Блог портала New Author

01. Ведьма

Аватар пользователя Владимир Ильин
Рейтинг:
3

ПАМЯТИ ГАНСА ХРИСТИАНА АНДЕРСЕНА

Она услышала шум приближающейся толпы задолго до того, как увидела огни пылающих во тьме факелов. Сначала это был странный фон из далеких, еле пробивающихся звуков, потом он сменился на более отчетливые, но единично прорывающиеся крики, потом он стал монотонным, мощным, четко откалиброванным гудением. Словно это был рой огромных пчел, который летел уничтожать её.

Изабель — та, кто уже несколько дней будоражила всю округу, быстро поднялась с травы. Ей следовало спешить — горожане четко знали куда идти, и ничто не могло их остановить: ни ночь, ни священный страх перед местностью топких болот. Они твердо уверовали словам инквизитора, и, высоко подняв факелы, направлялись к ее избе.

Насчитав около пятидесяти огоньков, она бросилась к матери. Старая пожилая женщина уже второй день не вставала с постели, мучаясь ужасной болью. Ни травы, ни все их познания не могли облегчить её страдания, оставляя несчастной лишь слепую надежду на скорую смерть. Но даже это было не столь страшным по сравнению с тем, что приготовили ей эти люди.

Огонь. Страшное пламя ненависти и злобы, которые они выплеснут на деревянную крышу, вмиг озарит несчастную всеми муками ада, заставив сжариться живьем. Изабель наклонилась к матери — несчастная была в полубреду и совсем её не узнавала, прося воды и избавления. Слыша приближающиеся голоса, она хотела было поднять старуху, но, увы, у неё не хватило на это сил. Она смотрела в её глаза — привычные, любимые, в них даже в этом полубессознательном состоянии читалась материнская любовь.

— Мама, они рядом, они идут сюда с огнём — сказала Изабель, сжав её руку — нам надо идти, они сожгут нас.

Но мутный туман материных глаз не рассеялся. Она лишь нервно дернула рукой и всё также продолжила бормотать бессвязную речь. Изабель села и заплакала, она понимала, что ей не суметь вытащить больную мать из этой избы.

Крики стали ближе. Теперь она четко различала голоса: женские, мужские — они больше не мешались в кучу, а составляли славный дикий хор. Она слышала слова, она различала интонации и нескольких даже узнала. Например, пастора католической церкви, его прихожан, толстого мельника который не раз приходил к ним за отравой от грызунов и травой для больных зубов. Она различала многих, кто уже успел посетить их этим летом.

Внезапно мать назвала её по имени. Изабелла сразу же бросилась к ней. Мутный туман ушел с её глаз, и она, наконец, узнала дочь. Изабелла хотела рассказать ей о надвигающейся беде, но старуха лишь улыбнулась своими морщинистыми глазами и прошептала ей — «Беги».

Любовь к дочери, стальное упорство и просьба читались в её глазах. Мать знала, что Изабелле ничто не стоило плюнуть этим тварям в глаза и сгореть вместе с ней. Но мать была против, и это было её последнее желание, которое она не могла оставить несделанным.

Сжав её руку, она прикоснулась к морщинистому лбу. От матери пахло еловыми ветками, застиранным бельем и старой любимой старухой, с которой она провела последние двадцать лет. Вытерев слезу рукавом, Изабель встала. Голоса были совсем близко, следовало спешить.

***

Огонь, подымающийся над её жилищем, был виден издалека. Ровно, как и большинство пьяных и полупьяных односельчан, ведомых местным священником и отцом инквизитором, специально присланным из королевского замка. Оба внимательно смотрели за пожаром и периодически приказывали тушить кустарник, на который распространялся вольный огонь. Пожара в лесу никто не хотел.

Как кричала мать, она не слышала, но это вовсе не означало, что мать снова вернулась в помутнение, нет, она просто стерпела эту боль. Изабелла сжала кулаки, как бы она хотела хоть на секунду стать той самой ведьмой, которую они вдруг в ней увидели. Выесть глаза пастору и инквизитору, заставить их выплевывать свои окровавленные легкие прямо на стол.

Но это лишь мечты. В реальности ничто это не осуществимо, все, что она может — это сварить местную настойку от болей в животе, зубах и конечностях. Да и то, строго следуя материнским указаниям. И уж никак не послать на эту толпу чуму, которая скосила бы их под самый корень.

Сзади хрустнула ветка. Изабелла обернулась. Несколько волков стояли прямо за её спиной. Крупные, серые, они очень сильно напоминали собак, отличаясь только глазами — спокойными, тихими, свирепыми.

Вожак вышел вперед, обнажив зубы. Он готовился напасть. Изабелла не стала убегать, наоборот, улыбаясь, она шагнула вперед. Она нисколько не боялась умереть сейчас, когда в трёхсот метрах от неё догорает её мать. Но волки её не тронули — что-то мешало им, и так было со всеми дикими животными, пытавшимися на неё напасть.

Когда волки ушли, она устало опустилась на траву. Увы, но силы окончательно покинули её, и она даже не заметила, как уснула. Изнеможденная, полуголодная, исцарапанная, полная горечи и злобы. Казалось бы, это было почти невозможно, но тело её больше не слушалось, оно хотело лишь покоя.

Проснувшись, она увидела, что возле сожжённой избы было несколько вооруженных людей, которые обыскивали пепелище. Останки, им нужны были их останки, решила она и тут же заметила инквизитора, который стоял ближе к лесу и внимательно смотрел чуть ниже её холма. Укутанный в черный камзол, он был неподвижен, лишь редкий поворот головы выдавал в нем жизнь.

Когда их взгляды встретились, он всё также был неподвижен. Очень внимательно он рассматривал её между зарослей кустарника, пока, наконец, к нему не подошел один из стражников короля. Уловив взгляд священнослужителя, он громко позвал остальных и указал на неё. Но инквизитор положил на его плечо руку и что-то прошептав, осадил пыл. Затем он не спеша сделал несколько шагов и позвал её по имени.

Звал он мягко, почти породному. Изабелле даже показалось, что она его знает, хотя этого человека она видела впервые. Высокий, стройный, он обладал худым лицом и орлиным носом, подымающимся над узкими губами и острым подбородком. Мужчина обладал крайне жесткими чертами лица, очень удачно подходившими к его горящим огнем глазам.

— Изабелла, Изабелла — говорил он мягким голосом — спускайтесь, вы устали и вам некуда идти. Справедливый божий суд карает лишь еретиков и грешников, а вы, я уверен, не из их числа.

Изабелла не верила ни единому его слову. Ей лишь нравился его вкрадчивый голос, который она бы с удовольствием взяла себе, так как её голос был куда звонче этого и годился разве что для передразнивания колокольчика.

Почувствовав быстро надвигающуюся опасность, она бросилась бежать. Сразу же послышался грозный голос инквизитора, приказавший стражникам пуститься в погоню. А затем крики, хруст и бряканье металла.

Изабелла бежала быстро. Ветки били по лицу, она проваливалась в мох, но всё равно была гораздо быстрее своих преследователей, и это не удивительно — она столько раз бегала в этих лесах, что научилась крайне быстро передвигаться по зарослям. К тому же единственный козырь стражников тут был бессилен — лошади не могли достаточно быстро идти по этим топким местам.

Быстро оторвавшись от преследователей, запутав их в непроходимых болотах, она вышла к небольшой опушке, куда уже начал падать утренний яркий свет. Здесь было сухо, солнечно и воздух начинал понемногу отогреваться после холодного, неприятного утра.

Изабелла подошла к ручью. Её руки и ноги были все в остатках земли и грязи, так как она несколько раз крепко плюхнулась, пытаясь как можно быстрее оторваться от преследователей. С наслаждением она обмочила руки и прикоснулась ими к лицу. На нём всё ещё оставались соленые остатки слез, и смыть их оказалось гораздо приятнее, нежели всё остальное.

Ручей оказался родником, самым начальным этапом путешествия лесной воды. Чистый, прозрачный он оказался крайне вкусным и приятным, утоляя жажду. Она даже улыбнулась. На секунду, на миг ей показалось, что всё будет хорошо, как будто всё её сознание дернулось в сторону слабой надежды на спасение.

А потом пришло уныние, она понимала, что против неё ополчилось все королевство, что никто не поможет ей, никто не протянет руку помощи, а лишь постараются как можно быстрее отправить на стол к мясникам-инквизиторам, которые в считанные часы выбьют из неё признание, а затем сожгут на праведном костре.

Она посмотрела на бабочку. Красивая, цветная, с яркими красными красками она села прямо напротив неё, словно бы не замечая огромного человека. Изабель невольно потянулась к ней рукой, ей очень захотелось, чтобы бабочка перелетела к ней и хоть немного, но посидела на её пальце.

— Бу! — неожиданно резко раздался громкий голос сзади. Изабель подпрыгнула и, резко обернувшись, попыталась побежать в лес, но вместо этого снова споткнулась и воткнулась лицом в грязь, вызвав тем самым громкий хохот со спины.

Обернувшись, она увидела высокого, крепкого юношу, в багровом красном камзоле с красиво расшитым плащом и соколом на левой руке. Он громко смелся и нежно поглаживал птицу по её маленькой голове. Увидев, что Изабель обернулась, он на секунду застыл, а потом снова засмеялся, держась свободной рукой за шпагу.

— Простите, сударыня, виноват, не удержался — сказал он, подходя к ней и протягивая руку с расшитым бархатом платком, — поймите правильно, ваша боевая окраска не может не вызывать смех. Вы что, так маскируетесь от животных? Я ведь сам большой охотник до маскировки и, пожалуй, с удовольствием возьму у вас пару элементов этой диковинной стратегии. Ой, простите, совсем забыл представиться, меня зовут Виктор.

— Изабель.

Она отклонила платок и быстро вытерла лицо рукой. Она поняла, что пока опасность ей не грозит и этот богатый сын вельможи ничего не знает об охоте на неё. А значит, был шанс спастись. Она отошла подальше и оглядела себя: грязное платье, лицо — она была даже хуже, чем обычная попрошайка после месячной работы.

И, тем не менее, Виктор с интересом её рассматривал. Высокий, красивый, с нетающей улыбкой на губах. Он был подлинным сыном этой древней земли, которая с давних пор рождала крепких телом мужчин, повымерших из-за частых смешиваний с инородцами. Гордо выпрямившись, Изабель отошла на несколько шагов ближе к лесу. Она уже решила для себя, что никому не будет доверять. Впрочем, юный охотник и не стремился набиться ей в друзья, он лишь продолжал её рассматривать.

Но все изменилось, когда из-за деревьев прямо позади Изабель появилось двое стражников, на удивление быстро добравшихся до этой опушки. Такие же грязные, запыхавшиеся, они видимо так старались выслужиться, что бежали почти как она, только лишь с тем исключением, что не знали топких болот и при любом неправильном шаге могли запросто расстаться с жизнью. Увидев её, они с радостным воплем бросились вперед, выхватив своё оружие. Изабелла от неожиданности попятилась и споткнулась, и сев на землю, закрыла руками лицо. А дальше лишь резкий визг металла.

Выдохнув и набравшись смелости, она открыла глаза и увидела, как, удерживая две шпаги на своем клинке, легким движением юноша вырвал их из рук стражников и воткнул в землю. Кем бы ни был этот богач, но со шпагой он обращался безукоризненно, молниеносно обезоружив двух мужчин.

— Господа, господа, постойте — дружелюбно заметил незнакомец — нельзя же вот так врываться в наше милое общение, к тому же вы не представились.

— Мы королевская стража — злобно выдохнул один — и ты ответишь за это.

— Возможно, и, тем не менее, советую вам подобрать ваше оружие, а то ваши товарищи просто не поймут столь странного положения вещей — ответил он, показывая на лес, откуда выбрались ещё трое солдат.

Получив подкрепление, стражники почувствовали себя более уверенно, правда бравый незнакомец, который также не испугался, а даже как-то повеселел и едва заметно, подмигнул Изабелле. Но шпагу он так и не убрал, просто опёрся на неё, показывая при этом полнейшее благодушие ко всем вооружённым противникам.

— Ах вот ты где — раздался из лесу громкий голос — а я тебя повсюду ищу. Тоже мне, главный ловчий, который сам подобен зверю.

Человек, чей голос был подобен раскату грома, был верхом на лошади. Белой, покрытой яркой красной накидкой. Сам же наездник был в точно таких же тонах, но куда более наряден. Белая рубаха, плащ — всё расшито золотом и красным бархатом, особенно там, где красовался королевский герб. Изабелла узнала его — это был принц Карл, заядлый охотник и любимый сын короля.

Юноша подъехал сначала к незнакомцу, затем к склонившимся стражникам. Объехав их и хорошенько рассмотрев, он снова вернулся к своему ловчему, который всё также стоял, опершись на собственную шпагу. На неё принц посмотрел лишь мельком, явно раздраженный возникшей ситуацией.

— Виктор, почему я должен тебя искать? Здесь что, полно дичи? Ну так я не вижу ни одного волка или лани.

— В этом вы неправы, Ваше Величество — спокойно заметил ловчий — и то, и другое здесь в избытке.

— В избытке? — принц, наконец, остановил коня — что ж, ты мне предлагаешь охотиться на собственную стражу?

— Только если она пытается загрызть ваших мирных животных — всё также, полушутя, ответил ловчий — в целях сохранения поголовья вашей редкой дичи.

— Редкой, говоришь. И что же в ней такого редкого? — принц посмотрел в сторону Изабель.

— Она ведьма, это из-за неё пропал наш урожай, Ваше Величество. Мы вместе со священнослужителем Кристофом Лютеранским преследовали её по болотам. До тех пор, пока ваш ловчий не помешал нам.

— Какая неприятность — досадливо поморщился принц и, переглянувшись с ловчим, и добавил — досадить такому человеку, каким представляется наш священный инквизитор, впрочем, это мы уже без вас решим, пошли вон.

Когда опушка опустела, принц подъехал к Изабель ближе. Он был также красив и молод, почти одного возраста с ловчим. Приглядевшись к ней, он задумчиво пожал плечами и, повернувшись к ловчему, который смотрел в сторону приближавшейся королевской свиты, что-то неслышно сказал, на что тот утвердительно кивнул.

Изабелла поднялась, ей хотелось как можно быстрее покинуть это место. Увидев, как она поднимается, ловчий подвел к ней своего коня. Это был черный, крепкий жеребец, по бокам которого также висел королевский герб.

— Так значит, вы ведьма? — спросил он, разглядывая её лохмотья — я вас представлял немного иначе.

— На метле? — хмуро бросила Изабелла. Но немного отойдя, добавила — спасибо вам, я не знаю, как вас отблагодарить.

— Ох, рано, сударыня, рано. Всё ещё только начинается — сказал Виктор, всматриваясь в подъезжающих всадников, и громко добавил — глубокоуважаемый Святой Отец, что завело вас в столь дремучие леса, жажда охоты?

— Не только, сын мой. Я слышал, здесь завелись доверчивые души, которые так и тянутся к еретикам и изменникам этой святой земли — тихо ответил подъехавший к ним инквизитор — Как я вижу, вы решили, что защищать ведьму ваше новое призвание?

— Я всегда защищаю женщин, когда им угрожает опасность. А уж ведьмы они или нет — это лишь Господь решит.

— Именно его волю я и исполняю, юноша — хмуро ответил инквизитор.

— Виктор, позволь мне говорить — мирно сказал принц, положив руку на плечо своего друга, — всё-таки, Святой Отец имеет право знать, что происходит в королевских землях. Ведь на то сюда его и прислали. Правильно я говорю?

— Вы совершенно правы, Ваше Величество.

— А теперь расскажите, в чем виновата эта девушка?

— Она подозревается в колдовстве, ровно, как и её мать.

— А где её мать?

— Сожжена в праведном огне.

— Хм, но если мне не изменяет память, колдовство не передаётся по наследству и, стало быть, ведьма погубившая посевы — уничтожена. Ведь не могла же наша святая инквизиция спалить невиновного человека.

— Что вы этим хотите сказать?

— Что вину надо доказать, если она имеется — сказал принц и погладил белоснежные поводья — мой отец славится своей мудростью в решении государственных вопросов, я почти уверен, что он поддержит такое решение.

— Ровно, как и Ваше право на самовольное уничтожение его слуг — ехидно подметил ловчий.

— Мы пришли по указу Святой Церкви. Причем тут ваш отец — зло бросил инквизитор — только церковь может отличать еретиков и демонов.

— А королевский суд — преступников. Эта девушка виновата лишь в том, что не донесла на собственную мать, будучи ослепленной любовью к ней. Увы, но в мои обязанности входит не только охота и прочие развлечения, я также обязан следить и за общим порядком в королевстве.

— Вы точно в этом уверены? — прошипел инквизитор — вы точно уверены, что хотите поспорить со Святой Церковью Великого Папы Римского, Иоанна третьего?

— В данном случае я спорю лишь с вами, Святой Отец, и только лишь в том, что вы уже сделали свое дело, убив ведьму. Фактически, я убеждаю вас, что вы прекрасно справились с собственной работой.

— Мне говорили о вашем красноречии, Ваше Величество. Что ж, это похвально, этому королевству нужны монархи-ораторы, только вот они так же обязаны быть жесткими в решении своих проблем. Впрочем, не буду вас более мучить своим обществом, я вижу, что здесь мое присутствие неуместно. Встретимся во дворце.

— Конечно. Хорошей вам дороги, Святой Отец. А о девушке не беспокойтесь, мы доставим её сами — сказал принц, и всё так же опираясь на Виктора, помахал инквизитору рукой, после чего обратился к ловчему.

— А теперь, любезный мой друг, убеди меня в том, что я не совершил глупость, вытащив эту крестьянку из петли.

— Милорд, вам лучше посмотреть — спокойно ответил Виктор и поманил рукой Изабель поближе — я точно не уверен, но, кажется это именно она.

Рейтинг:
3
MaliMal в пт, 12/01/2018 - 21:59
Аватар пользователя MaliMal

Очень интересно. Жду продолжение.+ Цветок

Владимир Ильин в пт, 12/01/2018 - 22:05
Аватар пользователя Владимир Ильин

Спасибо!. Скоро будет!

Irina K. в пт, 12/01/2018 - 22:28
Аватар пользователя Irina K.

Они твердо уверовали словам инквизитора, и, высоко подняв факелы, направлялись к ее избе.

Логичнее будет - к хижине, дому.
Избы были на Руси, насколько я помню)

а составляли славный дикий хор.

почему славный?
Лучше - какой-то дикий хор. Ну иил подобрать синоним.
Но "славный" - несет оттенок восхищения, в данном контексте он не уместен.

своими морщинистыми глазами

Морщинистыми могут быть веки. Но отнюдь не глаза.

и это было её последнее желание, которое она не могла оставить несделанным.

Желания разве делают? Скорее -выполняют.
Соответственно - не исполненным. Не выполненным.

и старой любимой старухой, с которой она провела последние двадцать лет.

Мм... и мать все 20 лет была старухой?=) Очень диссонирует это слово.

но это вовсе не означало, что мать снова вернулась в помутнение

вернулась в помутнение? Странное выражение...
Лучше:
но это вовсе не означало, что мать снова потеряла сознание.

что возле сожжённой избы

Опять изба)) Действие на Руси происходит?

Укутанный в черный камзол, он был неподвижен, лишь редкий поворот головы выдавал в нем жизнь.

Когда их взгляды встретились, он всё также был неподвижен.

Повтор слова.
Лучше так:
Когда их взгляды встретились, он всё также не двигался.

почти породному

по родному

Высокий, стройный, он обладал худым лицом и орлиным носом, подымающимся над узкими губами и острым подбородком. Мужчина обладал крайне жесткими чертами лица

Опять повтор слова. Просто:
У него были крайне жесткие черты лица... ну и тэдэ.

А затем крики, хруст и бряканье металла.

бряцанье

так как она несколько раз крепко плюхнулась

крепко плюхнулась - жаргонное выражение, выбивающееся из общего слога повествования. Лучше - так как как она несколько раз сильно упала.

но вместо этого снова споткнулась и воткнулась лицом в грязь

воткнулась - опять-таки - дикая выбивка слова из контекста повествования.
просто - и упала...

в багровом красном камзоле

либо в багрово-красном, либо в ярко красном

с расшитым бархатом платком

А бархатом расшивают?
С расшитым бархатным платком тогда уж.
..
Ну и далее посмотрела бегло, есть недочеты.
Текст нуждается в правке.
Плюс в том, что написан эмоционально, героине в какой-то степени начинаешь сопереживать. Но текст сырой, конечно.
..
И да, при чём тут Андерсен? ))

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Helga Rendez в пт, 12/01/2018 - 22:35
Аватар пользователя Helga Rendez

Ого! Вы уже с новым произведением, а я все Лило дочитываю)
На выходных дочитаю и приду сюда Подмигивание
Если Вы о сказочнике, то он АндерсЕн Цветок

__________________________________

“Agent Provocateur” (с)Agent Provocateur
“Жо во фраке и цилиндре”(с)Дмитрий Фантаст
“Пусть суждено стать абрикосом
(Всевышний разложил пасьянс),
его оставлю всё же с носом,
созрею и об землю - блямс!”(c)daniilmorin

MarinaMarkevich в пт, 12/01/2018 - 23:06
Аватар пользователя MarinaMarkevich

О, потрясающе! Очень понравилось, и с нетерпением жду продолжения. +

Владимир Ильин в сб, 13/01/2018 - 08:32
Аватар пользователя Владимир Ильин

Спасибо!

Владимир Ильин в сб, 13/01/2018 - 08:32
Аватар пользователя Владимир Ильин

Спасибо!, жду вас)