. Плюсую и жду продолжения.